Sie verwenden eine veraltete Browserversion. Bitte verwenden Sie eine unterstütze Versiondamit Sie MSN optimal nutzen können.

Coronavirus: Neue Variante ist 70 Prozent ansteckender

DER SPIEGEL-Logo DER SPIEGEL 19.12.2020 Frank Patalong

Die neu entdeckte Coronavirus-Variante in England beschleunigt die Verbreitung der Krankheit massiv. Premierminister Johnson verschärft die Corona-Maßnahmen im Land.

© KENA BETANCUR/ AFP

Die in Großbritannien entdeckte neue Variante des Coronavirus ist nach Angaben von Premierminister Boris Johnson nach ersten Erkenntnissen deutlich ansteckender als die bekannte Form. Es gebe aber keine Hinweise darauf, dass Impfstoffe weniger effektiv seien, sagte Johnson in London vor Journalisten. »Es gibt immer noch viel, das wir nicht wissen. Aber es gibt keine Beweise, dass die neue Variante mehr oder schwerere Krankheitsverläufe auslöst.« Auch eine höhere Sterblichkeit sei durch die Virus-Variante VUI2020/12/01 bisher nicht festgestellt worden.

Wegen der Coronavirus-Mutation verschärfte die Regierung aber die Beschränkungen für London von diesem Sonntag an deutlich. »Wenn das Virus seine Angriffsmethode ändert, müssen wir unsere Verteidigungsmethode ändern«, sagte Johnson. Das bisher dreistufige Corona-Warnsystem wurde nun auf vier erweitert - darunter fallen außer der Hauptstadt auch noch andere Regionen im Südosten.

Dort dürfen die Bewohner nur noch aus wichtigen Gründen ihre Wohnung verlassen, etwa um zum Arzt oder zur Arbeit zu gehen. Auch zu Weihnachten dürfe man keine Angehörigen anderer Haushalte treffen, betonte Johnson. «Wir können Weihnachten nicht wie geplant verbringen.» Alle nicht lebensnotwendigen Geschäfte sowie andere Einrichtungen wie Fitnessstudios oder Schönheitssalons müssen schließen. Einwohner der höchsten Corona-Stufe 4 dürfen diese Zone nicht verlassen.

Die neue Variante dominiert

Johnsons wissenschaftliche Berater gingen im weiteren auf die Eigenschaften der neuen Variante ein. Beunruhigend daran sei vor allem die Beschleunigung der Verbreitung: Die neue Variante sei auf dem Weg, sich gegen alle anderen Varianten durchzusetzen. In London habe die neue Variante Mitte November rund 28 Prozent aller Fälle ausgemacht. Inzwischen seien 62 Prozent aller positiv getestenen Bewohner Londons Träger der neuen Variante. Diese sei auf dem Weg, zur dominanten Variante des Virus zu werden. In allen Teilen Südenglands entfällt bereits mehr als die Hälfte der Erkrankungen auf die neue Variante.

Laut Fergus Walsh, dem Medizinexperten der BBC, könnte die neue Variante auch hinter der Erhöhung der Fallzahlen in Deutschland stehen: Sie sei bereits in mehreren europäischen Ländern verbreitet, habe ihren Ursprung aber wahrscheinlich in der englischen Grafschaft Kent.

VUI-202012/01 ist der Name der neu entdeckten Corona-Mutation, deren Existenz Großbritanniens Regierung am Montag bekanntgegeben hatte. Die kryptische Zeichenfolge steht für "Variant Under Investigation” (Viren-Variante in Untersuchung), die Zahlen kennzeichnen sie als erstes (/01) Untersuchungsobjekt im Dezember 2020.

Die erste Mutation ist VUI-202012/01 aber keineswegs. Mutationen von Viren sind alltäglich und zu erwarten. Covid-19 mutierte seit dem ersten Auftreten geschätzt 4000 Mal. Das Gros dieser Mutationen ist jedoch irrelevant und ohne Auswirkungen. Die nun in England festgestellte Variante ist die dritte größere Mutation, von der man vermutet, dass sie sich auf das Verhalten des Covid-Virus auswirkt.

Seit die britische Regierung am Monatg bekannt gab, dass die Variante eventuell die Verbreitung von Covid-19 beschleunigen könnte, wuchs die Unruhe. Die Mutation ähnelt offenbar stark der Virenmutationen, die in vergangenen Wochen auf Nerzfarmen in Dänemark und Niederlanden aufgetreten waren. Festgestellt wurde die Mutation durch fortlaufende Genomanalysen, die von Covidproben vorgenommen werden.

| Anzeige
| Anzeige

Mehr von DER SPIEGEL

DER SPIEGEL
DER SPIEGEL
| Anzeige
image beaconimage beaconimage beacon