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雷射照亮海底5百公尺 中國新衛星真是「潛艦殺手」嗎?

上報 標誌 上報 2018/10/11 國際中心
美軍現役洛杉磯級核動力潛艦亞歷山卓號。(圖片取自美國海軍) © Image1 author 美軍現役洛杉磯級核動力潛艦亞歷山卓號。(圖片取自美國海軍)

仰賴黑暗和寂靜生存、深藏海底的潛艦是各國爭取的祕密武器之一,過往僅能透過聲納和經驗判斷,才能探得敵軍潛艦位置。

如今國防科技突飛猛進的中國,有意強化升級其衛星「觀瀾號」,並利用其所裝備的強力雷射光束,照亮海底區域,讓潛艦位置無所遁形,也讓外界好奇、這真的是新一代「潛艦殺手」嗎?

© 由 Forward Media Limited 提供 中國海軍一艘核子潛艦於寧波外海亮相。(湯森路透)
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以雷射光束「透明海洋」

香港《南華早報》(SCMP)報導,由青島海洋科學與技術國家實驗室研發、「觀瀾號」海洋科學衛星已於5月正式亮相。

此衛星隸屬於中國新一代海洋遙測項目「透明海洋」工程之下,本意是藉雷射光束照亮海底,讓衛星能取得更深層的影像以利於科學研究,打破當前對海洋探測的瓶頸問題。

探測海洋為名、監控潛艦為實?

但外媒卻對此一衛星的真正意圖感到質疑,認為觀瀾號能利用雷射光束、照亮海平面500公尺內的區域,並讓衛星得以拍攝到影像的作法,似乎也是針對敵方、尤其是美軍的各式潛艦所設計。

就以現階段美國海軍(US Navy)現役的兩款核動力潛艦- 洛杉磯級(Los Angeles-class submarine)與俄亥俄級(Ohio-class submarine)為例,其最大潛航深度約為240公尺,若觀瀾號衛星的能力真如預期般完備,則此兩款潛艦未來將面臨嚴峻的威脅和挑戰。

© 由 Forward Media Limited 提供 美軍現役最新型俄亥俄級核子潛艦佛羅里達號。(圖片取自美國海軍)

「海底500公尺是不可能任務?」

可現實是,雷射科技領先中國許多的美國和前蘇聯(USSR),過去多年努力下,依然受限於雲層、霧、混濁水面或是海洋生物的干擾,其「透明化」程度最深僅達海底100公尺。

美國也一直到數年前、才由國防高等研究計劃署(DARPA)打破限制,研發出用來進行海底採礦、能深入探測海底200公尺的新型設備。

一名不願具名的中國雷射學者表示,「500公尺根本是『不可能的任務』!以現在的科技,根本無法突破大自然對光線傳輸的限制,除非他們和阿湯哥(Tom Cruise)一樣,擁有什麼外界不知道的祕密武器。」

© 由 Forward Media Limited 提供

新式反潛裝置不斷增加

但無論500公尺是否屬實,除衛星之外,北京也不斷地加速研發各類反潛設備。2017年、有中國科學家聲稱,突破「磁檢測技術」(magnetic detection technology)限制,讓他們能在地球磁場內測得微弱的變化和干擾,辨識出如潛艦之類的金屬物質。

© 由 Forward Media Limited 提供 空拍美軍在亞太地區最重要的關島阿普拉港基地。(圖片取自美國海軍)

威力強化的竊聽裝置,亦被安裝於距離關島(Guam)美軍基地不遠的南海島礁,官方說法指出、部份設備能監聽遠在1000公里之外的低頻音訊,讓解放軍能先一步探知敵情。

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