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賣書也賣人生哲學 回顧吳清友創辦誠品後的第一個專訪

遠見雜誌 標誌 遠見雜誌 2017/7/19 遠見編輯部

     不幸於7月18日晚上因心臟病驟逝的誠品創辦人吳清友,生前接受過無數的專訪,上過不少媒體。但他本人永遠記得,他創辦誠品後第一個專訪就是由當時遠見雜誌的副總編輯溫曼英採訪。     那篇文章的標題是:「賣書也賣人生哲學」,刊登於遠見雜誌1989年11月號。那時的吳清友約四十歲,照片看起來非常年輕。讓我們一起來重溫快三十年前的遠見報導,一起懷念吳清友創造的傳奇。

     賣書也賣人生哲學

     作者:溫曼英 攝影:陳志銘

     出處:1989年11月號《遠見雜誌》 《遠見雜誌》第041期

     「你的書店會賺錢嗎?」自從今年三月在北市租金高昂的仁愛路四段圓環邊,開設了以人文、藝術為主的誠品書店,三十九歲的企業家吳清友便經常被朋友這樣質疑。

     吳清友創辦引進醫院、飯店內餐飲、洗衣房硬體設備的誠建公司屆滿十五年。如今員工擴張六十倍,市場占有率超過七0%,誠建又垂直延伸,增設太豪、台耀兩團隊公司。

     從整體的發展狀況看來,這位企業舵手的經營管理能力,應無庸置疑。然而,和其他創業者的企圖心明顯不同的是,工專機械科畢業的吳清友,已十分不以問題裡的「賺錢」二字為然。

     不一樣的企圖心

     「很多人還是用賺錢的商業眼光看我開書店這件事,這跟我經營的原本動機不符。」自小在台南鄉下長大的吳清友神情肅穆地說。

     占地兩百餘坪、位處東區商業要津的誠品書店和畫廊,雖身置市井塵囂,開幕半年多來,的確以祥和、寧靜的人文氣氛,吸引了不少品味相近的讀書人,也使吳清友的經營動機躍然可尋。

     原木地板、開放式木質書架、細籐坐椅、怡神的古典音樂、翠綠的盆栽、吐放幽香的野薑花,攜手共同組成「誠品」陳列知識寶庫的環境。分門別類的建築、美術、音樂、文學、攝影等圖書期刊,無形中篩選了顧客的旨趣。

     書店對門的畫廊,則定期展出海內外中國人的各種藝術創作。

     幾個月前,一位美術工作者第一次推開「誠品」大門,耳目一新之餘,忙不迭地推介給同事、親友。「週末假日,我可以豐豐富富地在這裡待上一整天,感覺真是享受。」他津津樂道。

     但有心人拍指一算,難免要為誠品書店和畫廊的命運擔憂。

     近三年來風行台灣的金錢遊戲,推高了股價、房價,一些不勝負荷水漲船高經營成本的大店面,紛紛退居巷衙,甚至偃旗息鼓。其中利潤有限的書店,可能就是最大的受害者之一。

     成功後的空虛

     在缺乏比較利益的劣勢下,為什麼吳清友仍然選擇把租來的空間派做人文、藝術的用場?這必須回溯到他的心路歷程。

     本身學工的吳清友離開學校後,一直在經濟活動的領域裡奮力打拚。他每天只睡四個小時,其餘時間全部投入工作。三十一歲那年,公司的營業額已達上億台幣,他家成業立,還擁有一棟四十多坪的房子,表面看來,正一步步向成功邁進。 然而,他自覺遭遇瓶頸,內心空虛,並有一連串的問題不斷責難他。

     「吳清友,你就是這樣的過一生嗎?就算到五、六十歲有百萬、千萬、十億、百億……你會滿足嗎?這是你真正想要的嗎?……」

     他四處求教,逐漸瞭解自己長期陷於追求公司高成長的緊張生活中,因文化藝術層面的疏離而使精神倍覺匱乏。他開始勻出時間看思想方面的書籍,並接觸跟生活相關的藝術,如建築、繪畫等等。這其間給他造成相當衝擊的,一是某些涉及人文關懷的理念,一是經營者常用的「零基預算法實務」。

     他舉設計日本帝國酒店的名建築師萊特(Frank Lloyd Wright)為例。這位建築師認為,業主對建築物不過擁有其現在的所有權,基地的環境卻是天長地久的,業主不見得有資格、有權力破壞自然。因此,他做設計時首先考慮的,往往是如何保全基地的現有環境。這種深遠、開闊的關懷層面,使吳清友確信:生命的重點絕不該在你爭我奪,有太多領域值得人們去參與、學習。

     難以忍受別人不進步

     而「零基預算」正可以作為一個人在生命歷程中參與、學習成果的指標。吳清友經常用「把一切先歸零」的減法,探究人、事的真正價值。他試圖尋求:假使不純粹從事經濟活動、赤裸裸的面對自己時,什麼是最有意義、最感興趣的?如果拿掉有形的物質財富,自己還能謄下什麼,具備那些美德?

     這種語關生活價值,不斷求新、求變,誠懇對應生命的態度,使他在朋友眼中,表達出濃厚的道德傾向。「他總喜歡談做人的問題,口口聲聲仁義道德,就像一個循循善誘的老師。」一位和他接近的藝術界人士說。

     就和他一起創業的員工看來,吳清友的確是一個「喜歡教人、難以忍受別人不進步」的嚴師。在他的薰陶下,「誠建」有著十分凸顯的企業文化--不投機取巧,人際往來坦誠協調,財務透明、公開。

     他常愛標榜好的理念。例如,經濟不景氣時,鼓勵同仁相互關懷,給彼此較好的精神待遇,因為好的精神待遇比金錢更能給人幸福感。不少「誠建」的資深主管做事的態度、說話的口氣都愈來愈像他。他們也瞭解,這個老闆在「個性嚴肅、脾氣急躁、批評時不太給人留餘地」的外表下,有一副執著的心腸。

     「他拖著我們跑。我們觀察到他的進步,就儘量趕上。」在「誠建」十年的專案部協理陳惠仁不諱言。

     經歷生死拔河之後

     吳清友的進步,已逐漸脫離了由數字、報表上顯現的商界軌跡。設計兄弟飯店的建築師陳昭武和他因工作而結識,據他旁觀:「很多成功的企業家盲目於現象界的東西,少有精神、習慣和餘力思考人生究竟是怎麼回事。而年紀輕輕的吳清友,至少已走在一條思考、反省的道路上了。」

     身高一八八公分的吳清友年紀雖輕,因先天性心臟擴大,去年底經歷了一場生死線上的拔河。這場生死之爭使他能夠更深刻的從人文的角度,體悟到人與自我、人與群體以及人與大自然環境之間的關係。他開始更有心地推銷「關懷與互愛」理念。

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     「不要以為你跟計程車司機、醫生……沒有關係,有一天發生意外,不管你多有財富、權力、名望,少了他們,你就什麼都沒有了,」他感觸良深地說。

     而他同時相信,關懷與互愛的人文素養,是解決台灣現今諸多怪現象的有效之途。雖然社會風氣江河日下,在同儕中,吳清友一向旗幟鮮明地舉著「樂觀、積極」的大纛。

     「台灣還能再承擔多少年人心或大自然環境的污染?」他一方面悲觀的問,但轉瞬間便樂觀地答:「每一個問題一定有可以解決的好辦法,只是自己的智慧未及,因此更要努力,絕不能逃避、放棄。」

     對於誠品書店到底能夠支撐幾年的質疑,吳清友的態度依舊維持一貫的樂觀,甚至在敦南店開幕半年後,又再開了一家包括家具及建築、設計專業書刊在內的中山店。

     滿足數年後觀光客需求

     事實上,他的經營策略或許能給「誠品」提供相當的保證。除了符合本身興趣的書店、畫廊外,「誠品」的一樓空間,銷售的是昂貴的英國磁器、進口寢具和一家法式餐廳。二樓則代理大英博物館、法國造幣局等世界性藝術精品。吳清友預估,在國際化的大勢所趨下,三、五年後,這樣的賣場將能滿足歐、美觀光客的需求。

     「就算我們賠了這筆帳,從整個社會角度看,精神生活的層次應該有所提升才對。」他說。

     誠品書店的範例,是否真能為提升台灣的人文素養下一註腳呢?

     一位對吳清友期望甚殷的建築師表示,這十幾年來,台灣社會的實質環境和心靈空間早已邋遢成習,「誠品」一、二樓的精緻與價昂成正比,如果能夠展現出一個事實,讓中產階級以下的人也深刻體會到,改善生活品質跟有錢與否沒有必然關係,更重要的是能力的培養與心靈的通悟,那麼「誠品」就具有更宏遠廣大的社會意義了。

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