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深夜墓園,總統為何徘徊?美國小說家桑德斯《林肯的中陰身》摘下「曼布克獎」桂冠

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/19
© 由 風傳媒 提供

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在英語文學界地位僅次於諾貝爾獎的英國「曼布克獎」18日揭曉得主,美國小說家桑德斯以取材美國總統林肯真實故事的《林肯的中陰身》摘下桂冠與5萬英鎊(新台幣200萬元)獎金。現年58歲的桑德斯長期耕耘短篇小說,《林肯的中陰身》是他第一部長篇作品,一出手便不同凡響。

1862年2月22日,夭亡已兩天的威利.林肯(Willie Lincoln)被安葬在喬治城(Georgetown)的一座墓園。當天晚上,他那傷心欲絕的總統父親亞伯拉罕.林肯(Abraham Lincoln)獨自來到墓園。林肯總統徘徊踱步,心頭除了愛子早夭的哀慟,還有看不到盡頭的內戰陰影。與此同時,威利的魂魄陷在生命與死亡之間的「中陰身」(Bardo),有如幽靈般來到父親身邊,但是再也無法與父親溝通。

《林肯的中陰身》(Lincoln in the Bardo,暫譯)就是描述林肯總統在兒子墳前的一夜。曼布克獎(The Man Booker Prize)官網指出,桑德斯(George Saunders)這部作品運用喧嘩響亮的多重敘事聲音,以扣人心絃的手法探索死亡與悲傷,以及生命深層的意義與可能性。

《林肯的中陰身》幾乎完全以對話體裁寫成,有如電影劇本,但其中也融入歷史文獻、傳記資料與書信。評審楊格(Lola Young)承認,她一開始讀得很掙扎,但最後深深著迷,她說:「這部作品的挑戰也正是它的獨特之處,彷彿是在告訴讀者:『我要看看你能不能接受這種故事、這種敘事手法。』結果會讓你滿載而歸。」

2017年「曼布克獎」得主,美國小說家桑德斯(George Saunders)的《林肯的中陰身》(Lincoln in the Bardo,暫譯)(AP) © 由 風傳媒 提供 2017年「曼布克獎」得主,美國小說家桑德斯(George Saunders)的《林肯的中陰身》(Lincoln in the Bardo,暫譯)(AP)
2017年「曼布克獎」得主,美國小說家桑德斯(George Saunders)的《林肯的中陰身》(Lincoln in the Bardo,暫譯)

桑德斯接受殊榮並致詞時說:「我們生存在一個奇特的時代,因此最核心的問題其實相當單純:當我們面對恐懼時,是否要以排斥、負面想像與暴力來回應?還是像古人一樣滿懷信心,盡可能以愛來回應?並且相信所謂的『他者』其實根本不是『他者』,而是處在不同時刻的我們自己。」

他也對文化的重要性再三致意:「我們在美國常聽到人們說要保護文化,今晚我們談的就是文化,就是國際文化、同情心的文化、起而行動的文化。在座的各位有許多都是相信文字、相信美、相信曖昧性、相信我們再怎麼困難也必須嘗試理解其他人的觀點。」

桑德斯生於德州阿馬立羅(Amarillo),大學唸的是地球物理與工程,畢業後當了好幾年工程師,但是後來興趣轉向小說創作,到紐約雪城大學(Syracuse University)進修並留校任教。《林肯的中陰身》之前,桑德斯已出版10多部小說集,並榮獲美國國家雜誌獎(National Magazine Award)、美國筆會/馬拉末獎(PEN/Malamud Award)、英國佛里歐文學獎(Folio Prize)等多個文學獎。桑德斯作品的中譯本目前有《十二月十日》(Tenth of December)與《恭喜畢業:離開學校後,最重要的事》(Congratulations, By the Way: Some Thoughts on Kindness)兩種。

2017年「曼布克獎」得主,美國小說家桑德斯(George Saunders)的《林肯的中陰身》(Lincoln in the Bardo,暫譯) © 由 風傳媒 提供 2017年「曼布克獎」得主,美國小說家桑德斯(George Saunders)的《林肯的中陰身》(Lincoln in the Bardo,暫譯)
2017年「曼布克獎」得主,美國小說家桑德斯(George Saunders)的《林肯的中陰身》(Lincoln in the Bardo,暫譯)

曼布克獎創立於1969年,專為長篇小說而設,原本只頒給大英國協(Commonwealth of Nations)與愛爾蘭的作品,但自2013年起只要是以英文寫作並曾在英國出版即可參賽。今年諾貝爾文學獎得主石黑一雄(Kazuo Ishiguro)早在1989年就以代表作《長日將盡》(The Remains of the Day)拿下曼布克獎。

2013年迄今的5位曼布克獎桂冠小說家都不是英國作家,桑德斯之前的4位分別是:2013年以《發光體》(The Luminaries)得獎的卡頓(Eleanor Catton,紐西蘭)、2014年以《奧之細道》(The Narrow Road to the Deep North)得獎的弗拉納根(Richard Flanagan,澳洲)、2015年以《七次謀殺的簡史》(A Brief History of Seven Killings)得獎的詹姆斯(Marlon James,牙買加)、2016年以《背叛》(The Sellout)得獎的畢提(Paul Beatty,美國)。

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