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歷史上的今天》9月15日──威尼斯偉大探險家、史上最有影響力的遊記作者馬可波羅誕生

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/9/15
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763年前的今天,馬可波羅誕生在13世紀的威尼斯共和國。他是商人,也是旅行家與探險家。他說自己曾隨父親與叔叔透過絲綢之路到達中國,擔任元朝官員,旅居中國17年。馬可波羅回到威尼斯後,1298年在威尼斯與熱那亞之間的海戰被俘,他在監獄裡口述旅行經歷,由作家魯斯蒂謙代為執筆完成《馬可波羅遊記》。馬可波羅的遊記讓歐洲人得以了解中亞與中國,對東西方發展貢獻良多。

公元1254年9月15日,馬可波羅(Marco Polo)出生在威尼斯共和國(Republic of Venice)。馬可波羅出生前,他的父親尼科洛(Niccolò Polo)與叔叔馬費奧(Maffeo Polo)就已經離開家鄉去做生意。馬可波羅的母親很早就去世了,由姑媽和叔叔帶大。馬克波羅受過很好的地理教育,學習過許多商業知識(如外國貨幣、估價、管理貨船)。

1264年,尼科洛與叔叔馬費奧到達中國,見到了元世祖忽必烈。忽必烈寫了一封信托波羅兄弟帶回羅馬給天主教教宗,請教宗派人至中國交流東西方的文化。波羅兄弟兩人回到義大利,轉交信件後,拿到教宗額我略十世(Beatus Gregorius PP. X)給忽必烈的回信,於1271年再度前往中國,這一次尼科洛帶著兒子馬可波羅。他們從威尼斯搭船到黑海南岸,然後從陸路輾轉於1275年抵達元上都(開平),隨後抵達大都(北京)。聰明的馬可波羅一直深受忽必烈的喜愛,並封他為官。

《馬可波羅遊記》抄本,第123-124章(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 《馬可波羅遊記》抄本,第123-124章(Wikipedia/Public Domain)
《馬可波羅遊記》抄本,第123-124章(Wikipedia/Public Domain)

《馬可波羅遊記》插圖:抵達中國港口(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 《馬可波羅遊記》插圖:抵達中國港口(Wikipedia/Public Domain)
《馬可波羅遊記》插圖:抵達中國港口(Wikipedia/Public Domain)

1292年,馬可波羅與父親、叔叔受忽必烈委託,從泉州出發經海路護送蒙古公主闊闊真到伊兒汗國成婚。忽必烈答應他們完成使命後,就可以回國。1295年,馬可波羅一家人返回歐洲,並定居威尼斯。

《馬可波羅遊記》插圖:馬可波羅與忽必烈在大都的王廷(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 《馬可波羅遊記》插圖:馬可波羅與忽必烈在大都的王廷(Wikipedia/Public Domain)
《馬可波羅遊記》插圖:馬可波羅與忽必烈在大都的王廷(Wikipedia/Public Domain)

馬可波羅的肖像(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 馬可波羅的肖像(Wikipedia/Public Domain)
馬可波羅的肖像(Wikipedia/Public Domain)

1298年,馬可波羅參加威尼斯與熱那亞(Genova)之間的海戰,戰敗被俘。他在監獄裡認識比薩(Pisa)的作家魯斯蒂謙(Rustichello),花了幾個月把自己的中國見聞告訴魯斯蒂謙。魯斯蒂謙以古普羅旺斯語紀錄完成《馬可波羅遊記》(The Travels of Marco Polo),本書出版後迅速被翻譯成多個歐洲語言。因為馬可波羅對獄友描述中國見聞時,總是說「百萬這個,百萬那個」,所以他被稱為「百萬先生」,《馬可波羅遊記》也因此被稱作「Il Milione」(百萬)。

《馬可波羅遊記》記載馬可波羅從威尼斯出發至亞洲,以及從中國返回威尼斯的經歷,紀錄亞洲及非洲多國的地理與人文風貌。全書共分四卷,每卷分章,每章敘述一地的情況或一件史事,共229章:第一卷敘述前往中國的路上經過的中東與中亞,第二卷敘述中國與忽必烈,第三卷敘述日本、印度、斯里蘭卡、東南亞、非洲東岸,第四卷記述蒙古與俄國等國家之間的戰爭。

馬可波羅前往中國與返回歐洲的路線,這張地圖是根據馬可波羅的敘述所繪製(Asie.svg: historicair@Wikipedia/CC BY-SA 3.0) © 由 風傳媒 提供 馬可波羅前往中國與返回歐洲的路線,這張地圖是根據馬可波羅的敘述所繪製(Asie.svg: historicair@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)
馬可波羅前往中國與返回歐洲的路線,這張地圖是根據馬可波羅的敘述所繪製(Asie.svg: historicair@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

當時歐洲印刷術尚未普及,許多書籍往往只能靠手抄的方式留存,《馬可波羅遊記》是印刷術興起前少見的流行作品,影響歐洲人對東方的認識與探索。雖然魯斯蒂謙在獄中抄錄的原始版本早已失傳,但馬可波羅的精采旅程經過不斷傳抄,流傳至今的抄本逾140種。

然而,馬可波羅是否真的到過中國始終深具爭議,現代歷史學家大多相信馬可波羅確實到中國,因為他描述了遠東生活的很多細節,包括紙幣、大運河、蒙古軍、煤炭、白酒、石棉、老虎,皇家郵政系統;他也提到中國對日本的古稱,這是日本在西方文學里第一次出現;他描述大都附近的一座橋也與盧溝橋十分吻合。

中國杭州西湖邊的馬可波羅雕像。馬可波羅在遊記裡稱杭州是「世上最美麗華貴之天城」(Captmjc@Wikipedia/CC BY-SA 3.0) © 由 風傳媒 提供 中國杭州西湖邊的馬可波羅雕像。馬可波羅在遊記裡稱杭州是「世上最美麗華貴之天城」(Captmjc@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)
中國杭州西湖邊的馬可波羅雕像。馬可波羅在遊記裡稱杭州是「世上最美麗華貴之天城」(Captmjc@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

不過,有些學者認為是馬可波羅只是在黑海認識許多波斯商人,從他們口中聽說中國、蒙古帝國、日本的故事,其實他從未到訪距離黑海數千公里之遙的遠東國家。大英圖書館(British Library)的中國文獻部門主管吳芳思(Frances Wood)1995年出版《馬可波羅到過中國嗎?》(Did Marco Polo Go to China?),指出馬可波羅從未在遊記裡提過纏腳、筷子、萬里長城等中國事物,中國官方文獻亦無馬可波羅家族與中國直接聯繫的紀錄,馬可波羅家族財產甚至沒有任何來自中國的物品,因此推測他根本不曾到過中國。

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