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AR 成為iPhone X的重要功能,蘋果的下一步會是推出AR眼鏡來取代手機嗎?

T客邦 標誌 T客邦 2017/9/22 JC

iPhone X推出之後,有很重要的一個功能就是它支援AR的應用,而從這點也可以看出蘋果未來對於AR的發展以及想像。甚至,有外媒認為,iPhone雖然帶動了蘋果過去十年來的引領潮流,但蘋果的iPhone也已經發展到了一個瓶頸,在未來的十年,蘋果可能打算靠AR來取代iPhone成為他們的明星產品。

實現AR的核心,在於 iPhone X 的「瀏海」部分,雖然很多人嘲笑這個瀏海的設計,但蘋果在這小小的黑框中塞進 8 顆感測器,包括有:麥克風、揚聲器、前置鏡頭、環境光感測器、距離感應器等熟知的部分,還有紅外線鏡頭、泛光感應元件(Flood illuminator)、點陣投影器。

© 由 T客邦 提供  

這些感應器會投射人眼看不見的光,並讀取用戶的臉部 3D 幾何結構圖,蘋果還開發了一個神經引擎(Neural Engine),可即時處理人臉辨識數據。

 

iPhone不可能永遠領導潮流

根據統計數據顯示,在蘋果 iPhone 誕生 10 週年之際,這款智慧型手機系列的累計銷量已達 12 億支,這是 Statista 利用蘋果的官方數據做出的計算。iPhone 毫無疑問是目前蘋果的「最有價值產品」。

可是隨著智慧手機市場逐漸飽和,消費者對於更換新手機的速度已經不向過往幾年般快速,蘋果同樣面臨了該開發新產品取代 iPhone 的問題。這其實並不意外,畢竟 iPhone 自己在十年前出世之後,取代了 iPod 和其他部分電腦。

智慧手機市場現在是最主要的運算平台之一,不過微軟、Google 和 Facebook 現在都已經開始準備要將心力投注在擴增實境 AR (Augmented Reality) 上,就連蘋果也不例外。這些科技公司的考量是:未來,AR 將會轉變成「輕薄、可攜式」的智慧眼鏡,這個眼鏡上面的螢幕將會取代我們現在日常生活中看到的螢幕,這當然也就包括 iPhone。

© 由 T客邦 提供

蘋果和其他這些大公司都已經看到了智慧手機現在面臨的問題:智慧手機市場的成長速度已經不再像過去那樣快速,回想過去幾年來,iPhone 的銷量正在節節衰退,這只是其中一個例子,科技大廠們當然也已經注意到了這個問題,因此,他們需要其他東西來取代智慧手機,換句話說,需要其他「更新奇」的東西來吸引消費者的注意,就目前來看,AR 是目前大眾有興趣的一環。

回想一下「曇花一現」的 Pokemon GO 在剛推出時全球玩家有多瘋狂吧!儘管現在這款遊戲還在玩的人已經不多,但他的 AR 遊戲系統當初引起的風潮,想必各科技大廠們肯定都看在眼裡,這畢竟是過去大家不曾有過的遊戲體驗。

▲蘋果在 6 月的 WWDC 上展示 ARKit。

蘋果執行長庫克其實也很喜歡討論 AR,他其實就已經和彭博社談過這個話題:「我對 AR 這個技術真的很興奮、也很期待!恨不得能大聲的跟全世界我們目前的進度!」不過這也已經不是庫克第一次對外界「暗示」有 AR 相關的產品將要亮相,在去年,庫克其實也有提到相關的新聞:「AR 技術還需要一段時間,因為它有一些技術上的挑戰必須突破。不過,AR 肯定會到來!而大眾將會對 AR 能夠做到什麼感到好奇、並且同時也會開始思考沒有 AR 的生活會是什麼樣子,就好像我們現在很難想像沒有智慧手機的日子一樣。」

庫克的意思是,AR 將會在人們的生活模式中全面普及。但即使庫克對於 AR 的產品有多麼興奮,他畢竟還是不能對外界透漏太多未來的 AR 相關產品。

 

秘密計畫

蘋果一直沒有表示正在研發 AR 眼鏡或是智慧眼鏡,但其實先前就有消息指出蘋果正在研究相關的「數位眼鏡產品」(Digital Glasses Product)。蘋果從來就不會對未來的產品有太多的說明,但它們喜歡從兩方面來表示:一是取得方式,二是軟體發表。

蘋果 WWDC 2017 中,蘋果釋出了 ARKit 軟體,這項軟體可以讓開發者輕鬆製作出能讓 iPhone 使用的 AR 相關 App。截至目前為止,已經有許多有趣、驚奇的產品被開發者開發出來。

▲開發者利用 ARKit 在自家後院玩《當個創世神》。

 

其實這麼做的另外一個目的,也是為了「可能到來」的 AR 眼鏡,假設蘋果真的推出了 AR 眼鏡的話,到時候就可以直接有一批 App 能讓該眼鏡直接使用。

 

蘋果的 AR 野心

蘋果對於 AR 的野心要從 2015 年買下 Metaio 開始說起。Metaio 是一間德國專門從事 AR 技術的公司,跟據了解這項買賣消息的人士表示,蘋果當初以數百萬美元的金額將它買下。Metaio 的技術也是支撐起 ARKit 軟體的支柱,Metaio 的部分員工甚至正在蘋果內部的相機團隊負責「特別計畫」。

© 由 T客邦 提供

在此以後,蘋果也陸續收購了其他 AR 公司,前陣子,蘋果表示他們又買下了一家德國 AR 公司 SensoMotoric Instruments,這間德國公司曾製作能夠讓使用者進行眼球追蹤功能 (Eye-Tracking) 的智慧眼鏡,而眼球追蹤功能也被視為是 AR 的一項重要功能之一。這項購買其實也引來科技業的注目,該德國公司其實一直以來都保持相當低調,許多對於 AR 產品的問卷滿意度調查中,都會忽略這家公司,可是蘋果選擇將他收購,不過它畢竟還是跟 Metaio 一樣,是一間德國公司,德國製的產品品質好相信大家也都是知道的,。Metaio 的執行長 Tomas Alt,現在也頂著另一個頭銜:蘋果內部一項「策略交易團隊」(strategic deals team) 的採購負責人。

蘋果未來預計還會繼續收購其他相關的 AR 公司。在美國加州舉辦的「擴增實境大展」(Augmented World Expo, AWE) 中,蘋果就有派團隊前往會場,團隊中也包含了來自 Metaio 的成員。AWE 是擴增實境的重要大會,除了蘋果以外,微軟、Facebook 和 Google 也都有派團隊到現場。

 

先重新審視自己

蘋果從來就不怕重新審查自己的產品,根據一位前蘋果員工表示,蘋果最近才在重新審視 iPhone 當初能夠在推出以後取代 iPod 的原因,如果大家沒忘的話,iPod 在 2005 年推出時,也是為蘋果帶來不少利潤。未來,使用者新操作平台的轉移將有可能發生,不過這一次,iPhone 也在影響範圍內。

資深蘋果分析員 Gene Munster 從他多年來研究蘋果的分析模型中表示,iPhone 的銷量將會在未來十年內開始下降。Gene 說:「我預測 iPhone 的銷量將會逐漸被一個新的產品取代,我將它命名為『Apple Glasses』,並且這款蘋果的智慧眼鏡應該會在 2020 年亮相,售價推估將為 1,300 美元。」以目前的匯率來看,這款智慧眼鏡折合台幣將相當於 40,000 元。

「蘋果將會對目前的消費者帶來新的『心臟移植』,而我相信這個手術蘋果很早以前就已經做過了 (指 iPhone 取代 iPod 隨身聽這件事)。這項手術的影響有多大,將會取決於蘋果這款智慧眼鏡的外觀和功能。我認為手術完成的速度或許會慢了點,但智慧眼鏡未來勢必將會取代智慧手機。」Gene 斬釘截鐵的表示。

智慧手機市場未來,根據市場調查機構 IDC 的預測,分析師們表示從今年到 2021 年,將會以每年 3% 的速度緩慢成長;而反觀擴增實境的成長,IDC 預測從現在到 2020 年, AR 將會以每年 198% 的速度成長。可以看出為什麼各科技大廠都將 AR 視為未來發展首要目標。

 

以下是蘋果 ARKit 經開發者使用後的成果

▲用 AR 模擬登陸月球的畫面。

▲使用 AR 皮尺直接測量距離。

   

參考網站:business insider、variety、WSJ、loupventures、axios、Bloomberg

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