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美商務部長境外投資公司 與俄關係密切

中央通訊社 標誌中央通訊社 2017/11/6 中央社

(中央社華盛頓5日綜合外電報導)根據新曝光文件,美國商務部長羅斯上任後仍持續對曾握有控股權的一家船務公司投資;這家公司與一名遭美國制裁的俄羅斯寡頭統治集團成員及俄國總統蒲亭女婿有密切商業關係。

「紐約時報」(NYT)報導,每年進帳數以百萬計美元的船務公司Navigator Holdings,為大戶之一的俄羅斯能源巨頭西布爾(Sibur)運送天然氣。西布爾的持有人包括這名寡頭統治集團成員和蒲亭(VladimirPutin)家族成員。

羅斯(Wilbur Ross)出售無數其他持股,以加入川普政府,並帶頭落實「美國優先」貿易政策,卻持續對Navigator進行投資。儘管西方國家對蒲亭侵略烏克蘭一事尋求對俄羅斯能源部門施以制裁,Navigator仍不斷增加與西布爾的商業交易。

羅斯透過多家合資公司持有Navigator Holdings公司31%股份,他的私募股權公司長期以來都是Navigator的最大股東。儘管自2月走馬上任以來,羅斯已減少個人持有的股份,但持續對合資公司投資200萬至1000萬美元不等,以普通合夥人身分取得更高額獲利。

羅斯透過避稅天堂之一開曼群島(Cayman Islands)的多家公司持有Navigator股份。羅斯身價估計超過20億美元,他大部分的財產都依賴類似投資工具。

全球最大境外法律事務所Appleby資料外洩,導致相關細節曝光;Appleby管理大約50家與羅斯有關、位於開曼群島等地的企業或合資公司。

除了羅斯,這些文件也提到川普政府其他成員,包括與22個百慕達實體有關的首席經濟顧問、高盛(Goldman Sachs)總裁寇恩(Gary Cohn)以及國務卿提勒森(Rex Tillerson)。

提勒森主管石油公司埃克森美孚(Exxon Mobil)在葉門的營運期間,也在百慕達一家與葉門政府的合資企業擔任董事。目前沒有證據顯示他們的交易有任何不法。

羅斯在一月提交的道德協議中,列出有意持有的合資公司,但未提及對它們的投資。此前,在另一份長達57頁、敘述羅斯在2016年12月前持有股份的文件中曾提及Navigator,但沒有公司與西布爾有關係的跡象。

曾任美國國務院高階職務的俄羅斯專家佛里特(Daniel Fried)說,西布爾最大股東包括蒲亭的柔道好友、美國制裁對象季姆琴科(Gennady Timchenko)和蒲亭女婿沙馬洛夫(Kirill Shamalov),使這家公司與莫斯科當局「關係密切」。

羅斯的發言人羅科卡斯(James Rockas)以書面回應問題時表示,Navigator與西布爾的關係始於羅斯2012年3月加入Navigator董事會前,他也從沒見過身為西布爾大股東的俄羅斯寡頭統治集團成員。

公開紀錄顯示,羅斯的公司於2011年11月成為Navigator的主要投資人,也就是在Navigator首度向西布爾運送天然氣之前3個月。

有關俄羅斯干預美國總統大選的報導曝光後,當局針對俄羅斯與川普政府成員可能存在商業關係展開多項調查。儘管多名川普陣營人士和商業夥伴受到調查,迄今尚未傳出高階政府官員和蒲亭家族或核心圈內人士存在商業關係。

在內閣人選確認程序期間,羅斯一再被詢及他與俄羅斯的商業關係,內容大多與他擔任賽普勒斯銀行(Bank of Cyprus)副董事長的角色有關,也被問到他對另一家船務公司Diamond S的投資,以及公司與中國大陸交易是否可能與他的政府職責產生衝突,但他並未面臨與Navigator及Navigator與西布爾存在重要財務關係的相關問題。

羅科卡斯並未回應關於羅斯當前投資情況的問題。道德專家說,假如羅斯從蒲亭核心圈內人士掌控的俄國企業中獲利,即便是在非直接的情況下,仍可能與他主管貿易政策首席內閣官員的角色構成潛在衝突。

潘特(Richard W. Painter)說,儘管羅斯持續對Navigator投資不違反任何法律,卻產生其他道德關切。

潘特說:「除了那些法律問題,我非常擔心有美國政府成員藉由與俄羅斯交易謀取利益。」(譯者:中央社劉文瑜)1061106

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