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研究:恐龍滅絕後 蛙類趁勢大量繁衍

中央通訊社 標誌中央通訊社 2017/7/4 中央社

(中央社邁阿密3日綜合外電報導)今天公布的研究指出,大約6600萬年前小行星撞擊地球造成恐龍滅絕,為蛙類的大量出現創造空間,並顯示蛙類如何成為世界上最多樣性的脊椎動物之一。

法新社報導,美國學術期刊「國家科學院學報」(PNAS)的報告表示,多達10種蛙類據信於約莫6600萬年前的生物大滅絕存活下來,這場滅絕使地球3/4生物消失。

倖存蛙類中只有3個主要蛙種開枝散葉在地球上繁衍。目前全球存在約6700種蛙類。

如今地球上88%的蛙類物種是當時倖存的3個蛙類支系的後代。

這項研究的共同作者、佛羅里達自然歷史博物館(Florida Museum of Natural History)副研究員布萊克本(David Blackburn)說:「蛙類的存在已遠超過2億年,但這項研究顯示,直到恐龍滅絕後,我們才看到蛙類多樣性爆量增加,形成我們今天所看到的絕大多數蛙類。這項發現完全令人意想不到。」

在此之前,科學家相信,近代蛙類在6600萬年前到1.5億年前之間以穩定速度出現。

這項研究由中國與美國研究人員採集156個蛙類物種的基因樣本,並結合前人公布的另外145個蛙類物種的樣本,建構迄今最大的蛙類基因數據。

恐龍與大部分鳥類在白堊紀(Cretaceous Period)末期的滅絕,創造了新生蛙類。部分蛙類爬到樹上尋求掩避,演化為當今普遍存在的樹蛙。

布萊克本表示:「我們認為當時的生態系統產生巨變,包括森林普受破壞。但蛙類非常擅長在微棲地中竭力維持生存。隨著森林和熱帶生態系統的復原,它們迅速利用了新的生態機會。」

這項研究的第一作者、中國廣州中山大學教授張鵬指出,此研究最令人興奮的一點是顯示出蛙類有多麼強韌。1060704

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