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溫布頓草地成話題 草地球場有學問

中國廣播公司 標誌 中國廣播公司 2017/7/16

溫布頓草地成話題,草地球場有學問。請聽資深編譯夏明珠的專題報導。

球場沒有屋頂以及選手必須穿白色的規定,都曾在溫布頓引發話題,今年爭議聚焦球場的草皮,特別是比賽第二輪,美國選手桑茲滑倒摔傷了膝蓋,這個四大滿貫賽中地位最崇高的賽事,在草皮維護上是否沒有克盡職責,引發質疑。

對球場草皮有意見的,不僅限於草地賽經驗比較少,也包括熟悉草地賽的選手,七屆男單冠軍費德勒、三座錦標得主喬科維奇和兩度封王的莫瑞,都覺得今年草地品質不如往年,費德勒說,第一個禮拜,他就差點滑跤,不過覺得還不至於不安全,喬科維奇反應比較明顯,莫瑞也說底線附近的地光禿禿、而且很不平整。不過大會說,今年在比賽中滑倒的選手,不會比往年多,平均發生率,也不會比其類型場地高。

比賽期間,工作人員會用吸塵器,清除草地上的灰塵,順便鬆一鬆青草,草況比較糟的地方,還會人工灑水。溫布頓非常堅持兩週中間的那個星期天休兵的傳統,部份原因也是要給草皮休養生息的機會,不過星期天沒比的場次,集中到星期一消化,被瘋狂蹂躪一整天,星期天的喘息,感覺也是白搭。

這不是溫布頓的草地,第一次引發選手批評,2013年,兩屆大滿貫女單錦標得主阿薩蘭卡第一輪出賽的時候滑倒,摔傷膝蓋,被迫退賽,莎拉波娃在第二輪比賽中,三次失足,最後輸掉比賽,當時她就批評那個球場太危險。狀況那麼多是因為那年五月,英格蘭雨下得特別多,開賽的頭四天,陽光幾乎沒有露臉,濕度太高,球場土地不夠乾,不過今年剛好相反,問題出在天氣太熱,雨太少。通常賽程進入第二週之後才會出現草皮變黃或是被磨光的情況,今年提早發生。有一說指球場後端附近禿毛和現在的選手不太喜歡上網,老在底線上跑來跑去有關,事實上,這種狀況已經維持多年,為何獨獨今年草地磨損得特別嚴重,有人怪給選手的鞋子,說現在的鞋底材質比較傷草皮,但這是什麼道理,也說不出個究竟。

溫布頓球場的草皮,過去採用七成的黑麥加上三成的紫羊茅,從2001年開始,改成百分之百的多年生黑麥草,黑麥草除了比較耐磨、長得更快之外,它還會讓球彈得更高,球速變慢,降低球速,或許是溫布頓史上最勇敢的決定。草地原本就對攻擊型的選手比較有利,隨著網球拍材質愈來愈輕、威力愈來愈強,男子賽也愈變愈激烈,碰上巨砲型的選手,四拍來回都很少見,溫布頓給人的感覺,過份的重金屬,缺了點靈魂,1960年代早期,西班牙選手山塔那說,草地應該是給牛用的,這句話如果可以收版稅,他應該可以賺不少錢,因為後來有很多選手引用,不過現在應該沒有人這麼說了,現在的溫布頓球場,無論是從的地的硬度,球的速度以及彈跳的高度,都已經讓人很滿意。

包括練習場在內,溫布頓總共有41座球場,每屆賽會從賽前到賽程結束,總共要用掉九噸青草的種子。

一座大賽級的球場,從無到有,至少需要15個月的時間,以溫布頓的新球場為例,它從前一年的四月就得開始整地,撒種,青草長到1.5公分高的時候,開始修剪,一個月要修剪三次,讓青草維持1.5公分高,五月開始,球場必須每周一次以一噸重的滾輪滾壓一次,以平整表土,六月開始,草皮就要控制澆水量,這有助於土地緊實,等到比賽前,要把草再剪短,成為0.8公分,整個賽季當中,除了草皮每天都要修剪,維持0.8公分的高度之外,它還必須每天滾壓並且重新劃線,溫布頓球場上的白線,是用含有二氧化鈦的白粉畫出來,它比較持久,每年賽會,大概要用掉五百加侖的白粉,球場的所有白線都是五公分寬,只有底線是十公分。

工作人員每天都要檢查草皮磨損的程度,球場表面的硬度以及球的彈跳,是否合乎標準,研究顯示,草地球場上,球的彈跳,和土壤的關係,大過於草皮。土壤必須夠硬、夠乾,它必須定期用儀器檢測。

比賽結束後,球場維護的工作,還是不能停止,整個夏天,草皮每週要修剪三次,並且澆水,過完夏天,進入九月之後,再用泥土覆蓋整座球場,每座球場要覆土六公噸。球場進入長期徹底的養護,靜待來年的下一個賽季。

很難想像溫布頓已經有140年歷史,1877年第一屆溫布頓,純粹是因為全英俱樂部維護草坪用的壓地滾輪壞了,沒錢修理,所以辦個比賽,想賺點報名費,它吸引了22名選手,每人付一枚四分之一盎司重的基尼金幣,第一屆比賽的冠軍Spencer Gore獲得12枚金幣和一個銀杯,本屆溫布頓,男女單冠軍可以各拿獎金220萬英鎊。

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