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Impactos de meteoritos en el telescopio espacial James Webb, esto es lo que sabemos

Logotipo de Urban Tecno Urban Tecno 09/06/2022 Roberto Cantero
El sustituto del telescopio Hubble protagoniza, un día más, las noticias de ciencia en Urban Tecno. Con objetivos tan alucinantes como poder observar los cuerpos celestes más lejanos del universo observable o conseguir apreciar la formación de galaxias, este telescopio nos invita a soñar. En nuestra web ya te hemos hablado de las imágenes tan nítidas que ha podido obtener, de los exoplanetas con ríos de lava que se están descubriendo gracias a su ayuda o de sus rivales chinos. Ahora podría parecer que no tenemos buenas noticias, pero la situación no es tan grave como parece.

Micrometeoritos impactan con el telescopio espacial James Webb, pero este ingenio espacial es capaz de resistirlos

Si algo tiene el espacio exterior es que cualquier objeto humano que salga a su encuentro se tiene que ver las caras con multitud de contratiempos y los meteoritos forman parte de estos últimos. Estos objetos son inevitables para naves, sondas y satélites, aunque resulta chocante hablar de sus impactos. En este caso, tal y como asegura la noticia publicada por la NASA en su página web, entre los días 23 y 25 de mayo de 2022, el telescopio espacial James Webb tuvo que aguantar un impacto en uno de los segmentos del espejo principal.
Recreación del telescopio James Webb en el espacio © Proporcionado por Urban Tecno Recreación del telescopio James Webb en el espacio

Recreación del telescopio James Webb en el espacio. [NASA](https://blogs.nasa.gov)

Evidentemente, este contratiempo ya estaba previsto por la NASA, que realiza pruebas antes de lanzar sus creaciones al espacio y que fortifica su telescopio espacial para aguantar el impacto de partículas pequeñas que vuelan a velocidades elevadas. Paul Geithner, ayudante técnico del manager del proyecto en el Centro Espacial de Vuelo Goddard, afirma en la página oficial que:

Siempre supimos que Webb tendría que lidiar con el ambiente espacial, lo que incluye aguantar luz ultravioleta y partículas recargadas del Sol, rayos cósmicos de fuentes exóticas en la galaxia, y golpes ocasionales de micrometeoritos dentro de nuestro sistema solar.

El telescopio está capacitado para ajustar la posición de sus espejos y poder minimizar este tipo de impactos. Además, los equipos de ingenieros pueden utilizar maniobras de evasión para eliminar las ópticas de la trayectoria de lluvias de meteoritos que estén en posiciones cercanas. Lee Feinberg, ingeniero óptico de la NASA, afirma que:

Con la exposición de los espejos de Webb al espacio, podemos esperar que los impactos de micrometeoritos degraden poco a poco el rendimiento del telescopio. Desde su lanzamiento, hemos tenido cuatro pequeños impactos, que estaban dentro de las expectativas, y este último se ha situado por encima de nuestra previsiones. Utilizaremos los datos para actualizar nuestro análisis del rendimiento y mejorar la obtención de imágenes en los años venideros.

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