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比漫威還賺錢,以皮卡丘為首的「亞洲撈錢天團」

T客邦 標誌 T客邦 2019/5/15 ifanr
雖然聲音變成大叔還長了毛的皮卡丘,票房號召力肯定不能與《復仇者聯盟 4》相提並論,但論吸金能力,漫威的英雄們可是要甘拜下風的。可愛到爆的皮卡丘和傑尼龜、可達鴨等寶可夢一起在過去 20 多年裡征服的不僅是全世界的童心,還有大家口袋裡的錢。 

比漫威還賺錢,以皮卡丘為首的「亞洲撈錢天團」 © 由 Home Media Group (II) 提供 比漫威還賺錢,以皮卡丘為首的「亞洲撈錢天團」 圖片來源:The Verge

始於遊戲,陷於動漫

一提到寶可夢,很多人會想到任天堂,畢竟寶可夢最早是源於 Gameboy 的一款遊戲。1996 年《精靈寶可夢 紅‧綠》登陸 Gameboy 後,很快以獨特的捕獲和交換小精靈體系受到玩家們的喜愛,寶可夢系列就此開啟長達 20 多年的「撈錢」之路。

比漫威還賺錢,以皮卡丘為首的「亞洲撈錢天團」 © 由 Home Media Group (II) 提供 比漫威還賺錢,以皮卡丘為首的「亞洲撈錢天團」  寶可夢系列遊戲的開山之作《精靈寶可夢 紅‧綠》圖片來源:Pokemon Wiki

和其他作品不一樣的是,寶可夢有著不可思議的老少通殺屬性,真正玩過遊戲的人不多,但喜愛皮卡丘的人卻不在少數,即使沒有小時候在 GameBoy 上捕獲寶可夢的經歷,也不妨礙大家為寶可夢的各種周邊買單。

而寶可夢之所以經久不衰,除了不斷推陳出新的遊戲外,很大程度上還要歸功於動漫產品。

比漫威還賺錢,以皮卡丘為首的「亞洲撈錢天團」 © 由 Home Media Group (II) 提供 比漫威還賺錢,以皮卡丘為首的「亞洲撈錢天團」 《精靈寶可夢》第一部動畫日本開播海報  圖片來源:Wikipedia

寶可夢遊戲上線不久後,1997 年動畫開播,很多人認識寶可夢也是由這一季動畫片開始,當時台灣觀眾知道的譯名叫《神奇寶貝》。你可能沒想到,這一系列動畫至今日本仍在更新,是東京電視網最長壽的動畫片。

動畫片對寶可夢商業價值的提升是巨大的,如果說寶可夢系列是任天堂銷量(截至 2018 年 11 月一共售出 3.09 億份)僅次於瑪利歐的遊戲還在大家意料之中的話,下面這個數據可能就有些顛覆我們的認知了,自誕生以來,寶可夢通過遊戲、周邊、影視等各種產品一共獲利 900 億美元,是史上最賺錢的動漫IP,超過了瑪利歐、漫威電影等我們耳熟能詳的吸金作品。

比漫威還賺錢,以皮卡丘為首的「亞洲撈錢天團」 © 由 Home Media Group (II) 提供 比漫威還賺錢,以皮卡丘為首的「亞洲撈錢天團」 圖片來源:The Pokemon Company

其中,遊戲的收入約為 170 億美元,授權周邊貢獻了 611 億美元,寶可夢動畫一方面擴大了其受眾,另一方面也對皮卡丘、傑尼龜、妙娃種子等形象塑造起到了重要作用,以至於今天很多人對寶可夢的印象仍停留在初代動畫中,同時他們也是新一代寶可夢玩家的來源。

Venturebeat 將任天堂在寶可夢上的跨媒體敘事策略比作「遊戲界的《星際大戰》」,1977 年《星際大戰》電影進行宣傳時,同步推出了小說、動漫和大量周邊,效果出奇的好,但開始嘗試從遊戲、動漫、卡牌、周邊全方位行銷的遊戲,寶可夢是第一家。跨媒體的推廣讓寶可夢不再只是一款遊戲或一個品牌,而成了一種潮流、一種文化。

在開發寶可夢這件事,任天堂不再那麼保守

事實上,寶可夢的商業開發並不是直接由任天堂經手,而是交給了寶可夢公司(The Pokémon Company),該公司由任天堂、Game Freak 與 Creatures 共同出資成立,除了銷售遊戲外,也負責 IP 授權、影視製作、線下活動組織、零售店經營等,一句話,遊戲開發之外的所有與寶可夢相關的東西都與寶可夢公司有關。

寶可夢公司對寶可夢的商業開發可以概括為自營和授權兩種,動畫、漫畫、Pokémon Center 零售店、相關應用等均由 The Pokémon Company 打理,The Pokémon Company 還設有 Pokémon Company International 和 Pokémon Korea 兩家分公司,分別負責寶可夢在亞洲以外地區和韓國的本土化,這也能解釋為什麼在韓國到處能見到寶可夢的周邊。

比漫威還賺錢,以皮卡丘為首的「亞洲撈錢天團」 © 由 Home Media Group (II) 提供 比漫威還賺錢,以皮卡丘為首的「亞洲撈錢天團」  有史以來最貴的寶可夢周邊 Tourbillion Pokemon 圖片來源:House of Chronos

商品授權則是更為常見的形式,比如我們平時看到的各種聯名系列,好在寶可夢可塑性很強,上至 180 萬的瑞士手錶,下至 15 塊的名創優品玩偶,可奢侈可平民,萬物皆可寶可夢。

不過,過去出於對 IP 的保護,任天堂對旗下的 IP 開發都很謹慎,這與以榨乾 IP 價值為己任的寶可夢公司的利益顯然是衝突的。

前不久 《華爾街日報》在報導 DeNA 將與寶可夢公司合作開發手遊時指出:

任天堂對讓玩家課金很謹慎,他們擔心破壞角色名聲,但寶可夢公司和任天堂理念不同,與寶可夢公司合作過的業內人士稱 『他們花式撈錢毫不手軟,他們做得很聰明』。

然而,近年來隨著業績持續低迷,任天堂的策略有所鬆動,已故前社長岩田聰在 2015 年年初的股東大會上已表示 「將更積極地利用我們的 IP」,儘管他當時強調「不是增加授權合作夥伴的方式」,因為「以犧牲 IP 的長期影響力取得短期利潤的嘗試是不值得的」,但擴大 IP 受眾的確成為任天堂的新戰略。

有了大股東的撐腰,寶可夢公司在商業化開發上無疑放開了手腳,於是有了與環球影城的合作,第一座主題公園將於 2020 年在日本大阪的環球影城開幕,由華納改編自同名遊戲的真人電影《POKÉMON 名偵探皮卡丘》已在全球上映,皮卡丘長毛的事還一度引發網路大討論。

 
  • 本文授權轉載自:ifanr
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