您使用的是較舊的瀏覽器版本。若要獲得最佳 MSN 體驗,請使用支援的版本

隨時都能賣掉的企業 更能基業長青

商業周刊  標誌 商業周刊 2017/10/18 整理者:編輯處

每個創業的人都有退場的一天,那是經營事業中少數幾個必然會發生的事情之一。假設你把公司經營得有聲有色,你可以選擇何時及如何退場,但你還是無法選擇要不要退場,那是遲早發生的事。

然而,許多企業主卻是在驚愕中領悟這個事實。

退場不是選項,是必然

我一直把退場視為一個選項,而不是必然。我以為退場和套現有關,也覺得套現無異於放棄經營。有些業主寧可放棄九位數的收購提案,也不願冒一絲風險,讓自己的公司落入不肖之徒手中。

然而,隨著歲月流轉,我和許多業主逐漸明白,我們別無選擇,這個風險遲早都得面對,畢竟人不可能長生不老。業主能做的最好打算,是規畫順利的接班程序,提高公司在他們離開後繼續蓬勃發展的機率。

退場是企業經營的一個階段,就像草創時期也是一個階段。退場階段一如草創期,很多因素會影響過程是否平順。在這方面,退場的圓滿與否,有多種不同的定義,絕對不是只有「高價賣出」這個單一目標。

往後的三年間,我訪問了數十位曾經出售事業、正在出售階段,或是正準備退出事業的企業主,做了上百次深入訪談。雖然我很快就發現每個退場經驗都不一樣,但顯然有些人的情況比其他人好很多。那些退得漂亮的業主,我從中歸納出八個共通點。

第一項特質和我在許多傑出創業家身上看到的一樣,他們非常了解自己及創業的目的。

學用投資人角度看事業

第二、漂亮退場的業主很早以前就很清楚,光是把事業經營起來、讓它穩定發展還不夠。事實上,多數企業是賣不出去的。這些業主為了幫公司創造市值,學會從潛在買家或投資人的角度來審視自己的事業。

第三、他們給自己很多時間去準備退場(好幾年)開發不同的選項,以免自己或繼承者陷入不得不賤賣事業的窘況。

第四點不見得適用在所有業主身上,但是對多數業主來說很重要,包括那些對自己的公司期許甚高的業者。我是指接班──具體來說,是把公司交棒給對的人。

第五、滿意退場結果的業主都有人從旁協助,他們不僅有收購企業的專業人士幫忙處理退場事宜,也多方傾聽其他業主的退場心得和經驗教訓。

第六、業主仔細思考過他們對員工和投資人應盡的責任。雖然每位業主得出的結論不盡相同,但漂亮退場的業主都認真思考過這個議題,也對自己的決定感到放心。

第七、這些業主事先知道買家是誰,以及買家收購的動機。事先未搞清楚買家來頭的業主,事後得知買家的實際打算時,往往悔不當初。

第八、漂亮退場的業主對事業出售後的人生早有盤算,所以比較能夠從叱吒風雲的大老闆,轉型成一般老百姓的生活。

我覺得第八點最能解釋那些受訪創業家的巨大差異,我不禁覺得,現在及未來的企業主,要是能早點知道這一點,一定能從中受益。

聽那些受訪的企業家談起親身經歷時,我常想起商場上的一句老話:「你應該把事業打造成有如要擁有一輩子、但明天就可以賣掉的狀態。」我有幸認識的卓越創業家大多恪守這句格言。史塔克是春田再造控股公司的老闆(後來他把公司賣給員工了)。他打過一個比方:那就像你短期內毫無搬家的打算,但依然會努力維持房產的市場行情(修補屋頂、定期粉刷等),同樣的道理也適用在企業上。妙的是,你越是把企業打理成隨時可賣的狀態,公司就越能永續經營,你漂亮退場的機率也越高。

∥更多商業周刊第1562期內容,請至「商周知識庫」網站閱讀

更多來自商業周刊的文章

image beaconimage beaconimage beacon