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El coleccionista de 400 coches

Logotipo de MichelinMichelin 14/12/2017
© magiccarpics

La mayoría de nosotros soñamos con tener los fondos para comprar tal vez media docena de nuestros clásicos favoritos, pero Rodger Dudding es el tipo de hombre que sale a comprar esa cantidad de automóviles de una sola vez. Desde que comenzó a comprar coches hace medio siglo, ha amasado casi 400 de ellos, junto con 65 motos y una variedad más increíble de lo que se pueda imaginar.

Rodger se unió a la Armada británica como aprendiz en 1954, pero en 1959 se vio obligado a retirarse debido a una lesión en la espalda. Esto resultó ser crucial para Rodger; pasó la década de 1960 trabajando en ventas y marketing antes de idear un sistema de gestión de colas que patentaría para su uso en todo el mundo.

Para cuando Rodger (en la foto de abajo) había comenzado su propio negocio, ya había empezado a coleccionar con un Jensen FF, comprado en 1968, cuando el automóvil tenía solo dos semanas de antigüedad. El primer coche del mundo en ofrecer frenos antibloqueo, el primer propietario del Jensen estaba aterrorizado de que dejaran de funcionar, por lo que vendió su casi nuevo FF a Rodger, que todavía lo tiene.

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Con el negocio floreciente, el dinero comenzó a fluir y Rodger comenzó a invertir sus ingresos en naves y garajes; la unidad más impresionante de Rodger es la suya propia, con sede en Hertfordshire: el hogar de su vasta colección, considerada la más grande del Reino Unido.

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Al mirar a su alrededor, pronto queda claro que la colección de Rodger parece ser casi completamente aleatoria. Entre las líneas de Ferraris, Porsches, Jensens, Aston Martins y Bentleys se encuentran los microcoches (incluido un Zagato Zele EV), un exclusivo coupé Ford Consul Capri y un coche explorador Austin Seven de 1929, el primer vehículo de esa clase utilizado por el ejército británico.

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También hay muchas otras rarezas: el nonato AC 378 GT Zagato (foto de arriba) está aquí, junto con el modelo único Lightning GT, un Wood & Pickett Mini, un par de Hustlers y el prototipo Lotus M250. Escondida en una esquina hay una motocicleta de 48 cilindros, mientras que almacenada entre todo lo demás hay un Lagonda Rapide original y un Karmann Ghia Razor Edge (Tipo 34). La variedad es asombrosa.

Sin embargo, hay un vehículo que claramente es un favorito de Dudding; el Aston Martin Lagonda, con 24 unidades acumuladas hasta la fecha (ver foto) que incluyen dos ediciones Tickford ultra raras. Teniendo en cuenta que solo se construyeron 645 Lagondas, es una cifra bastante impresionante.

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Rodger comenta: "Compré el primero en 1982 y he seguido comprándolos desde entonces. Cuando compré el primero, mi difunta esposa Gloria declaró que era demasiado feo para mantener, así que la llevé de paseo en él para que cambiara de opinión. Fuimos al pub a comer y cuando nos fuimos, el coche no arrancaba. Estaba vendido, pero pronto compré otro. Luego otro. Y otro..."

Con tantos automóviles, las historias que tienen que contar son tan variadas como la propia colección. Rodger agrega: "Un Austin Seven de un solo asiento que adquirí [foto a continuación] resultó ser un coche de carreras increíblemente importante llamado White Rabbit, que había fucionado durante la década de 1930 antes de desaparecer. Lo compré en una subasta”.

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"Un coupé 1958 Porsche 356A (en la foto de abajo) resultó ser el automóvil de la Salón del motor Earls Court. Una vez que lo compré, un propietario anterior se puso en contacto conmigo para completar parte de su historial y lo invité a él y a su esposa a llevarlo a dar un paseo. Ella solía llevar a sus hijos a la escuela en la década de 1960, y él había corrido carreras alrededor del mundo con él con bastante éxito. Ella lloró cuando volvió a ver el coche; había significado tanto para ella...”

Como era de esperar, la colección de Rodger se ha convertido en algo más que un hobby. Rodeado de clásicos inusuales, valiosos y deseables, Rodger montó Studio 434 para asegurarse de que sus coches hacen ejercicio regularmente.

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"Los coches se alquilan regularmente a compañías de producción de cine y televisión, y algunos de ellos se contratan para bodas", explica Rodger. "Una vez que se supo de las instalaciones de almacenamiento en las que guardo mis automóviles, otros entusiastas de coches clásicos comenzaron a preguntar si también podían almacenar sus autos, así que recientemente construí una nueva instalación enfrente de la existente, completada con una estudio de cine, ya que hay muy poca superficie de estudio en el Reino Unido ".

Entonces, de todos los vehículos que posee, ¿de cuál nunca se separaría Rodger? ¿Uno de los Ferraris? ¿O tal vez uno de esos Lagondas? En realidad, es el Morris Minor de 1955 beige (en la imagen de abajo), que está rodeado de máquinas éxoticas mucho más valiosas.

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"Mi padre fue su primer propietario", explica Rodger. "Es completamente original, y porque ha estado en mi familia desde el principio conozco su historia desde el primer día. Lo adquirí después de que mi padre murió y nunca me separaría de él. Puede que no valga mucho, pero para mí el valor de estos coches no es importante. Es lo que significan para mí”.

"Todos estos coches son piezas históricas. Gran Bretaña solía liderar el mundo cuando se trataba de ingeniería automotriz y producción de automóviles. Todavía tenemos algunos de los mejores ingenieros y diseñadores del mundo, pero es obvio que los días del motor de combustión interna tal como los conocemos están contados, y esta colección es un gran recordatorio de una era maravillosa".

Para obtener una lista completa de lo que hay en la colección de Rodger, diríjase a

www.studio434.co.uk/collection

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