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菲擬降低經常往返台菲與商務人士簽證費

中央通訊社 標誌中央通訊社 2017/9/29 侯姿瑩

(中央社記者侯姿瑩台北29日電)台灣將試辦給予菲律賓國民來台14天免簽待遇。菲律賓駐台代表日前表示,菲律賓政府正在研擬降低經常往返台菲的台灣人與台灣商務人士前往菲律賓的簽證費用。

馬尼拉經濟文化辦事處(MECO)理事主席兼菲律賓駐台代表班納友(Angelito Tan Banayo)日前接受中央社專訪,回答有關簽證便利措施的問題時說,MECO正在進行研究,如何降低經常往返台菲的台灣人以及商務人士所需的簽證費用。他表示,「一年之內」應可以有明確的決定。

班納友指出,減免簽證費用可能會影響MECO的財務,因此必須謹慎研究相關措施。

至於降低簽證費用是否包括觀光客?他回答,目前沒有這樣的規劃,但MECO會針對所有可能性進行研究。

他提到,菲律賓2年前給予台灣電子簽證,讓赴菲旅遊變得更加方便,過去這段時間以來,台灣旅客透過電子簽證赴菲律賓旅遊的人數,有顯著的成長。

根據馬尼拉經濟文化辦事處提供的資料,赴菲律賓的電子簽證費用是新台幣1100元,有效期為30天;商務簽證的效期分成3個月、6個月跟1年,申請費用分別為新台幣3000元、5500元、7500元。

外交部昨天表示,9月中召開跨部會會議,確認對菲律賓免簽相關細節,未來將試辦給予菲國國民來台14天免簽證待遇,預計1個月內會宣布實施日期與試辦期限等細節。外交部說,將持續促請菲律賓政府基於互惠原則,儘速同意給予台灣人民免簽證待遇。

班納友日前接受專訪時表示,免簽議題涉及許多因素需要考量,例如,基於平等原則,若給予台灣免簽,是否也要同時給其他國家相同待遇?就現階段而言,這並不容易。

為推動「新南向政策」,政府從去年8月1日起針對東協10國及印度陸續採行多項簽證放寬措施,並於去年10月7日起將菲律賓列為「電子簽證」適用國家。

談到台灣的觀光,去年11月來台兼任菲國駐台代表的班納友,稱讚台灣有很多好玩的地點、好吃的食物,光是在台北,就有很多好去處。他建議,第二次訪台的菲國遊客,可以考慮到台北以外的縣市旅遊,例如南投的日月潭,或是宜蘭、花蓮等。

班納友也說,台灣是很適合購物的地方,跟香港相比,價格比較便宜。他笑說,他的女兒就曾去西門町買靴子。

他提到,菲律賓距離台灣很近,只需不到兩小時的飛行時間即可抵達。他相信,未來菲律賓來台觀光人數會持續成長。

根據觀光局統計資料,2016年菲律賓來台旅客約有17萬2000人次,今年1至8月菲國來台旅客已突破18萬人次,較去年同期成長超過7成。1060929

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