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¿Se debe obligar a los niños de tres años a ir a clase como en Francia?

Logotipo de El Mundo El Mundo 28/03/2018 elmundo.es
Imagen de archivo de varios niños en fila para entrar en el aula / EFE © EFE Imagen de archivo de varios niños en fila para entrar en el aula / EFE

El premio Nobel de Economía James J. Heckman lleva años estudiando cómo la escolarización temprana repercute de forma positiva en todos los ámbitos de la vida. Ir más años a Educación Infantil no sólo produce mejores resultados académicos y de socialización, asegura este profesor de la Universidad de Chicago, sino que también reduce el riesgo de sufrir infartos, de padecer diabetes y hasta de cometer crímenes en edades adultas.

Los estudios realizados en España no han llegado tan lejos, pero hay una tendencia creciente a recalcar los beneficios cognitivos y no cognitivos de las escuelas infantiles (está prohibido decir guarderías). El profesor de Economía Aplicada de la Universidad Complutense de Madrid Daniel Santín tiene un trabajo que sostiene que los niños que se escolarizan un año antes mejoran un 6% sus notas en Matemáticas cuando llegan a Primaria.

El Gobierno de Emmanuel Macron, en esta línea, anunció ayer que va a bajar la edad de escolarización obligatoria de los seis a los tres años a partir del curso 2019/2020. La medida es pionera en la UE porque sólo hay un país, Hungría, en donde los niños deben ir a clase a partir de esta edad. Desde 1959, la escolarización ha sido obligatoria en Francia de los seis a los 16 años, como ocurre en España, aunque, al igual que aquí, la inmensa mayoría de los niños empieza a ir al colegio a los tres años. ¿Por qué entonces obligar?

Porque, en primer lugar, Macron quiere eliminar ese carácter asistencial y de aparcaniños que durante años ha tenido esta etapa -esa idea de apeadero donde dejar a los niños mientras los padres trabajan- y darle más finalidad educativa. «Ya no debe ser considerada como un sistema de guardería universal o como la simple preparación a la Primaria», expresaban ayer a Efe fuentes del Elíseo. En segundo lugar, porque la obligatoriedad blinda la gratuidad y eso va a suponer la habilitación de más plazas públicas y la contratación de al menos 800 profesores. Y, en tercer lugar, porque el Gobierno francés quiere homogeneizar las tasas de escolarización a esa edad, que varían mucho según los territorios.

En España pasa igual. El País Vasco y la Comunidad de Madrid tienen a casi el 100% de los niños escolarizados a los tres años, pero los porcentajes bajan mucho en Canarias, Ceuta y Melilla. ¿Sería buena idea seguir el ejemplo de Francia?

La medida serviría para homogeneizar la escolarización en todas las autonomías. Respecto a la gratuidad, no mejoraría mucho las cosas porque el problema de la falta de plazas se produce entre los 0 y los tres años, no a partir de esta edad.

¿Qué dicen los partidos?

Los representantes educativos de los partidos no están a favor de obligar a las familias a escolarizar a los niños a los tres años y creen que es más necesario concentrarse en otras cosas. «En España se ha garantizado la gratuidad de la escolarización de tres a seis años sin necesidad de su obligatoriedad. Creo que el reto se dirige más hacia etapas postobligatorias», dice la diputada del PP Sandra Moneo. «Me preocupa que en Ceuta y Melilla los niños escolarizados no asistan a clase, pero creo que deberíamos centrarnos en la postobligatoria y en la universalización de 0 a tres años, porque la Lomce no la reguló bien», expresa Mari Luz Martínez Seijo, portavoz de Educación del PSOE en el Congreso.

Marta Martín, de Ciudadanos, añade que «hoy en día sería imposible obligar porque hay muchísimas diferencias entre autonomías y en algunas de ellas no hay infraestructuras», mientras que Javier Sánchez, de Unidos Podemos, considera que «más que darle carácter de obligatoriedad, necesitaríamos mejorar ciertas condiciones de la propia etapa, como disminuir la ratio o aumentar la financiación».

Leticia Cardenal, presidenta de la Confederación Española de Asociaciones de Padres y Madres del Alumnado (Ceapa), tampoco cree que haya que obligar porque «hay familias a las que les viene bien y otras a las que no».

«Es mejor que cada familia decida en función de sus circunstancias», apunta el neuropsicólogo Álvaro Bilbao.

Por el contrario, el psicólogo infantojuvenil Abel Domínguez no cree que necesariamente sea negativo este carácter obligatorio: «Ningún niño se va a traumatizar porque le incorporemos al colegio a los tres años; tampoco porque no lo hagamos».

«Cuanto antes se les escolarice menos notarán las diferencias al incorporarse a Primaria. Son niños más seguros, menos ansiosos, más concentrados y con una mayor capacidad de aprendizaje», argumenta el director de Domínguez Psicólogos.

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