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老年人「打電動」增強認知能力的效果比年輕人、中年人更好

T客邦 標誌 T客邦 2017/9/24 TechNews科技新報

對老一輩的人而言,打電動是浪費時間、不務正業、耽誤功課,甚至可能會因玩物喪志影響前途。曾幾何時「電競選手」代表台灣出賽一舉拿下冠軍,在國際舞台發光發熱,往往成為新聞焦點。而遊戲產業的蓬勃發展,造就許多就業機會,也誕生許多月入數十萬元的「實況主」。

早已有許多研究顯示,打電動對提升大腦的「認知能力」很有幫助(註 1),但打電動對不同年齡層的影響程度究竟如何,則仍不清楚。最新的研究發現,60 歲以上的長輩若有打電動,反應力、空間感與注意力皆能提升,而且效果較中年人(35~59 歲)打電動更好!研究成果已刊登於今年 8 月《遊戲與健康期刊》(games for healthjournal)。

中國科學院(Chinese Academy of Sciences)行為科學研究室的李會傑博士所領導的研究團隊針對包含 62 名青年人(18~34 歲)、55 名中年人(35~59 歲)及 49 名老年人(60~80 歲)的 166 名受試者進行研究,每個年齡層皆涵蓋打電動與不打電動的受試者(註 2)。調查受試者所遊戲電玩種類並評估其各項認知能力的表現。

研究團隊分析不同年齡層對於遊戲種類的偏好性,結果發現棋奕類遊戲(card and chess game)在所有年齡層都廣泛接受,其他益智遊戲在不同年齡層的接受度也相當,至於動作類遊戲,老年玩家則較少涉獵。

當分析打電動對認知能力提升的幫助時,研究團隊發現打電動對青年與老年人的好處較大,中年人從打電動得到的好處則較少。其中反應力與空間感的提升與先前的研究報導結果一致,這可能是因為許多遊戲都需要快速反應,並要不斷重複處理視覺空間的訊息而訓練出來的結果。

「執行功能」(executive functions)是指個人專注於目前處理的事務以完成既定目標的能力,包括短期記憶力、控制衝動並維持注意力的能力、推理能力及彈性變化策略以達目標的能力。本次研究發現,打遊戲可提升受試者於連連看測驗(trail-making test)表現,但在「斯特魯普實驗」(Stroop Test)與工作記憶(working memory)測驗的表現則無差異性。先前研究也指出,打電動僅能改善某部分的執行功能,因此兩者實驗結果不謀而合。

本次受試的老年組受試者大部分位於此年齡層的較年輕者,究竟打電動對年齡更長者(70~80 歲)認知能力的提升效果為何?仍有待後續研究進一步釐清。至於中年人打電動的效益似乎最低,不如將時間用於處理生活種種挑戰,或乾脆放空休息一下吧!

註 1:認知能力包括專注力、記憶力、資訊處理、邏輯及推論力、聽覺處理及視覺處理能力。註 2:打電動者指的是過去 6 個月每週玩電動 4 小時以上者;不打電動者為從未或極少接觸電玩者。註 3:斯特魯普測驗是指測驗時提出干擾受試者使反應時間受影響的測驗。例如要求測試者說出某個顏色和字面意義不符的詞語。
  • Age-Related Cognitive Effects of Videogame Playing Across the Adult Life span
  • 本文授權轉載自:TechNews(科技新報)
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