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Los fabricantes se lanzan a la Fórmula E

Logotipo de MichelinMichelin 21/11/2017
© FIA Formula E

Mientras los equipos se preparan para la cuarta temporada de Fórmula E (FE), averiguamos por qué los fabricantes de coches se aprestan a competir en el primer campeonato mundial de automóviles totalmente eléctricos. 

El 2 de diciembre, el E-Prix de Hong Kong marcará la inauguración de la temporada 2017/2018 de Fórmula E de la FIA. El circuito atravesará las calles de la parte central del puerto, con el impresionante ‘skyline’ de la ciudad como telón de fondo, y desfilará por delante de atracciones como la Noria de Hong Kong.

También marcará el debut en la hace no tanto estrenada serie del nuevo equipo oficial de Audi, el primer fabricante alemán que competirá en la Fórmula E.

Con Alan McNish, tres veces ganador de Le Mans, a la cabeza del equipo, pilotarán el e-ton FE04 el actual campeón de Fórmula E Lucas di Grassi y Daniel Abt.

Audi se toma muy en serio la FE, y no participará en el Campeonato del mundo de resistencia (WEC) ni en las 24 horas de Le Mans para concentrarse en la serie.

En la temporada 2018/2019 también tiene planeado participar BMW, y Mercedes-Benz y Porsche lo harán para la temporada 2019/2020.

Entre los fabricantes que ya participan se encuentran Jaguar, DS Automobiles, Renault, el gigante indio Mahindra y los relativamente recién llegados del mercado estadounidense Venturi y Faraday Future.

El futuro es eléctrico

El atractivo de la Fórmula E resulta evidente: no cabe duda de que el futuro del sector del automóvil será eléctrico, y no hay mejor forma de desarrollar tecnología que participar en la principal serie de carreras para coches eléctricos

El nuevo I-Type 2 de Panasonic Jaguar Racing, con aceleración de 0 a 100 en 2,9 segundos, estará en la parrilla de salida en la cuarta temporada. Jaguar sostiene que lleva la competición en su ADN y que, igual que los frenos de disco se convirtieron en estándar de la industria automovilística tras su estreno en la década de los 50 de la mano de los Jaguars Tipo C, los avances logrados en la FE contribuirán a dar forma a los futuros coches eléctricos de la casa.

© Jaguar Racing

“Veremos más cambios en el mundo del motor en los próximos cinco años que en las últimas tres décadas”, afirma Nick Rogers, Director Ejecutivo de Ingeniería de Productos en Jaguar Land Rover. 

“El campeonato nos permitirá afinar la ingeniería y probar nuestra tecnología de vanguardia en condiciones extremas de rendimiento. Aplicaremos estos conocimientos vitales como parte de nuestros desarrollos en el mundo real”.

El Dr. Wolfgang Ullrich, Director de Audi Motorsport, está de acuerdo con la observación. “Audi ha utilizado de modo constante la competición automovilística para probar y desarrollar aún más nuevas tecnologías para su subsiguiente uso en producción. Con el sistema quattro revolucionamos el mundo del rally y posteriormente marcamos un nuevo estándar en las carreras de circuito también”.

“En las 24 horas de Le Mans, Audi fue el primer fabricante en obtener victorias con un motor de inyección estratificada turbocargada (TFSI), un motor de turboinyección directa (TDI) y un híbrido de carreras, haciendo historia en el automovilismo en varias ocasiones. Nos disponemos ahora a volver a hacerlo en la competición con coches totalmente eléctricos”.

© Jaguar Racing

La Fórmula E no solamente beneficia a los fabricantes automovilísticos, es asimismo un laboratorio de pruebas para el suministrador de neumáticos del circuito: Michelin. Su neumático Pilot EV puede parecer tradicional, pero en realidad está revolucionando el mundo de la competición automovilística y los coches de producción. 

Diseñado para soportar todo tipo de condiciones climáticas, este neumático de 45,72 cm es compatible con los utilizados para equipar los deportivos de producción, lo que significa que la tecnología testada en competición puede ser rápidamente transferida.

Competición reñida

La competición entre los equipos de FE es tremenda, porque los coches están muy igualados. Por ejemplo, el chasis es común, pero los equipos son libres de desarrollar el tren de potencia (motor y transmisión eléctricos), además de partes de la suspensión y el software.

Un aliciente añadido para los propietarios de los equipos es que actualmente llevar un equipo de Fórmula E cuesta hasta unos 11 millones de euros anuales, un enorme contraste en comparación con la media de coste de un equipo de Fórmula 1: unos 185 millones de euros, según las últimas cifras.

A diferencia de la Fórmula 1, las carreras de FE suelen tener lugar en ciudades, como Nueva York, Berlín y París, lo que permite contar con público nuevo. Las entradas son más baratas y la experiencia total de un fin de semana de carreras es más apta como actividad familiar.

© FIA Formula E

También está el aspecto interactivo, con el “FanBoost”, que permite a los aficionados agregar potencia al coche de su piloto favorito. El piloto que recibe más votos a través del sitio web o la aplicación consigue un ‘aumento’ de potencia durante la carrera, que puede ser suficiente para hacer un adelantamiento estratégico. 

Muy por delante

No obstante, la Fórmula E no carece de críticos. Pare empezar, los coches de FE alcanzan una velocidad de unos 241 km/h, aproximadamente un 30 % menos que sus equivalentes en la Fórmula 1, y hay pocas rectas lo suficientemente largas para alcanzar esa velocidad. 

Los críticos también se quejan de que la competición no es todo lo emocionante que quisieran, dicen que prefieren oír el ruido de los motores, y que las carreras están tan orientadas a ahorrar energía como a correr.

© Mahindra Racing

El hecho de que cada piloto cuente con dos coches y pueda cambiar al de refresco en mitad de la carrera cuando se agoten las baterías del primero, es algo que les trae por la calle de la amargura. 

Sin embargo, están de enhorabuena, porque en la quinta temporada los pilotos tendrán que hacer toda la carrera con un solo coche: ya no se podrá cambiar de EV a mitad de competición.

Aunque nunca se sabe… Quizás haya en última instancia una convergencia entre la Fórmula 1 y la Fórmula E, porque el futuro tiene aspecto de eléctrico y cero emisiones.


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