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Elon Musk attackiert den echten Tesla-Gründer Martin Eberhard auf Twitter – wir zeigen, was aus den unbekannten Pionieren des E-Autobauers wurde

Business Insider Deutschland-Logo Business Insider Deutschland 16.10.2020 Business Insider Deutschland

Obwohl die beiden vor 17 Jahren den mittlerweile wertvollsten Autobauer der Welt gründeten, sind Martin Eberhard und Marc Tarpenning der breiten Masse kein Begriff. Denn der Firmenname Tesla ist unwiderruflich verknüpft mit einem anderen, der erst ein Jahr später dazu stieß: Elon Musk. Der führt das Unternehmen zwar seit zwölf Jahren an, hatte mit dessen Gründung jedoch nicht viel zu tun.

Die Tesla-Gründung und der Einstieg Elon Musks

Als Eberhard und Tarpenning Tesla Motors am 1. Juli 2003 in das Firmenregister Kaliforniens eintrugen, hatte Musk gerade alle Hände voll mit seinem kurz zuvor erlangten Reichtum zu tun. Durch den Verkauf von Paypal an Ebay verdiente dieser im Oktober 2002 dank seiner Anteile von 11,7 Prozent rund 165 Millionen US-Dollar. Geld, dass der exzentrische Tech-Milliardär später auch in Tesla Motors stecken sollte.

Bis es so weit war, verging ein knappes Jahr. In dieser Zeit versuchten Eberhard und Tarpenning ihre Idee eines "Autobauers, der gleichzeitig eine Tech-Firma" sein sollte, zu verwirklichen. Der Name "Tesla Motors" fiel Eberhard während eines Besuchs des Themenrestaurants Blue Bayou in Disneyland Kalifornien ein – bis auf diesen hatte das Zwei-Mann-Startup zu dem Zeitpunkt nicht viel zu bieten: kein Büro, keine Technologie, kein Markenzeichen auf dem Firmennamen.

Wohl aber verfügte Tesla Motors bereits damals über einen Geschäftsplan und gute Kontakte zum britischen Sportwagenhersteller Lotus Cars. Diese Aspekte sollten es dann sein, die Elon Musk von dem Projekt überzeugten. Der war zu dem Zeitpunkt auf der Suche nach einem geeigneten E-Auto-Startup, weil er den Bereich der Elektromobilität für "endlich existenzfähig" hielt und traf sich mit Eberhard und dem kurz zuvor eingestiegenen Ian Wright.

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Zweieinhalb Stunden dauerte der Pitch, woraufhin Musk ins Unternehmen einstieg und mit 6,5 Millionen US-Dollar einen Großteil der ersten Finanzierungsrunde von 7,5 Millionen allein schulterte. Dafür bekam er den Posten des Vorstandsvorsitzenden und ernannte Eberhard als Firmenchef.

Bis Mai 2008 folgte eine Finanzierungsrunde auf die nächste, bis sich das Team um Musk, Eberhard, Tarpenning, Wright und dem im Mai 2004 als letztes offizielles Gründungsmitglied eingestiegenen J. B. Straubel Investitionen von insgesamt über 100 Millionen Dollar sichern konnte. Diese letzte Finanzierungsrunde erlebte Eberhard nicht mehr als Teil der Firma, denn er war im August 2007 vom Vorstand degradiert worden und verließ im darauffolgenden Januar offiziell das Unternehmen – gemeinsam mit Marc Tarpenning. Erst vor wenigen Tagen warf Musk Eberhard noch einmal auf Twitter vor, ihm in seiner Zeit als CEO falsche Informationen geliefert zu haben.

Ian Wright war bereits ein Jahr nach der Firmengründung wieder aus dem Unternehmen ausgestiegen.

Im Folgenden erfahrt ihr, womit die Tesla-Gründer heute ihr Geld verdienen und wie sie ihre Zeit verbringen:

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Official Unveiling of the Tesla Roadster © Chris Weeks/WireImage Official Unveiling of the Tesla Roadster
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