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臨門一腳 澳洲第2大省接近批准安樂死

中央通訊社 標誌中央通訊社 2017/10/20 中央社

(中央社雪梨20日綜合外電報導)澳洲第2大省眾議會今天通過議案,准許疾病末期病患尋求醫療協助終止生命。這項法案預料將成為澳洲其他地區通過類似法案的催化劑。

路透社報導,這項法案規定,維多利亞省居民只要年滿18歲、罹患末期疾病,且生命只剩下不到12個月,即可尋求致命劑量藥物以終止生命。若病情過於嚴重而無法自行施用致命藥物,可請求醫師協助。

已將安樂死或醫師協助終結生命合法化的國家,包括加拿大、荷蘭、瑞士,還有美國部分的州。

澳洲聯邦政府反對安樂死合法化,不過澳洲北領地(Northern Territory)議會在1995年通過安樂死,是世界第一個通過安樂死的議會。

在澳洲憲法允許下,1997年,聯邦政府頒布法案,推翻北領地議會的安樂死議案。

澳洲聯邦政府無法直接撤銷省議會法案。

維多利亞省通過這項議案,預料將激起其他省議會起而仿效安樂死合法化。

昆士蘭科技大學澳洲衛生法研究中心主任懷特(Ben White)說:「這是一個里程碑的時刻。其他省可能效法。預期政治人物一旦看到這個系統如何運作,就會通過類似議案。」

這項議案還需要維多利亞省參議會通過。分析家預期參議會會通過這項議案。

這項法案18個月後才會生效,以使安樂死方案有時間獲得適當落實。(譯者:中央社陳妍君)1061020

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