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長征五號遙二任務失敗 重創中國航太夢

中央通訊社 標誌中央通訊社 2017/7/3 尹俊傑

(中央社記者尹俊傑文昌2日電)中國大陸長征五號遙二運載火箭今晚順利升空,但飛行異常,發射任務宣告失敗。這款研製10年的新一代重型運載火箭發展遭遇挫折,也重創中國大陸野心勃勃的航太夢。

長征五號是中國大陸運載能力最強的火箭,在中國大陸航太路線圖中占舉足輕重地位。因為中國大陸建造載人太空站、月球採樣返回任務,甚至日後探測火星和外太空探險,都必須倚重長征五號的重酬載特點。

長五遙二是長征五號的第2發試驗箭,這趟發射任務成功,研製任務才算大功告成。因此,即使今晚並非發射新款火箭,承載的衛星也僅具試驗性質,中國大陸官方仍高度重視,邀請10幾家境外媒體採訪。

這發火箭按原定計畫於晚間7時23分在海南省「中國文昌航天(航太)發射場」升空後,外媒原本要驅車趕赴中外記者會場地。但中國大陸國務院新聞辦公室工作人員7時40分緊急下令,所有外媒停止發布消息、停止直播。

約25分鐘後,新華社發布快訊指出,長五遙二火箭「飛行出現異常,發射任務失利」。報導未提及任務為何失敗及確切狀況,僅說專家將調查分析故障原因。

長五遙二這次運載實踐十八號衛星,原定升空約半小時後脫離火箭進入預定軌道。從上述發展推斷,這顆通訊衛星恐怕因火箭飛行異常,沒有進入預定的地球同步轉移軌道(GTO)。

長征五號遙二任務失敗 重創中國航太夢 © 中央社 長征五號遙二任務失敗 重創中國航太夢

今晚是中國大陸長征系列運載火箭第250次發射,這個數字並未帶來好運。加上長征三號乙運載火箭6月19日發射任務也因火箭三級工作異常失敗,不到2週就有2次運載火箭任務失敗,中國大陸航太單位面子掛不住。

但影響最大的恐怕是長五遙二任務失敗後,長征五號火箭的發展前景蒙上陰影。

長征五號是低溫液體捆綁式重型運載火箭,中國大陸花了10年研製,號稱綜合性能與美國三角洲四型(Delta IV)、俄羅斯安加拉(Angara)火箭相近,是中國大陸航太發展不可或缺的一塊拼圖。

但中國大陸國家航天局系統工程司副司長趙堅坦言,美俄火箭發射歷史較長,而長征五號只有一次發射成功。中國大陸希望儘快提高長征五號可靠性,也需要加強與各個航太國家交流合作,取長補短。

長五遙二任務失敗後,中國大陸航太單位面臨的首要難題,將是長征五號遙三火箭原定11月將嫦娥五號月球探測器送上太空的計畫是否仍要如期推動。畢竟長征五號發射成功率掉到50%,長五遙三任務的風險將隨之升高。

如果嫦娥五號因長五遙二任務失敗而無法在今年下半年升空,中國大陸原本排定建造太空站、載人登月、探測火星等一系列太空探索計畫時程,恐怕也都會被打亂。

中國大陸深知在航太領域落後歐美國家數十年,近年加緊腳步「快跑」。但今晚任務失敗後,中國大陸航太夢遭受重大打擊,相關單位也必須面對航太發展急不得、太空探索成本與風險均高的現實。1060702

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