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El rearme de Marruecos que le acerca cada vez más al poder militar de España

Logotipo de El Confidencial El Confidencial 31/03/2019 Juanjo Fernández
F-16 C Block 52 marroquí, con depósitos conformados, reabasteciéndose de un cisterna norteamericano. (USAF) © Externa F-16 C Block 52 marroquí, con depósitos conformados, reabasteciéndose de un cisterna norteamericano. (USAF)

Ya no hay duda: el rearme de Marruecos es importante, paulatino y, aunque aún lejano a los números del ejército español, se acerca cada vez más. La última compra de armamento del país vecino confirma esta tendencia: 25 nuevos cazas F-16 y la modernización de otros 23. Auspiciado por EEUU, proveedor de la gran mayoría de sus últimas adquisiciones, las fuerzas armadas marroquíes se están dotando de material occidental con un elevado nivel tecnológico. Oficialmente todas estas ventas de armamento de "penúltima generación" son para modernizar su ejército y contrarrestar la también importante escalada armamentística de otros vecinos, como Argelia. Pero ¿cómo afecta esto a España? ¿Nos tendría que preocupar?

Marruecos viene sorprendiendo en estos últimos años con sus agresivos programas de compra de armamento. La última, la adquisición de los F-16 C/D a los que se suman ahora los F-16 V de próxima incorporación, de los que luego hablaremos en detalle. En 2014 llegó la fragata Mohammed VI. Luego fue la compra en 2016 de 200 carros de combate M1A1 Abrams. También en 2016 Marruecos adquirió un importante lote de 1.200 misiles contra carro.

Estas son las últimas adquisiciones que se suman a un arsenal ya considerable. Sobre el papel, las Fuerzas Armadas de Marruecos forman un conjunto nada despreciable. Solo su marina de guerra parece demasiado anticuada y falta de medios modernos y eficaces. Su Fuerza Aérea, aunque compuesta mayoritariamente de aviones obsoletos como los F-5 y los Mirage F.1, dispondrá a corto plazo de un buen contingente de nuevos aviones F-16.

Fragatas marroquíes clase Floreal Muhammed V y Hassan II. (US Navy) © Proporcionado por Titania Compañia Editorial S.L. Fragatas marroquíes clase Floreal Muhammed V y Hassan II. (US Navy)

En el ámbito naval es donde Marruecos muestra su mayor debilidad. A día de hoy solo dispone de una unidad con capacidad militar de consideración, su fragata "FREMM" Mohammed VI, un buque a tener en cuenta, pues dispone de misiles antiaéreos ASTER y capacidad de ataque a larga distancia con misiles Exocet MM40. También se ha especulado últimamente sobre las intenciones de Marruecos de hacerse con un submarino de origen ruso. Se podría tratar de una versión 'light' para exportación del tipo "Kilo", un submarino convencional de inferiores características a los modernos submarinos occidentales entre los que se encontrarían, por supuesto, los S-80 españoles. Tampoco un arma submarina se construye en dos días con "ir al mercado" a comprar un submarino. Sin tradición, doctrina, experiencia y conocimientos (lo que tiene España), aún disponiendo de submarinos, pasarían años antes de que se le pudiera sacar todo su potencial.

En definitiva, la Armada española, con sus buenas fragatas F-100, su capacidad de proyección sobre tierra y su capacidad aeronaval y submarina actual, supera ampliamente al potencial marroquí.

Las fuerzas terrestres presentaban hasta hace poco un panorama desalentador. Si bien en número parecen muy importantes, la realidad es que cuentan con una excesiva variedad de tipos de armas. Por ejemplo, si analizamos la artillería, tiene 10 tipos diferentes de piezas de campaña, algunas (como el M-109) en cinco versiones distintas, con orígenes americano, británico, francés y ruso. Algunos modelos incluso son de la segunda Guerra Mundial. Esto es una verdadera pesadilla de logística, mantenimiento, recambios, adiestramiento y munición. España, por el contrario, cuenta únicamente con tres tipos de artillería pesada: 105 mm "Light Gun", 155 mm "SIAC" remolcado y 155 mm ATP (M-109), todos calibres OTAN, muy extendidos, de la misma versión y en estado plenamente operativo.

Lo mismo se podría decir del panorama de carros de combate. Si España, por ejemplo, dispone nada más de dos tipos de carro de combate, el Leopardo 2E y el Leopard A4, Marruecos tiene una mezcolanza de carros anticuados en su mayoría y de procedencias diversas: carros norteamericanos M-48 (de la Guerra de Vietnam…) y M-60, cerca de 140 T-72 B de origen ruso, un número indeterminado (se estima que unos 50) del carro chino VT-1 y alguna otra rareza, como una versión cazacarros de origen austriaco del AMX-13. En otras palabras, otro completo desastre de modelos, variantes, recambios, municiones, etc. con operatividad limitada y dudosa.

Pero llegaron los Abrams

Sus 200 M1A1 Abrams (de los que aún no se han recibido todos) forman un conjunto de vehículos en buen estado y con buenas capacidades. Son de la versión A1, no de la moderna A2, pero son material modernizado al 'upgrade' SA (Special Armor), versión para Marruecos que incorpora importantes mejoras en blindaje y protección (los puntos débiles del A1) así como comunicaciones y otros sistemas. Del entorno de 150 de estos carros se están modernizando a una nueva variante 'Situational Awareness' con importantes mejoras en sistemas de mando y control y, a todo esto habría que añadir un nuevo lote de 165 vehículos de segunda mano, excedentes del US Army, pero que se van revisar haciendo una 'puesta a cero millas' y modernizar al estándar 'Situational Awareness'.

M1A1 Abrams norteamericano en Faluya, similar al adquirido por Marruecos. (US Marine Corps) © Proporcionado por Titania Compañia Editorial S.L. M1A1 Abrams norteamericano en Faluya, similar al adquirido por Marruecos. (US Marine Corps)

Al final de este programa, tendrán un total de 365 carros de combate de primer nivel. No decimos "de los mejores carros de combate", donde se situaría el Leopardo 2E, pero sí un carro eficaz y bien dotado que, además, se enfrentaría en Ceuta y Melilla a los veteranos Leopard A4 españoles (los primeros que llegaron de origen alemán), que son los que dotan las Brigadas de Caballería Acorazada en aquellos enclaves. Unos carros que, aun siendo buenos vehículos, no están a la altura del Leopardo 2E y se encontrarían con muchas dificultades ante los M1 A1SA marroquíes. Aquí los eficaces helicópteros de ataque Tigre españoles (nada que ver con los obsoletos y mal armados Gazelle marroquíes) serían una importante amenaza contra los carros Abrams.

Los F-16 marroquíes

Marruecos ya hizo un primer intento a principios de los noventa para adquirir F-16 de segunda mano que fracasó. En 2007 realizó un nuevo intento de búsqueda de aviones para reemplazar o reforzar su obsoleta flota de F-5 y Mirage F.1, algo que ya era urgente realizar.

En esta segunda ocasión se barajaron varias alternativas, siendo la adquisición del avión Rafale la que parecía iba a ser la ganadora. Cuestiones económicas, fundamentalmente el elevado coste del Rafale (3.300 M$ por 18 aviones) y, en aquel momento, el favorable cambio del dólar junto al inequívoco respaldo norteamericano, hicieron al Gobierno marroquí decantarse finalmente por la compra de F-16. El programa definitivo fue la adquisición de 24 F-16 C/D Block 52 PLUS (16 C y 8 D) nuevos por un coste de 2.400 M$ que se entregaron entre 2011 y 2012.

El F-16 C/D no es un avión ni de "penúltima generación" pero se han comprado nuevos y "con todos los extras". Se han adquirido importantes partidas de armamento y como avión, está al nivel de los F-16 polacos o griegos, por ejemplo. Dispone de un radar Westinghouse AN/APG-68 V(9), radar muy fiable que detecta objetivos aéreos a más de 300 km.

F-5 marroquí reaprovisionándose en vuelo con el sistema de cesta (US Marine Corps) © Proporcionado por Titania Compañia Editorial S.L. F-5 marroquí reaprovisionándose en vuelo con el sistema de cesta (US Marine Corps)

Pero a esto hay que sumarle la venta reciente que Estados Unidos ha autorizado de un nuevo paquete de 25 aviones F-16 de última generación. Son los F-16 V Block 70/72. Se trata de la mejor versión que existe del F-16 y compensa una plataforma ya antigua con un equipamiento tecnológico de primer orden, solo superado por los mejores equipos norteamericanos y por los aviones de Quinta Generación. Se le ha instalado un radar AN/APG-83 (AESA) con un alcance de 400 kilómetros, con una tecnología similar (aunque de prestaciones inferiores) a los radares de los Eurofighter, F-22 y F-35, por ejemplo. Está preparado para utilizar el armamento más moderno, incluyendo los misiles AMRAM de largo alcance. Dispone también del sistema Joint Helmet Mounted Cueing Systems (JHMCS), que integra información de vuelo y sensores en el casco del piloto y otros sistemas novedosos como uno para vuelo a abaja cota que evita el terreno de forma automática.

España sí debería preocuparse por los nuevos aviones marroquíes, sobre todo pensando en la defensa de Canarias

Si a esto le añadimos que también se adquieren los 'kits' para modernizar los restantes 23 aviones del primer paquete (se perdió uno en operaciones en Yemen) llevándolos a un estándar muy cercano al Block 70/72, la cuenta que nos sale es que Marruecos dispondrá en breve plazo de una moderna y nada despreciable flota de 48 F-16 último modelo.

¿Es para preocuparse?

El Ejército del Aire y la Armada sí deberían preocuparse por estos aviones, sobre todo pensando en la defensa de Canarias. Allí se cuenta con los 20 F-18 A+ del 464 Escuadrón. Son los F-18 más antiguos de la aviación militar española, se adquirieron de segunda mano a la US Navy y necesitan reemplazo urgente. Solo se modernizaron a la versión A+, mucho menos que sus hermanos en la península que recibieron una MLU (Mid Life Upgrade) y numerosas mejoras. Tienen un radar inferior al de los F-16 marroquíes, el AN/APG-65 con un alcance máximo de 150 km. Un equipo muy bueno en los años 80 y 90 que aún utilizan todos los F-18 y los Harrier PLUS españoles, pero ya superado.

Uno de los M1 A1 SA Abrams marroquíes embarca para su entrega. (US Army) © Proporcionado por Titania Compañia Editorial S.L. Uno de los M1 A1 SA Abrams marroquíes embarca para su entrega. (US Army)

Aunque el movimiento de Marruecos debería preocupar, tampoco hay que echarse a temblar. Los datos del F-16 V son espectaculares, pero no deja de ser una plataforma antigua. Tiene un elevado RCS (parámetro que indica su indiscreción al radar) y hay otros factores que influyen. El adiestramiento de los pilotos marroquíes no llega al de los pilotos OTAN en general ni al de los españoles en particular y los F-16 marroquíes tienen el hándicap de que no disponen de reaprovisionamiento en vuelo, al utilizar el sistema de "pértiga" de la USAF del que Marruecos carece. Este problema se soluciona, en parte, con la utilización de sus característicos depósitos conformados en el fuselaje, pero a su vez este equipo les resta agilidad en vuelo y no es lanzable, como los depósitos tradicionales.

En definitiva, buenos aviones de combate que harán que Argelia se preocupe y mucho. España, digamos que debería ver todo esto con cautela y "ponerse las pilas" en la sustitución de los F-18 y de los Harrier. Y de nuevo aparece la eterna discusión, ¿se sustituyen con más Eurofighter o con F-35? Sustituir los Harrier solo es posible con el F-35 y con tan solo una docena de ellos y las Fragatas F-100, se eliminaría cualquier amenaza aérea a la flota. Sustituir los F-18 es más complejo, pero una posible solución sería reemplazar a corto plazo los F-18 canarios por Eurofighter último modelo y para el resto de la flota, con más calma, buscar otra solución que pase por los F-35 y otros aviones europeos. La polémica está servida.

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