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買下HTC Pixel手機團隊》Google能登上手機市場高峰?還是重蹈摩托羅拉覆轍?

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/9/21
© 由 風傳媒 提供

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台灣電子大廠「宏達電」今(21)日宣布,旗下Pixel手機團隊出售給美國網路巨擘「谷歌」,交易金額為11億美元(約新台幣330億元);英國《金融時報》指出,這筆交易顯示谷歌積極拓展手機市場,且谷歌有意開發自己的生產線,降低對台灣代工的依賴,不過谷歌先前買下摩托羅拉,結果效益不如預期,因此有分析直言,谷歌買下宏達電Pixel手機團隊沒有意義。

同時掌控軟硬體 Google開心買下Pixel團隊

谷歌(Google)在2016年創立自己的手機生產部門,推出旗下設計的Pixel手機,而宏達電(HTC)是Google的簽約代工廠商,而Google與HTC的合作關係可從2008年開始算起,當時HTC為Google生產Android手機系統。對於Google決定買下HTC的Pixel手機團隊,外界分析直言,Google要搶入手機市場,拓展廣告及網路服務,同時為開拓人工智慧(AI)技術奠定基礎。

Google硬體資深副總裁奧斯特羅(Rick Osterloh)稱,Google已成立獨立的硬體部門,並在2016年秋季推出第1代系列產品,包括Pixel手機,而未來將繼續研發創新產品,因此決定與在消費性電子產業中具領先地位的HTC交易,買下HTC的Pixel手機團隊,讓Google優異的軟體系統,能夠有精心設計的硬體設備搭載運作。

降低依賴、擺脫壟斷 Google搶攻手機市場

觀察科技趨勢的創意策略公司(Creative Strategies Inc)的分析師米蘭涅希(Carolina Milanesi)說:「如果你認同HTC無法靠自己經營太久,他們(Google)就是買下Pixel手機的未來。」據消息人士透露,Google買下約有100名工程師的團隊,仍會保留Pixel手機品牌,而分析認為,Google不僅藉此降低對HTC的依賴,同時也是擺脫南韓電子大廠「三星」(Samsung)的壟斷。

市場研究公司「CCS Insight」分析師布拉柏(Geoff Blaber)說:「如果三星地位動搖,蘋果(Apple)就沒有競爭對手,因此必須讓Android處在高峰。」此外,倘若南韓廠商強勢推動軟體和服務競爭,過度依賴南韓代工的Google將處於風險之中。關注科技創新的《彭博科技》(Bloomberg Technology)稱,三星、華為等手機品牌搶攻Android系統市場,Google買下Pixel手機團隊,則有利自行開發新系統及功能。

Google曾買摩托羅拉 效益慘不忍睹

瑞銀集團(UBS)分析師薛瑞丹(Eric Sheridan)表示,Google收購HTC的Pixel手機團隊,能夠推動實現軟硬體合一的目標,也加速配置AI服務及提升功能。美國市場諮詢公司「國際數據資訊」(IDC)研究員亞馬斯(Ramon Llamas)直言,如果能夠同時掌握軟硬體,加入新的軟體功能,自行改善硬體部分的缺點,「若能控制這些,就能穩固自己的江山」。

不過這並非Google首次買下手機團隊,Google在2011年以125億美元(約新台幣3750億元)買下摩托羅拉(Motorola),Google當時讓摩托羅拉以獨立部門運作,隨後在2015年賣給中國企業「聯想集團」(Lenovo),交易額為30億美元,由於買下摩托羅拉並未帶給Google豐厚收益,因此美國多媒體金融顧問公司「The Motley Fool」不看好這次交易,認為收購HTC的Pixel手機團隊毫無意義。

20170921-宏達電公告,HTC 2017台灣員工大會將於21日上午10時至11時30分舉行,並將出售參與打造Pixel手機的成員及授權專利給Google,交易總金額高達11億美元。圖為宏達電董事長暨執行長王雪紅。(顏麟宇攝) © 由 風傳媒 提供 20170921-宏達電公告,HTC 2017台灣員工大會將於21日上午10時至11時30分舉行,並將出售參與打造Pixel手機的成員及授權專利給Google,交易總金額高達11億美元。圖為宏達電董事長暨執行長王雪紅。(顏麟宇攝)
Google買下HTC的Pixel手機團隊,但HTC積弱不振,菁英工程師早已出走,Google是否會重蹈摩托羅拉的慘痛教訓?(顏麟宇攝)

HTC積弱不振、頂尖工程師已出走 Google是賺是賠?

The Motley Fool指出,HTC在全球手機市占率從2011年的11%一路滑到現在的1%,且8月的收益下跌54%,寫下13年來月收益最低紀錄,而HTC的基本銷售持續亮紅燈,外界分析認為,短期內沒有任何提升可能,儘管新出的U11手機在7月造成銷售高峰,但隨後就會被三星推出的新機Note 8,以及蘋果的全新3款iPhone手機擊敗。

此外,HTC要被併購的傳言時有所聞,最早在2014年就傳出中國電子製造商「TCL」有意買下HTC;今年初也出現傳言稱,美國虛擬實境(VR)科技公司「Oculus」創辦人勒基(Palmer Luckey)想要買下HTC的虛擬實境部門,這些傳言都凸顯一件事,HTC積弱不振,加上HTC多數優秀工程師早已出走至其他手機大廠,Google現在買下HTC的Pixel手機團隊,恐怕只是重演收購摩托羅拉的教訓

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