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Reinventando la rueda – el neumático concept Michelin Vision

Logotipo de MichelinMichelin 29/11/2017

© Michelin Una de las razones por las que nuestras carreteras son mucho más seguras de lo que solían ser es el enorme avance en tecnología de neumáticos. En apariencia, aparte de la generalización de los neumáticos anti-pinchazos, la tecnología fundamental del neumático no ha cambiado radicalmente desde la introducción de los neumáticos radiales hace más de medio siglo. Sin embargo, el Grupo Michelin está preparado para cambiar eso con su asombrosa VISION, que literalmente reinventa la rueda combinándola con el neumático.

Michelin lanzó el proyecto del neumático concept VISION con una declaración sencilla: imagina un objeto que simboliza la movilidad del futuro, provisto de tecnologías convergentes, que ofrece un nivel muy elevado de rendimiento acorde con la estrategia de la economía circular (4R) de Michelin:

• Reducir el consumo de CO2
• Reutilizar mediante reparación, re-esculturado y recauchutado
• Reciclar y recuperar neumáticos usados
• Renovar usando materias primas renovables

Michelin empezó escuchando a la gente, desde conductores urbanos hasta pilotos de carreras, agricultores o pilotos de aerolíneas. Había unas 90 personas en los grupos de discusión, divididas en cuatro grupos por todo el mundo, y cada una fue preguntada por su relación con la movilidad. En estos debates se identificaron necesidades importantes, en particular cuestiones de sostenibilidad. La seguridad también estuvo en un lugar destacado de la agenda: el agarre en cualquier condición climática y las distancias de frenado optimizadas en todo momento y circunstancia eran esenciales. Además de esto, los usuarios abrazaban la responsabilidad medioambiental. Todas estas demandas necesitaban ser satisfechas por un solo producto – pero Michelin estuvo a la altura con VISION.

Inspirada por la Naturaleza, el neumático concept VISION utiliza una estructura de nido de abeja (llamada alveolar) para darle fuerza mientras incorpora sacos de aire como los que hay en el pulmón humano. El centro rígido se ramifica en miles de cámaras cada vez más grandes y, puesto que no necesita air, es también muy seguro: no puede explotar. Su fabricación también asegura que VISION sea más que una combinación convencional de rueda y neumático, de forma que con una de estas en cada esquina, la comodidad de cada coche aumenta automáticamente.

© Michelin Michelin lo llama diseño regenerativo – una forma que replica el proceso de crecimiento natural en el mundo vegetal, mineral o animal, como en los corales. Una de las cosas más impresionantes de VISION, no obstante, es su respeto al medioambiente, porque esta combinación de rueda y neumático es completamente reciclable, al estar compuesta de materiales orgánicos como goma natural, madera, bambú, heno, derivados del azúcar, tela, cartón y cáscara de naranja. Todo ello rematado con una capa fina de goma que remata la banda de rodadura.

Por cierto, las bandas de rodadura – otra cosa que Michelin ha repensado completamente. Mientras que la idea del recauchutado no es nada nueva, el neumático concept VISION ha llevado las cosas un paso más allá; porque una vez que las bandas de rodadura se han desgastado, pueden ser restauradas usando una impresora 3D. Michelin asegura incluso que el material utilizado depara el mismo rendimiento que un neumático convencional, pero con una diferencia notable: es completamente biodegradable.

La ventaja de esto es que, si tienes los neumáticos desgastados, o el estado de la carretera ha cambiado (podemos haber pasado del verano al invierno, por ejemplo, o viceversa), puedes imprimir el dibujo de la escultura que necesitas en cuestión de minutos. Y más aún: la impresión en 3D es una tecnología aditiva, así que añade exactamente la cantidad de material que sea necesario, sin desperdicio alguno, siendo tan eficiente como sea posible.

Las impresionantes prestaciones de VISION no acaban ahí, de cualquier manera, porque en una era en la que la conectividad lo es todo, esta combinación de rueda y neumático está conectada. Esto significa que puede comunicarse con tu coche y tu coche puede comunicarse con ella. Sin salir de tu coche o incluso sin salir de tu casa, puedes estar informado del estado de tus bandas de rodadura y programar una reimpresión. Puedes elegir el tipo de dibujo de la banda de rodadura que necesitas en ese momento particular para tu uso, o sencillamente seguir la sugerencia de la app instalada, que detecta tus necesidades.

© Michelin

Hasta ahí, todo bien – suena todo realmente impresionante. ¿Pero tiene que haber un lado negativo? Tristemente lo hay, porque según Michelin pasará al menos otra década antes de que podamos comprar un producto remotamente parecido a VISION.

Terry T. Gettys, vicepresidente ejecutivo de I+D en Michelin, lo explica: “Puedes pensar que es un sueño, y llevas razón; es un sueño a largo plazo, pero realista. Nos llevará entre 10 y 20 años desarrollar el neumático entero, que será totalmente reciclable y biodegradable”.

Mostapha El-Oulhani, el diseñador que lideró el proyecto, añadió: “El neumático es una promesa a nuestro alcance. Dado cómo lo hemos desarrollado, VISION es una muestra de nuestra capacidad, así como una promesa del futuro. Queríamos que el neumático concept VISION fuese realista, dado que no se consigue nada diseñando objetos o servicios que sabemos a ciencia cierta no son realistas. Al contrario: VISION es posible, porque está basado en conocimientos de I+D y ya podemos ver sus aplicaciones futuras, en las que está trabajando ahora el Grupo Michelin”.

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