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美簽遭拒毀夢想》阿富汗機器人研發團隊遭拒簽 只剩機器人「獲准入境」

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/7/6
© 由 風傳媒 提供

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阿富汗6名女中學生原本計畫7月中旬飛赴美國,參加一年一度的全球高中生機器人大賽,但因美國駐阿富汗大使館拒發簽證,這6名學生只能透過Skype略覽會場狀況,失去與其他參賽者當面交流的機會。

好幾個月來,這個團隊為了參加7月在美國華盛頓特區(Washington D.C.)舉行的「第一全球挑戰」(FIRST Global Challenge),努力製作分球機器人,但途中遭遇重重阻礙。其他國家的隊伍都在3月收到主辦方統一派發的材料,但寄給他們的包裹卻被海關扣留許久,原因是擔心這些材料會被恐怖份子挪用來製作武器。為了趕上比賽期限,這6位學生轉而使用手邊可得的材料組了機器人。

這6位女學生居住在阿富汗西部城市赫拉特(Herat),獲得家長同意後,她們兩度前往800公里外的喀布爾(Kabul),向美國大使館申請簽證。5月31日喀布爾使館區發生自殺炸彈攻擊,至少90人死亡、350人受傷,但她們仍堅持前往申請簽證。然而,她們最後接獲了壞消息:簽證申請兩度被駁回,她們去不了美國。

能夠出席華盛頓賽場的只有她們的成品機器人。「全球第一挑戰」是一年一度的高中生機器人大賽,匯聚科學、工程、數學的傑出學生,這6名女孩渴望參加競賽,與擁有同樣志向的人當面交流。但她們沒拿到簽證,只能隔著螢幕參與這場盛會。

簽證遭拒的其中2位團隊成員

這個參賽團隊的資助者之一瑪布(Roya Mahboob)是阿富汗城堡(Afghan Citadel)軟體公司的創建人,同時也是阿富汗首位科技業女執行長。她接受美國網路媒體《Mashable》訪問時說,這些女孩得知消息時,「難過得整天哭泣」。

《新聞週刊》(Newsweek)報導,瑪布認為,雖然團隊遭拒簽很令人挫折,但這6名勇敢的女孩,卻能成為其他人的榜樣、激勵同樣擁有夢想的人。「就像人們知道的,阿富汗的科技產業都是由男人主導的。這些女孩如此年輕,已經展示她們的能力,她們可以從零開始製造一台機器。」

參賽的14歲女學生法蒂瑪(Fatemah)向《富比士》雜誌(Forbes)表示:「我們想要向世界展示,我們做得到,只是需要機會。」在賽會的團隊介紹頁面上,她們寫道:「我們想要成就不同,在科技及其他產業做出突破。這些領域的發展都由『孩子的夢想』驅動,我們想當這個孩子,並為人類的生活做出改變。」

美國國務院(United State Department of State)並未對這次拒簽做出回應。近期紀錄指出,阿富汗公民要得到商務旅行簽證非常困難:2017年5月,阿富汗只有112人次申請通過,同個時段伊拉克有780人次通過,巴基斯坦則有4067人次。

「第一全球挑戰」執行長謝斯塔克(Joe Sestak)對阿富汗團隊遭拒簽的情況非常失望,覺得這些勇敢的年輕人不能親自參賽非常可惜。由於無法拿到簽證,6名學生只能透過Skype觀看賽場狀況。

阿富汗團隊不是唯一無法親自赴美參加賽會的隊伍,西非國家甘比亞(Gambia)參賽團隊領隊達波伊(Mucktarr M.Y. Darboe)也宣布他們的簽證申請遭駁回。據《美聯社》(Associated Press)報導,甘比亞團隊在4月申請美國簽證,但被當地美國大使館駁回,大使館沒有告知原因。

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