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Un avión obsoleto tras 40 años: así es el C101 'culopollo' estrellado en Murcia

Logotipo de El Confidencial El Confidencial 26/08/2019 Juanjo Fernández
Un modelo del C101 del Ejército del Aire. (Wikipedia) © Externa Un modelo del C101 del Ejército del Aire. (Wikipedia)

Ocurría esta misma mañana a eso de las 09:30 horas cuando, por causas aún desconocidas, un avión C-101 del Ejército del Aire se estrellaba en el mar en aguas próximas a la Manga, Murcia. Desgraciadamente, pese a lograr eyectarse del aparato, el piloto ha fallecido, tal y como ha confirmado el Ministerio de Defensa. No es la primera vez que este tipo de avión, que es el utilizado por la Patrulla Águila (equipo acrobático del Ejército del Aire) tiene un accidente, ni tampoco la primera en la que se produce una víctima mortal. Es un aparato seguro pero demasiado viejo que en España se ha usado con mucha intensidad.

El C-101 es un diseño totalmente español construido por la empresa Construcciones Aeronáuticas, S.A. (CASA), hoy integrada en el gigante Airbus. Este avión tiene sus orígenes a finales de los años setenta respondiendo a un requerimiento del Ejército del Aire que necesitaba un avión ligero y de entrenamiento que sustituyera a los también autóctonos Hispano Aviación HA-200 Saeta, HA-220 Super Saeta y también a los T-33, un avión este último de origen norteamericano. La respuesta de la industria fue el C-101, un magnífico diseño donde primó la sencillez y facilidad de pilotaje.

Su planta alar es muy sencilla así como su motorización, un único Turbofán Garrett TFE731-2-2J de 3.550 lbs de empuje, una potencia algo escasa, motivo por el que las versiones propuestas para ataque ligero no prosperaron como quizás deberían. Como aparato de entrenamiento, sin embargo, ha sido y es un avión magnífico. Es un avión idóneo para el adiestramiento básico y avanzado de los pilotos y ha sido el avión donde los pilotos del Ejército del Aire se vienen formando desde 1980 cuando se entregaron las primeras unidades al Ejército del Aire en la Academia General de San Javier (Murcia).

Sus cualidades de vuelo son excelentes, es muy maniobrable y perdona los errores del piloto. A pesar de la escasa potencia de su motor, alcanza los 735 km/h y, sobre todo, tiene una buena capacidad para acrobacia pues permite volar en maniobras de altas “g’s”, entre 7,5 positivas y 3,9 negativas, es decir, aceleraciones hasta 7,5 veces la de la gravedad y deceleraciones hasta 3,9. Es por ello que ha sido el avión elegido para la Patrulla Águila con magníficos resultados y fama internacional.

Formación de aviones C101. (Foto: Wikipedia) © Proporcionado por Titania Compañia Editorial S.L. Formación de aviones C101. (Foto: Wikipedia)

El C-101 está ya al final de su vida operativa y debe ser reemplazado. Ha sufrido pocos accidentes en su carrera y es una aeronave segura y noble. Se ha vendido al extranjero a Chile, Jordania y Honduras. Es un avión muy querido y respetado por todos los pilotos que lo han bautizado con el sobrenombre de “Culopollo” por la característica salida de gases de la tobera de su motor y es que es cierto, visto desde abajo parece realmente el culo de un pollo.

Respecto al accidente aún es pronto para hablar de posibles causas pero, a la vista de los vídeos que están circulando, parece que el avión, que iría pilotado por el comandante Francisco Marín, un experto piloto de la Patrulla Águila, inicia un descenso del que no puede recuperarse, pudiendo ser debido a un fallo de motor.

Del C-101 se han fabricado cerca de 140 aviones, de los que el principal usuario es el Ejército del Aire que llegó a adquirir 92 ejemplares. De estos, 64 se mantienen en servicio, uno menos contando el accidente de hoy. Estos 63 aviones se reparten entre los utilizados por la Academia General del Aire de san Javier, donde está el núcleo principal y el Grupo de Escuelas de Matacán (GRUEMA) en Salamanca, a los que se unen los utilizados por el CLAEX de Torrejón, una unidad de experimentación que utiliza varios ejemplares. Entre los clientes extranjeros el principal usuario es Chile, que mantiene unos 35 aparatos C-101BB y C-101CC, unas versiones de exportación que se utilizan con armamento en misiones de ataque ligero. Honduras adquirió 4 ejemplares y Jordania otros 16, pero este país ya los dio de baja, siendo los restos de su flota adquiridos a su vez por Chile como fuente de recambios.

Ocho accidentes en España

El C-101 no tiene un historial de accidentes elevado ni se puede considerar un avión inseguro, sobre todo teniendo en cuenta el elevado grado de utilización al que ha sido sometido, principalmente en España, al ser un avión de enseñanza y adiestramiento sometido a numerosos vuelos diarios. En nuestro país ha habido 8 accidentes con víctimas. El primero tuvo lugar en junio de 1984 y ha habido otros accidentes entre los aviones de exportación, sobre todo en Chile.

© Proporcionado por Titania Compañia Editorial S.L.

Sobre el accidente, bien podría tratarse de un vuelo de adiestramiento de cara al nuevo curso o un vuelo de adiestramiento personal, recordemos que los pilotos de la Patrulla son instructores y compaginan sus tareas de enseñanza con las de piloto acrobático. El vídeo muestra al avión en un fuerte descenso, aparentemente controlado, a muy baja cota (altura). Siendo el comandante Marín un verdadero experto y un miembro de la Patrulla Águila con miles de horas de experiencia, se hace difícil pensar en un fallo humano y podría tratarse de un fallo de motor

En estas circunstancias, vuelo acrobático y, sobre todo, a baja cota, un pequeño fallo de motor en el que simplemente se produzca una pérdida de potencia es peligroso, pues el avión no dispone de altura y por tanto de margen para recuperarse. Cuando un fallo de motor ocurre a tan baja altura el procedimiento es eyectarse, pero también es normal intentar recuperar el avión y evitar su pérdida. La investigación sobre el accidente y el trágico fallecimiento del piloto tendrá que aclarar todas estas incógnitas.

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(Fuente: Dailymotion)

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