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Pfizer asegura que su refuerzo ofrece una protección significativa contra Ómicron

logotipo de La Opinión La Opinión 8/12/2021 Alejandro González
Un mes después de haber recibir una tercera vacuna de Pfizer, se mostraron anticuerpos neutralizantes contra la variante Ómicron. © Justin Sullivan Un mes después de haber recibir una tercera vacuna de Pfizer, se mostraron anticuerpos neutralizantes contra la variante Ómicron.

Pfizer y BioNTech dijeron el miércoles que las pruebas de laboratorio sugieren que tres dosis de su vacuna contra el coronavirus ofrecen una protección significativa contra la variante Ómicron del virus de rápida propagación.

La firma estadounidense Pfizer y su socio alemán BioNTech aseguraron que las pruebas de sangre de individuos que recibieron solo dos dosis encontraron una reducción de más de 25 veces en los niveles de anticuerpos contra la variante Ómicron en comparación con una versión anterior del virus.

Ese hallazgo indica que dos dosis por sí solas “pueden no ser suficientes para proteger contra la infección” por la nueva variante, dijeron las empresas.

Pero las muestras de sangre obtenidas de personas un mes después de haber recibido una tercera vacuna de refuerzo mostraron anticuerpos neutralizantes contra la variante Ómicron comparables a los niveles de anticuerpos contra una versión anterior del virus después de dos dosis, dijeron las compañías en un comunicado.

Al mismo tiempo, las pruebas sugirieron que las mutaciones en Ómicron no parecen afectar significativamente a las células T, otra parte crítica de la respuesta del sistema inmunológico.

Eso sugiere que “las personas vacunadas aún pueden estar protegidas contra formas graves de la enfermedad” después de solo dos dosis, dijeron las compañías.

Los resultados parecen subrayar la importancia de las inyecciones de refuerzo para combatir la nueva variante.

“Nuestro primer conjunto de datos preliminar indica que una tercera dosis aún podría ofrecer un nivel suficiente de protección contra enfermedades de cualquier gravedad causadas por la variante Ómicron”, dijo el Dr. Ugur Sahin, director ejecutivo de BioNTech, socio alemán de Pfizer.

Los resultados llegan un día después de que un informe preliminar sobre experimentos de laboratorio en Sudáfrica descubriera que Ómicron parecía debilitar el poder de la vacuna de Pfizer.

Esos experimentos también insinuaron que las personas que han recibido una vacuna de refuerzo podrían estar mejor protegidas.

La variante Ómicron se ha extendido a docenas de países, mientras que la variante Delta sigue siendo abrumadoramente dominante en Estados Unidos y la administración Biden se está preparando para el impacto de Ómicron.

En una entrevista la semana pasada, el Dr. Albert Bourla, presidente y director ejecutivo de Pfizer, dijo que la compañía comenzó a desarrollar una versión de su vacuna dirigida específicamente contra la variante Ómicron el día después del Día de Acción de Gracias. Moderna va por el mismo camino.

Si se necesita una versión diferente de la vacuna, dijo el Dr. Bourla, Pfizer podría producirla en 95 días.

“Podremos cambiar la producción de la noche a la mañana”, dijo. “No habrá necesidad de empezar a producir nueva maquinaria, nuevos equipos, nuevas fórmulas”. Añadió: “Podremos producir casi la misma cantidad de dosis que nuestra vacuna actual”.

Dijo que desde que surgió la vacuna Pfizer-BioNTech, Pfizer ha desarrollado otros dos prototipos en respuesta a nuevas variantes. Ninguno de los dos resultó necesario, dijo, porque la vacuna original funcionó contra las mutaciones del virus.

En una sesión informativa en la Casa Blanca el martes, el Dr. Anthony S. Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, dijo que aún pasarían semanas antes de que los científicos comprendan cuán virulenta es la variante Ómicron.

“No deberíamos sacar conclusiones definitivas, ciertamente no antes de las próximas dos semanas”, dijo.

Dijo que los primeros informes de los funcionarios médicos sudafricanos presentaban una imagen algo esperanzadora del impacto de Ómicron. Investigadores de un importante complejo hospitalario en Pretoria informaron esta semana que los pacientes con coronavirus están significativamente menos enfermos que los que han tratado antes, y que otros hospitales están viendo las mismas tendencias.

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