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解決網購訂單塞車 未來揀貨裝箱得靠它

中央通訊社 標誌中央通訊社 2017/7/24 中央社

(中央社紐約23日綜合外電報導)拿起一個玩具,然後放進箱子裡,對孩童來說,只是舉手之勞,但對零售業者來說,卻是電子商務中勞力最密集過程之一,及自動化此過程所面臨的大型障礙。

機器人開發者表示,他們即將突破這項瓶頸。

根據「華爾街日報」(WSJ)報導,薩克斯第五大道(Saks Fifth Avenue)的哈德遜灣公司(Hudson'sBay Co)和中國大陸電商鉅子京東等公司,最近開始在他們的物流中心測試揀貨機器人。一些機器人公司表示,他們的機器移動小型裝置、玩具和消費產品的速度,比人類員工快上50%。

零售商和物流公司寄望這些最新的進步有助他們追上電子商務的爆炸性成長,以及應付加快出貨速度的壓力。根據美國人口調查與統計局(U.S. Census Bureau),美國去年電商營收達到3900億美元,幾乎是2011年的2倍。中國大陸、印度和其他開發中國家的銷售成長速度則更快。

進而帶動全球招募熱潮,亟於尋找處理這些網路訂單的人力。根據美國勞工部,美國倉儲業者過去5年新增26萬2000人,整個產業從業人員近95萬人。勞工短缺現象現在更為普遍,尤其碰上假期旺季,同時薪資也攀升。

哈德遜灣公司目前在安大略士嘉堡(Scarborough)的物流中心測試RightHand公司的機器人。哈德遜灣公司供應鏈和數位業務資深副總裁卡德威(ErikCaldwell)在5月的一場研討會上表示:「這些東西可以一天24小時運作。它們不會生病,也不用抽菸。」

京東則自行開發揀貨機器人,今年4月已經在上海的物流中心進行測試,希望在明年底前開設一個完全自動化的倉庫。

前幾波的倉儲自動化風潮並未造成突然間的大幅裁員,部分是因為訂單量成長快速。機器人專家表示,自動化揀選距離商業化應用至少還要一年。而最大的挑戰在於建立機器人決定挑揀物體最佳方式所需的龐大3D影像資料庫。1060724

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