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這顆豆子是非洲糧荒救星!基改作物「超級豆」:生長快、耐乾旱、產量高

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/12/5
© 由 風傳媒 提供

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非洲國家深受飢荒威脅,光在東非地區就有多達2800萬人仰賴人道救援,世界展望會的數據更指出,2017年年底前,約有100萬名孩童將死於嚴重營養不良,為了解決迫在眉睫的糧食問題,非洲2間豆子「基因銀行」已經育成「超級豆子」,該種豆子可以在乾旱條件下生長,為非洲的糧荒問題帶來一絲曙光。

超級豆子生長快、產量高、耐乾旱

這種所謂的「超級豆子」(super bean)不僅成熟時間短、產量也高,近來受到烏干達政府與農業專家的大力推廣。烏干達農民歐琵歐(Richard Opio)表示,他們以前只能收成2袋一般豆子,現在則能收成6袋「超級豆」,足夠餵飽一家人。

烏干達的農夫表示,以往只能收成兩袋一般豆子,但改種超級豆類後,現在他們能收成 6 袋。(美聯社) © 由 風傳媒 提供 烏干達的農夫表示,以往只能收成兩袋一般豆子,但改種超級豆類後,現在他們能收成 6 袋。(美聯社)
烏干達的農夫表示,以往只能收成兩袋一般豆子,但改種超級豆子後,現在他們能收成 6 袋。(美聯社)

除了高產量之外,「超級豆子」還可以抵抗乾旱。非營利組織「國際熱帶農業中心」(International Center for Tropical Agriculture,CIAT)表示,非洲地區的乾旱問題嚴重,不僅導致適耕農地逐漸消失,更是饑荒的主要原因之一,而這些以傳統方式培育而成的豆子可以抵禦乾旱,能夠成為較穩定的食物來源。

分發超級豆子種子 讓100萬難民自給自足

非洲目前有2間「基因銀行」,歐琵歐種植的超級豆子「NABE15」,便是由CIAT經營的基因銀行所培育而成,且是最受歡迎的品種。這間基因銀行位在烏干達首都康培拉(Kampala)近郊,儲存大約4千種豆子,包括鄰國盧安達的多種豆子;盧安達在1994年爆發種族屠殺危機時,不僅造成80萬人死亡,多種豆子也都一併消失。另一間「基因銀行」則位於非洲南部的馬拉威。這兩間銀行會將收藏的豆子送往30個遍佈非洲大陸的合作國家,針對不同的氣候、環境條件, 進一步培育。

烏干達不僅向國內農民推廣超級豆子,更希望藉此解決該國龐大難民的糧食需求。烏干達是非洲最大的難民收容國,約有1百萬人為了躲避南蘇丹的戰亂,受困在烏干達北方。儘管聯合國已經提供烏干達數十億美元的救助金,救援難民的糧食存量仍然遠遠不足。為了減輕烏干達的負荷量,聯合國農糧組織(FAO)近來已與1家大型供應商簽約,預計將發放21噸超級豆子給難民耕種,讓他們能夠自力更生,自給自足,而非全然依靠外界救援。

聯合國農糧組織員工將超級豆子分裝成袋,準備發放給烏干達北方的難民營。(美聯社) © 由 風傳媒 提供 聯合國農糧組織員工將超級豆子分裝成袋,準備發放給烏干達北方的難民營。(美聯社)
聯合國農糧組織員工將超級豆子分裝成袋,準備發放給烏干達北方的難民營。(美聯社)

FAO在烏干達的資深專案經理奧凱洛(Beatrice Okello)表示,50公斤的超級豆子種子,就可以長成2千公斤的豆子,「為了讓糧食配給系統更加完善,開發新的食物來源非常重要。」目前超級豆子的種植範圍,主要在烏干達北部,透過邊界的貿易行為,超級豆子的受益者開始擴散到饑荒嚴重的南蘇丹,可望解決更多難民的糧食需求。

聯合國糧食及農業組織的工人將超級豆類分裝成袋,準備發放給烏干達北方的難民營。(美聯社) © 由 風傳媒 提供 聯合國糧食及農業組織的工人將超級豆類分裝成袋,準備發放給烏干達北方的難民營。(美聯社)
聯合國農糧組織員工將超級豆子分裝成袋,準備發放給烏干達北方的難民營。(美聯社)

超級豆子非100%完美 可能吸引蟲子散播疾病

雖然被稱為是解救非洲糧食問題的新希望,但超級豆子並非完美無缺。非洲豆子研究聯盟(Pan-African Bean Research Alliance)執行長布魯查拉(Robin Buruchara)表示,超級豆子的亮紅色外皮,加上味道比一般豆子甜,很可能會吸引較多的害蟲,進而散播疾病 。

CIAT非洲分部負責人阿拉巴(Debisi Araba)則說:「要讓一個品種兼具生長速度快、抗乾旱、抗害蟲、高營養等所有優良特質,非常困難。如果成功的話,他就是『超超級豆子』了。我們正在努力朝這個目標邁進,之後我們也會利用基因編輯技術,試著開發超超級豆子。」

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