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鯨豚不僅能交談,還會聊八卦? 英國研究:鯨豚的社會行為與人類極為相似

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/18
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與人類具有親緣關係的黑猩猩和大猩猩,常被認為是人類以外最聰明的動物,不過根據英國最新研究,群居動物海豚與鯨魚的智力不僅超群,牠們的互動模式與人類更為相似,不僅會使用工具、互相照顧彼此的後代,甚至還會交談與談論八卦。這項研究也證實,腦袋相對較大的動物可能比較聰明。

鯨豚發展出複雜社會行為

英國曼徹斯特大學(University of Manchester)的研究人員首創先例,針對鯨豚的大腦體積與社會行為,彙整出多達90種鯨豚的資料庫。他們16日在英國期刊《自然生態與演化》(Nature Ecology and Evolution)發表報告指出,鯨豚已發展出較複雜的社會文化與行為,例如一起狩獵、發展區域性的共通語言、具有觀察學習的能力等等,這與牠們相對較大的大腦高度相關。

野柳海洋世界的海豚 © 由 風傳媒 提供 野柳海洋世界的海豚
英國研究指出,海豚與鯨魚的的行為與人類十分類似,可能比人類想像的聰明。

研究發現,海豚不僅善於模仿聲音,相遇時,也能用代表各自「名字」的獨特口哨聲,相互呼叫。研究人員舒茲博士(Susanne Shultz)表示,雖然這個現象早已為學界所知,就像「當一個人朝你而來時,你會喊他的名字打招呼」,「但有趣的是,有時即使當事海豚不在現場,周遭的海豚還是會發出呼叫它的聲音,我們認為,這代表著海豚也會談論彼此的八卦。」

除此之外,鯨豚也會照顧其他同類的孩子,及為了共同利益而互助合作。這些海洋生物大腦的高度發展、社會結構與行為的豐富性,與人類及陸地靈長類動物相去不遠。舒茲表示,「要是這些鯨豚演化出手足,他們甚至可以模仿人類的文明與科技。」

研究人員認為,通常獨居或是小群體的物種,大腦體積最小;而大腦體積較大的物種,則多透過與社群互動來學習,因此做出較複雜的行為。先前已有美國動物學家實驗證明,大腦體積相對於身體的比例越大,動物解決難題的能力越強,也就是說,腦袋相對較大的動物可能更加聰明。然而,該項研究的實驗對象只有陸地生物,英國的新研究,更將這個理論的適用範圍推及海洋生物。

「對鯨豚的了解仍遠遠不夠」

這篇報告的共同作者馬蘇克斯希納(Michael Muthukrishna)表示,現階段學界掌握的資料仍不足,加上生活環境大相逕庭,直接將鯨豚與人類比擬,是個危險的推論。但這項研究不僅有助於人們了解鯨豚的智力、佐證大腦體積與智力的關聯,也對人類學有所貢獻 ,「為了發展出更能夠廣泛解釋人類行為的理論,我們首先需要瞭解人類與其他動物有什麼不一樣。」

馬蘇克斯希納也指出,雖然這項研究有不少新發現,但因為「研究水生哺乳類相對困難,也很難爭取到經費」,人類對這些海洋生物的了解,其實還遠遠不夠。

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