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每年消退10公尺 探訪哥倫比亞冰原

中央通訊社 標誌中央通訊社 2017/7/9 陳葦庭
每年消退10公尺 探訪哥倫比亞冰原 © 中央社 每年消退10公尺 探訪哥倫比亞冰原

(中央社記者陳葦庭台北9日電)加拿大哥倫比亞冰原是北極圈外最大的冰原,也是全世界人們最容易到達的冰原,不過地球暖化速度快,哥倫比亞冰原正以每年10公尺的速度消退。

想體驗電影冰原歷險記中的冰天雪地場景,不用遠赴南北極,位在加拿大洛磯山脈的哥倫比亞冰原是北極圈外最大的冰原,沿著冰原大道來到加拿大傑士伯(Jasper)國家公園裡的哥倫比亞冰原遊客中心,轉乘冰原雪車(Snow Coach)就能感受來一場冰原歷險。

在前往哥倫比亞冰原的途中,歡樂旅遊導遊愛德華(Edward)說明,哥倫比亞冰原有300多平方公里,涵蓋大大小小的冰河,其中開放給遊客的阿薩巴斯卡冰河(Athabasca Glacier)是目前唯一開放雪車行駛的。

搭乘冰原雪車來到冰原上,導遊愛德華指著遊客腳下的冰說,這些冰都有300、400年的歷史,而他也說明,冰河和雪的最大的區別就是顏色不同,這些長年結成的冰河因為重量將空氣和雜質都擠壓出,因此透過陽光折射會透出淡淡的藍色。

儘管被稱為人們最容易到達的冰原,但遊客能忍受待在冰原上的時間並不長,每次最多停留20到25分鐘已經是極限。

「平常生活感受不到,但看哥倫比亞冰原消退的速度就知道地球暖化多明顯。」導遊愛德華表示,1844年時冰河的位置就在哥倫比亞冰原遊客服務中心的停車場,但由於地球暖化,哥倫比亞冰原正以每年10公尺速度消退,估計百年後就會消失。

不只哥倫比亞冰原,隨著地球的暖化,大自然的環境也持續被影響,行駛在冰原大道上,愛德華指著懸掛在峭壁的鴨爪冰川舉例,原本沿著斷崖分岔成3條支流,但隨著地球暖化,最左邊的「爪」已經融化,失去原本的樣貌。1060709

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