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比戰爭、恐攻、菸害、飢荒、天災更可怕!全球頭號死因每年奪取900萬人性命

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/21
© 由 風傳媒 提供

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有什麼災難比戰爭、恐攻、菸害、飢荒、天災更致命?什麼才是當前全球頭號殺手、第一大死因?答案:環境污染。人類窮盡各種方式糟蹋環境,環境污染倒過頭來奪走人命,1年至少殺害900萬人,毫不客氣。

一份發表在英國醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)上的最新研究顯示。2015年全球共有900萬人因為水污染、空氣污染等污染問題而死亡,占全球死亡人數6分之1,更帶來高達4兆6000億美元(新台幣140兆元)的經濟損失。深受其害的多是開發中國家,然而他們更關心的是基礎建設與經濟發展。

環境污染危害全球,水污染(AP) © 由 風傳媒 提供 環境污染危害全球,水污染(AP)
環境污染危害全球,水污染(AP)

污染形式繁多 大眾難以聚焦問題嚴重性

主導研究的紐約西奈山伊坎醫學院( Icahn School of Medicine at Mount Sinai)全球衛生院長蘭德里根(Philip Landrigan)表示:「 關於污染的研究早已汗牛充棟,但從沒有得到如愛滋、地球暖化議題那樣的關注和資源」。他指出,大眾的注意力被分散在不同的污染源,沒有看清整個環境問題的嚴重性。

受到污染影響健康的人容易罹患各種慢性病,如心臟病、腦中風、肺癌及慢性阻塞性肺疾病(COPD)等。造成最多人死亡的是空氣污染,佔所有因污染死亡人數的3分之2。這些污染來源為工廠及車輛在室外排出的廢氣與室內燃燒木材、木炭等所釋放的有毒物質。

水污染排名第二位,每年造成180萬人死亡。暴露在有毒物質、致癌物質的工作環境而死亡的有80萬人,排名第三,例如死於肺塵病的煤礦工人、死於膀胱癌的染坊工人、死於肺癌的石棉工人。

環境污染危害全球,水污染(AP) © 由 風傳媒 提供 環境污染危害全球,水污染(AP)
環境污染危害全球,水污染(AP)

水污染與室內空氣污染造成的死亡人數在近年來有明顯的減少,因為多數貧窮國家的生活品質正逐漸改善。但工業發展排出的廢氣所造成的空氣污染逐年造成更多人死亡。

92%死於開發中國家 政府為經濟發展放棄人民健康

亞洲與非洲在環境污染問題上面對較大的威脅。據研究顯示,在印度每4個人就有1個人的死因是環境污染間接造成,2015年造成250萬人死亡。中國則有180萬人死於污染造成的疾病。其他國家如孟加拉、巴基斯坦、北韓、海地,則有5分之1人的死因為污染造成。

數據也顯示,因污染而死的人高達92%生活在開發中國家,這些國家的政府最關心的是如何提升經濟發展、推動基礎建設、讓國家脫離貧困。他們的環保法規通常較為寬鬆,工業技術也較無效率,產生更多污染。

環境污染危害全球,空氣污染(AP) © 由 風傳媒 提供 環境污染危害全球,空氣污染(AP)
環境污染危害全球,空氣污染(AP)

污染讓全球每年損失4.6兆美元 環保政策能否彌補?

從死亡、疾病到社會福利,研究報告計算全球每年因為污染造成高達4.6兆美元的經濟損失,佔全球GDP的6.2%。參與研究的公共衛生專家富勒(Richard Fuller)表示:「許多國家的財政部長仍然執著於一個觀念:若不想犧牲工業發展,就得讓工業繼續污染環境」。他也強調環境污染會拖累經濟發展:「因為污染而生病甚至死亡的人需要被照顧,無法對經濟做出貢獻。」

報告也引述美國環保署(EPA)的研究指出,美國自1970年通過《清潔空氣法》(Clean Air Act)以來,每1美元經費花在控制空氣污染上,能夠得到30美元的收益。美國疾病管制局(CDC)的報告則顯示,自1980年美國從汽油成分中剔除鉛之後,累積至今共得到6兆美元經濟效益,顯示環保政策對經濟發展的益處。

環境污染危害全球,空氣污染(AP) © 由 風傳媒 提供 環境污染危害全球,空氣污染(AP)
環境污染危害全球,空氣污染(AP)

不過一些專家認為這項最新研究的經濟意義有待商榷,因為減少環境污染會影響生產,造成的經濟損失也必須計算。桑福德公共政策學院(Sanford School of Public Policy)副教授朱蘭德(Marc Jeuland)表示,這份研究「凸顯出環境污的社會與經濟公平性議題」,但是還需要以具體例證說明,特定環境政策如何帶來經濟效益,才有可能促使決策者採取行動。

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