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研究:20萬年前 火星上有液態水

台灣醒報 標誌 台灣醒報 2014/4/28 范捷茵
研究:20萬年前 火星上有液態水 © 台灣醒報 研究:20萬年前 火星上有液態水

【台灣醒報記者范捷茵綜合報導】火星上的地表水流痕跡,一直是科學家研究液態水存在的證據,而最新研究發現,火星南半球一個隕石坑中有水流造成的地表遺跡,可能表示即使火星冰河期40萬年前結束後,仍有液態水的存在。

除了積極在表面上尋求水流痕跡,科學家也往下尋找實質的液態水流。日前日本科學家估計火星地表下有大量冰層,而美國太空總署NASA科學家也從季節斜坡紋中,推測地表下有鹽水流動。

這項發表在國際行星科學期刊《伊卡洛斯》上的研究指出,一群瑞典哥德堡大學研究學者在火星南半球中緯度地區一個隕石坑中,發現「非常新、保存狀況良好」的土石流痕跡,這些水流溝渠與堆積物證明該地區過去有液態水流過、改變星球地貌。如同地球上土石流的原理一般,水流夾雜石礫、泥快速沖刷地表,停止後造成扇狀沉積或天然堤壩等地表痕跡。

科學家表示,比對挪威的斯瓦爾巴群島地形,可以確切證明火星過去曾有液態水存在。而讓科學家震驚的是,雖然過去研究顯示火星最近一段冰河時期,大約在40萬年前結束,但是這個新發現的隕石坑,推估形成時間不到20萬年,不可能受上一個冰河期影響,代表火星在「不久前」,仍有少量的液態水。

NASA研究員祖瑞克表示,火星上不管發現鹹水或淡水,都會影響科學家對於火星上氣候變遷的認知,並為「火星上生命存在」增添可能性,也因此科學家至今仍不斷在火星上尋求液態水的跡象。日前日本學者透過地球上火星隕石中的氫與氘的比率,推估火星在45億年到41億年前之間,地表水大量蒸發外太空,而研究小組也推測目前火星表面底下,可能有大量的冰殘跡或生命體。

今年2月NASA也發現火星上含鐵礦物形成的季節斜坡紋,會因為溫度不同而改變光譜信號,雖然無法確定斜坡紋裡是否含水,但是研究人員表示,如果沒有水,他們不清楚這一連串季節斜坡紋現象如何發生,推估底下可能有鹽水流動。

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