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觀點投書:國人觀念錯誤恐釀禍!應立法兒童座椅須後向乘坐

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/7/23
© 由 風傳媒 提供

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相比於過去,台灣已有不少父母開始習慣使用汽車上的兒童安全座椅。筆者也越來越常收到新手爸媽的詢問:為何緊急剎車後,兒童即便已經乘坐了兒童安全座椅,仍發生嚴重傷害?這背後隱藏一個國人使用兒童安全座椅的觀念誤區,但小小的觀念誤區卻存在重大風險,值得立法單位與新手爸媽嚴肅面對。

相較於台灣,歐美早已提倡兒童座椅「後向乘坐」,這是因為交通事故往往是源於車頭前方,以及側向的撞擊,一般醫學界也意識到,因為小孩的頭特別大, 幾乎占了身體1/4。以蘋果為比喻, 如果蘋果是小孩的頭,脊椎就是蘋果中間這根細細的梗,因此他們脆弱的肌肉根本無法承受來自頭頸部過大的撞擊力。!但如果孩子可以乘坐在後向的兒童安全座椅裡頭,座椅本身就能吸收、並且分散衝擊力。孩子整個身體,可以被座椅完整的包覆住,脆弱的頸椎也可以得到最佳保護力。根據統計「後向乘坐」可以降低高達73%的頸部撞擊力,而頭部也可以降低70%的撞擊。

與之相反,兒童乘坐安全座椅時,若安裝時採取「面向」行車方向(車頭)往往造成許多不可挽回的遺憾,歐美過去就發生不少典型案例:澳洲的Angela Brown女士便曾因為兩位幼女在乘坐面向的差異而在車禍時有截然不同結果,採取「後向乘坐」的幼女僅在肩膀有瘀傷,不過「前向乘坐」的大女兒不僅頭部受傷還有肋骨骨折、韌帶撕裂等傷害!但這起案例卻還不是最嚴重的!在歐美甚至曾經發生頭部與脊椎斷裂的情況,根據美國研究,不正確使用安全座椅的嬰幼兒,交通事故死傷風險較正確使用者高出8倍!

筆者發現台灣也常發生類似遺憾,2014年一名女嬰僅因未採取「後向乘坐」,就在車禍中撕裂血管,甚至視網膜出血,導致一眼幾乎全盲,明明可以避免的事故,卻僅僅因為兒童汽座安裝上的細節,便造成不可挽回的憾事。

根據台灣衛生署歷年幼童(1~14歲)死亡統計,交通事故長期占據兒童事故傷害之首,故「後向乘坐」之觀念應盡快普及,否則嚴重車禍中,由於劇烈撞擊下往往因重力加速度而使孩童被強力甩出,所以消費者與其選擇美觀的安全座椅,不如尋求適合的安全座椅並採取「後向乘坐」的安置方式。

今年1月起,美國加州已直接規定未滿2歲幼童的安全座椅或臥床都必須「後向乘坐」的方向(舊法案為一歲以下),可見歐美國家這種提倡「後向乘坐」的觀念並非危言聳聽,筆者除了期盼新手爸媽改變觀念之餘,也希望立法部門能夠盡快立法保護我國的新生命。

*作者為幼兒教育學系副教授

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