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Las migrañas oculares: el alarmante problema de salud del que nadie habla

logotipo de Reader's Digest Reader's Digest 12/02/2018 Jessica Migala
© Jonathan Lingel/shutterstock

¿Qué es una migraña ocular?

Si estás viendo destellos o manchas cuando tienes dolor de cabeza, es posible que padezcas migraña ocular. Aunque el término es popular, no es un diagnóstico real, dice el profesor de neurología de la Universidad de Arizona y médico, John Wall. Sin embargo, describe un fenómeno real que experimentan algunas personas que tienen migrañas. "Se refiere a cierta ceguera en un ojo que se presenta durante una migraña o una migraña con aura", comenta. Un paciente también puede llamar a algo una "migraña ocular" si tienen un aura sin dolor de cabeza en absoluto, explica el médico  John Rothrock, profesor de neurología en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington. Ten en cuenta las señales de que tu dolor de cabeza puede ser un signo de una afección mucho más grave.

Los síntomas de una migraña ocular

Si tienes una migraña con aura, "verás" los síntomas antes de sentir dolor en la cabeza. Estos pueden ser líneas onduladas, en zigzag o brillantes o un punto ciego en un área de tu visión durante aproximadamente 15 a 20 minutos. (Normalmente no duran más de una hora). Aproximadamente de 20 a 30 minutos después de que el aura desaparece, tu dolor de cabeza puede comenzar, explica el Dr. Wall.

¿Por qué se presentan?

Mientras que el 12 por ciento de la población estadounidense afirma tener migrañas, un número menor experimenta auras. Un aura es similar a una onda eléctrica que afecta las áreas de tu cerebro que procesan información visual, de acuerdo informes de la Clínica Mayo. Se cree que los períodos de excitación cerebral seguidos por una depresión en la actividad son los responsables de desencadenar un aura, destaca el Dr. Wall. (Averigua las causas comunes de las migrañas).

¿Quién tiene más probabilidades de presentarlas?

Las mujeres son más propensas a tener migrañas en general. De hecho, las migrañas son tres veces más prevalentes en las mujeres que en los hombres, destaca el Dr. Rothrock. "Esto es probablemente debido a que las hormonas sexuales femeninas desencadenan migrañas o hacen que las mujeres sean más sensibles a las migrañas", explica. También existe un fuerte componente genético.

¿Cuáles son los riegos?

Por sí mismas, las auras no te ponen en riesgo. Sin embargo, puedes ser más propenso a padecer otras afecciones, las más significativas son tener probabilidades ligeramente más altas de experimentar un accidente cerebrovascular si tienes una migraña con aura (en lugar de una migraña sola), explica el Dr. Wall. "Las mujeres que tienen migraña con aura pueden tener aproximadamente el doble de accidentes cerebrovasculares que las que no la tienen", señala. Aunque eso suena alarmante, el riesgo estadístico real es realmente pequeño, agrega. Si tienes una migraña, también puedes estar en riesgo de sufrir este trastorno inesperado.

Pueden hacerte sentir que estás teniendo un accidente cerebrovascular

Una migraña con aura no es solo visual. El Dr. Rothrock dice que algunas personas tienen aura sensorial, lo que significa que sienten entumecimiento u hormigueo en la cara o en la mano. "Esto puede diagnosticarse erróneamente como un accidente cerebrovascular o un ataque parcial", dice. Un historial del paciente (en este caso, alguien que ha tenido migrañas con auras) es una de las mejores maneras de hacer el diagnóstico. Una MRI (siglas en inglés para una Imagen por Resonancia Magnética) puede descartar un accidente cerebrovascular.

Aún puedes tomar pastillas anticonceptivas

Si eres una mujer que padece migrañas con aura, es posible que hayas escuchado que también existe un riesgo elevado de padecer un accidente cerebrovascular si tomas anticonceptivos orales a base de estrógeno. Sin embargo, si no tienes otros factores de riesgo (por ejemplo, eres una mujer menor de 35 años que no fuma), un especialista en migraña puede sentirse cómodo recetándotelas. "También puede estabilizar tus niveles de estrógeno para mejorar tus migrañas", dice el Dr. Wall. Descubre cómo predecir cuándo vas a tener una migraña.

Cómo tratarla

¿Listo para escuchar noticias que no son muy agradables? Si bien es cierto que tener un aura —con migraña o sin ella— puede ser realmente molesto y afectar tu calidad de vida y tu capacidad para ser productivo, es poco lo que puedes hacer en términos de cómo prevenir las migrañas oculares o tratarlas. "La realidad es que nada ha demostrado ser eficaz para acortar o detener un aura típica", explica el Dr. Rothrock

Señales de advertencia de una migraña

Muchas personas que padecen migrañas con auras tienen lo que se llama "síntomas prodrómicos", con hasta 72 horas de anticipación. Puedes notar un patrón predictivo de irritabilidad, euforia, sed, hambre o simplemente sentirte "apagado", explica el Dr. Wall. En ese caso, no aconseja tomar medicamentos con tanta anticipación, pero asegúrate de estar listo para uno llevando tus medicamentos contigo y respondiendo rápidamente, dice. Conoce más señales de advertencia de migraña.

Quitar el dolor

Si tu migraña ocular (o una migraña con aura) precede al dolor de cabeza, hay cosas que puedes hacer para tratarla de manera efectiva. Puedes tomar un medicamento para la migraña de venta libre, como Excedrin, cuando sientas que comienza un aura, señala el Dr. Wall. Si los medicamentos OTC (siglas en inglés para referirse a los medicamentos de venta libre) no funcionan, tu médico puede recetarte triptanos, un medicamento abortivo para detener el dolor. Eres un buen candidato para esto si tienes entre cuatro y seis migrañas al mes, señala.

Traducido por Microsoft. Ver aquí la versión original de este artículo.


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