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Google競價搶贏臉書 吃下無人機商Titan Aerospace

Yes娛樂 標誌 Yes娛樂 2014/4/15 鉅亨網編譯李業德 綜合外電

《華爾街日報》周一 (14日) 報導,網路搜尋龍頭 Google Inc. (GOOG-US) 宣布已收購太陽能無人機製造商 Titan Aerospace,先前原本據傳臉書 (Facebook Inc.)(FB-US) 亦有意併購,可看出科技巨頭間彼此較勁,望擴大影響力同時,將營運觸角伸展至世界各處偏遠地區。

Google 並未透露收購詳細價格,Titan Aerospace 係位於新墨西哥的草創公司,成立於 2012 年,主要開發可數年持續飛行不停歇的無人飛機。Google 表示此項科技可用於收集照片圖像,同時向偏僻鄉野地方提供網路服務。

根據內情人士指出,臉書今 (2014) 年稍早便已展開併購會談,但 Google 的開價略勝一籌。不久後臉書即宣布,花費 2000 萬美元買下位於英國的航空公司 Ascenta,其產品同樣為太陽能供電的無人機。

無人機製造商有發展前途,但以無人機而非電話線或手機訊號電塔的方式提供網路服務,仍是個市場較為陌生的科技。產業觀察家亦稱,還有許多技術上的挑戰待克服,即使是亞馬遜 (Amazon.com Inc.)(AMZN-US) 開發較為簡易的短程送貨飛行器,公司亦稱還需要 4-5 年時間才能投入常規使用。

Titan 公司旗下約 20 名員工將留在新墨西哥,公司仍由執行長 Vern Raburn 管理,他身為科技業界資深大老,先前曾分別擔任賽門鐵克 (Symantec Corp.)(SYMC-US) 和微軟 (Microsoft Corp.)(MSFT-US) 消費產品部門的主管。

周一 Titan 於公司官網確認與 Google 合併事宜,Google 表示該公司將與其熱氣球網路服務計畫 Project Loon 密切合作,此外也將共同落實風力發電 Makani 專案。

Titan 表示其無人機可即時收集地球高解析度影像,具備大氣感應器且支持語音和數據服務,這種科技有助於促進 Google 成長,令如 Google Map 等服務功能更加精良。

在此同時,Titan 無人機據稱可利用特殊通訊裝備,以每秒 1G 的高速傳輸資料,這種效率高於大多數已開發國家的寬頻網速。

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