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生態的逆襲?大量水母堵塞發電廠的心酸真相

遠見雜誌 標誌 遠見雜誌 2017/7/6 魯皓平
© 由 Global View Monthly 提供

     近幾個月來,在以色列哈代拉(Hadera, Israel)海域邊的火力發電廠,飽受數以萬計的水母侵襲,由於發電機組需要海水冷卻,工作人員最近每天都必須在引進海水的過濾孔道中,清除無數的水母屍體,一隻隻透明、乳白色的水母在陽光照耀下顯得晶瑩剔透,或許看似美麗,但其實這是生態最令人鼻酸的悲哀。

     火力發電廠的原理,是利用燃煤時所產生的熱能,帶動發電機組產生之攻率發電,而在這過程中,機器必須靠著海水冷卻降溫,以防止機器過熱而損壞。

     《Haaretz》報導,大量的水母堵塞在海水過濾孔的結果,讓海水無法進入冷卻槽,導致發電機損壞,發電廠甚至被迫關閉,短暫影響了當地供電網。但這些被機器吸進的水母不僅被當成「廢棄物」處理,也讓人無奈這無辜性命的犧牲。

     發電廠聲稱水母是禍害,但因為冷卻發電機過程造成海水過熱、海水溫度上升影響水母暴量繁殖的後果,誰又才是真正的罪魁禍首呢?

     水母是一種無脊椎動物,身體部分分為傘狀軀體、口器和觸手,透過噴水推進的方式緩慢移動,牠們大多沒有快速游泳的能力,必須藉著風、潮汐等動力漂流,因此一旦遇到人為強烈的外力吸引,牠們很容易大量被捕捉而身亡。

     事實上,水母大量繁殖而破壞發電廠、影響漁業活動,這已經不是近幾年才發生的事。

     2006年,日本(Japan)發電廠冷卻設施被一種越前水母「侵占」,導致發電總產值相對前一年比較值大減;2007年,一年內澳洲(Australia)有超過3萬人被水母螫傷;2009年,日本越前水母又大量繁殖,迫使拖網漁船翻覆;蘇格蘭(Scotland)發電廠也在今年發生水母危機。

     為什麼這些水母會如此大量繁殖呢?根據《大災變:你必須面對的全球失序真相》一書報告中提到,水母之所以如此瘋狂繁衍的原因,主要有3點:

     1、人類過度捕撈:食物鏈上原本的高級消費者,像是會以水母為主食的鯊魚、劍魚、鮪魚、海龜等被人類大量捕撈,一旦這塊生態鏈被破壞,水母少了天敵,數量自然會急遽增加。

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     2、海洋溫度上升:水母喜歡水溫高的環境,牠們也會在溫暖的時刻大量繁殖,水母繁殖週期快、數量又多。而水溫上升的關鍵原因除了工業廢水排放外,全球暖化也是因素之一。

     3、環境汙染:不論是農業肥料或工業廢水汙染,經過大雨沖擊流進河川、海洋的磷和氮會導致海洋「優養化」──這是水母最喜愛的環境。而優養化的海洋因為含氧量降低、不適合魚類生存,水母族群更加擴張。

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     義大利大學教授波艾羅(Ferdinando Boero)就說,「我們以魚為主的海洋,正翻轉為水母的海洋。」

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     這,不都是人類自以為是的惡果嗎?

     水母除了會造成電廠損失外,在漁業、觀光業的影響也甚劇,當海灘佈滿會螫人的水母時,整片海域都非常危險。如果我們無法再體悟到人為環境、大自然的影響,地球終究會有反撲的一天。

     自從工業革命時代掀起序幕後,我們的地球開始受到前所未有的汙染,隨著人口爆炸性的增長,建築物一棟棟的興建擴張,原有的自然棲地開始成為商人們砍伐整地之目標,拔地而起的水泥叢林,破壞了生態、導致物種滅絕、在所謂「人定勝天」的荒謬觀念下,人類已經對環境產生無比的傷害。

     (圖片來源:Haaretz)

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