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聯準會料維持利率不變 通膨難題仍棘手

AFP 標誌AFP 2017/10/29
© 由 AFP 提供

(法新社華盛頓29日電) 美國聯邦準備理事會將在31日及1日舉行貨幣政策會議,預料將維持利率不變。但美國失業率下降及經濟擴張已近10年,物價壓力卻遲未升溫,決策官員在會議上將難逃面對此難題。

若期貨市場推測正確,聯準會(Federal Reserve Board)這次會議將維持目標利率介於1%至1.25%,但預期將在12月進行今年第3度升息,以阻擋永遠看似即將出現的通貨膨脹壓力。

外界還關注,美國總統川普(Donald Trump)預料下週將宣布下任聯準會主席人選,以接替明年2月任期屆滿的現任主席葉倫(Janet Yellen)。不過,1日所有人的目光仍將聚焦於尋找聯準會下一步行動的線索。

27日公布的官方數據顯示,儘管美國商業及產業中心遭到颶風艾瑪(Irma)及哈維(Harvey)襲擊,但第3季經濟成長率仍達3%,超越預期。這可能鼓舞支持升息的官員。

然而,在聯準會最近一次會議之後,葉倫承認,美國經濟成長及新增就業並未帶來長期推崇的經濟模式所稱應該出現的通貨膨脹。這使得央行官員面臨越來越不安的窘境。

葉倫曾說,過去一年全球最大經濟體美國的通貨膨脹低落,不僅是「謎團」、「出乎意料」且「令人擔憂」。她對記者表示,直到今年之前,通膨情況仍「相當可以理解」,「但今年(的發展)令人意外。」

葉倫指出,她和決定美國貨幣政策的聯邦公開市場委員會(Federal Open Market Committee)多數委員如今「猜測」,美國通膨率明年將開始攀升,並於2019 年達到他們目標的2%。

但少數聯邦公開市場委員發出越來越響亮的警告,表示根據實際數據,這樣的預測看來不再如此確定,反而較像未經試驗的信條。

聯準會偏好的「核心」通膨指標,即去除波動的食物與能源價格後的個人消費支出價格指數(Personal Consumption Expenditures price index)成長率,已超過5年低於央行的2%目標。根據27日公布的數據,仍停留在1.3%低點。

美國核心消費者物價指數(core Consumer Price Index)成長率今年稍早也跌破上述目標,降至1.7%,且已連續5個月停滯。

美國商務部明天將公布外界密切關注的最新通膨數據。但無論結果如何,都不太可能改變至今整體情況。(譯者:中央社張正芊)

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