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„Von einer Flutwelle nichts gewusst“ – Behörden im Ahrtal offenbar heillos überfordert

WELT-Logo WELT 14.01.2022
Die Flutkatastrophe im Ahrtal kostete 134 Menschen das Leben Quelle: dpa/Boris Roessler © dpa/Boris Roessler Die Flutkatastrophe im Ahrtal kostete 134 Menschen das Leben Quelle: dpa/Boris Roessler

In der Folge der Flutkatastrophe im Ahrtal wurden offenbar schwerwiegende Fehler gemacht. So wurde etwa der Kristenstab des Landkreises nur ungenügend über das Ausmaß des Hochwassers informiert. Das geht aus den Ermittlungsakten der Staatsanwaltschaft Koblenz hervor, über die der „Spiegel“ berichtet. Ein Vertreter des Technischen Hilfswerks, sagte demnach: „Wir haben von einer Flutwelle nichts gewusst.“

Zu klein, zu wenige Leute, zu wenig Information, so beschrieben die Zeugen den Krisenstab. Ein Feuerwehrmann soll zu Protokoll gegeben haben, er habe „das Ausmaß“ erst festgestellt, als er morgens nach Hause kam. Sonst hätte noch die Möglichkeit bestanden, „frühzeitig“ und „großräumig“ zu evakuieren. „Wir wussten nicht, dass Brücken und Häuser weggerissen wurden. Wir haben diese Informationen nicht gehabt.“

Jürgen Pföhler, der Landrat des Landkreises Ahrweiler, war laut dem Bericht nur „zweimal kurz“ im Krisenstab zugegen. Ein Zeuge sagte aus, er habe abends gesehen, wie Pföhler mit seinem Hund Gassi ging. Gegen Pföhler und den Katastrophenschützer Michael Z., der den Krisenstab de facto leitete, ermittelt die Staatsanwaltschaft wegen des Verdachts der fahrlässigen Tötung durch Unterlassen.

Pföhlers Anwalt Olaf Langhanki erklärte, sein Mandant habe sich in „keiner Hinsicht strafbar gemacht“. Seine ununterbrochene Anwesenheit im Krisenstab sei nicht erforderlich gewesen. Außerdem hätte laut Brand- und Katastrophenschutzgesetz das Land die Einsatzleitung übernehmen müssen, da die Gefahren mehrere Landkreise betrafen und zentrale Abwehrmaßnahmen erfordert hätten.

Am Freitag befragte der Untersuchungsausschuss des rheinland-pfälzischen Landtags verschiedene Experten zur Katastrophe, bei der 134 Menschen ums Leben gekommen waren. Meteorologe Jörg Kachelmann sagte dabei, die Todesopfer bei der Flutkatastrophe im Ahrtal wären zweifellos vermeidbar gewesen. „Es ist immer genug Zeit, um das Richtige zu tun. Niemand muss sterben.“

Es gab ausreichend Zeit für Räumungen, meint Kachelmann

Alle Wettermodelle hätten schon mit mehreren Tagen Vorlauf in großer Übereinstimmung für die Eifel das hohe Risiko von extremen Starkregen gezeigt. Bereits zwei Tage vor der Flutwelle hätten die Behörden deshalb Evakuierungen planen und die Bevölkerung vorwarnen können.

Als sich die Regenfront am 14. Juli des vergangenen Jahres tatsächlich auf die Eifel zubewegte und die Pegel stiegen, hätte es immer noch ausreichend Zeit gegeben, um die betroffenen Ortschaften zu räumen, sagte Kachelmann. Modellrechnungen wären zu diesem Zeitpunkt gar nicht mehr nötig gewesen. Viele Stunden Dauerregen seien nötig, ehe die Wassermassen in Form einer Flutwelle Überschwemmungen auslösen.

Auch Bernhard Mühr von der EWB Wetterberatung in Karlsruhe erklärte, spätestens am Nachmittag des 14. Juli gegen 16 Uhr sei klar gewesen, dass dem Ahrtal eine noch höhere Flutwelle bevorstand als beim hundertjährigen Hochwasser von 2016.

Bis zum Morgen des 14. Juli habe nicht eindeutig festgestanden, wo genau in der Region die Brennpunkte des Starkregens liegen würden. Nach den Prognosen der vorangehenden Tage hätten in der Eifel aber sogar noch deutlich höhere Niederschläge fallen können, als dies dann tatsächlich der Fall war.

Gingen die Warnungen der Wetterdienste unter?

Mühr kritisierte die Kommunikation der beteiligten Stellen unmittelbar vor der Katastrophe. Zwar seien alle Daten vom Deutschen Wetterdienst korrekt vorhergesagt worden, die Brisanz der Warnungen aber möglicherweise nicht erkannt worden. „Wir haben eine Warnflut, in der die eigentlichen extremen Warnungen leider untergehen können“, sagte er.

Nach Überzeugung des Meteorologen und TV-Moderators Sven Plöger lassen sich von extremem Starkregen betroffene Regionen nicht mit großem zeitlichem Vorlauf evakuieren. Es sei zu schwierig, mit mehreren Tagen Vorlauf vorherzusagen, wo genau solche Unwetter zu verheerenden Flutwellen wie im Ahrtal führen. Schon die Veränderung kleiner Details bei den Modellrechnungen könnten zu grundlegend anderen Ergebnissen führen.

Der Meteorologe Kachelmann hielt dem später entgegen, beim Verweis auf solche Unsicherheiten handele es sich um eine „Phantom-Diskussion“. Auch in den USA würden bei einem Hurrikan Orte entlang der berechneten Zugbahn mitsamt einem Sicherheitskorridor evakuiert. Gewöhnlich klage im Anschluss niemand, wenn dann sein Haus stehenbleibe.

Der Hochwasser-Experte Jörg Dietrich von der Leibniz-Universität Hannover sagte, er verstehe nicht, warum das Landesamt für Umwelt seine Hochwasserwarnung für die Ahr erst am Morgen des 14. Juli auf die zweithöchste Warnstufe heraufgesetzt habe.

Die exakten Wasserstände am Fluss hätten sich allerdings nicht seriös abschätzen lassen, da mit Unrat und entwurzelten Bäumen blockierte Brücken vorübergehend wie zusätzliche Dämme gewirkt und beim Einsturz weitere Wellen hervorgerufen hätten, schränkte er ein. Die Evakuierung des Tals war erst nach 23 Uhr für die direkte Umgebung des Flusses angeordnet worden.

Insgesamt hatte der Ausschuss für die ganztägige Marathon-Sitzung zehn Sachverständige eingeladen und ausführlich befragt. Die Abgeordneten sollen klären, ob es im Vorfeld und unmittelbar nach dem katastrophalen Hochwasser im Ahrtal zu Fehlentscheidungen und Pflichtverletzungen kam. Vom Ablauf her ähneln die Befragungen in den Ausschusssitzungen der Beweisaufnahme bei einem Strafprozess.

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