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Probamos los auriculares de Google: cinco días después no quiero volver a los AirPods

Logotipo de El Confidencial El Confidencial 13/07/2020 Michael Mcloughlin
Vista de uno de los Pixel Buds. (Foto: M. Mc) © Externa Vista de uno de los Pixel Buds. (Foto: M. Mc) No fueron los primeros, aunque a veces lo parezcan. Una vez Apple puso sobre la mesa los AirPods -probablemente su 'gadget' más exitoso de la última década después del iPhone- el resto de fabricantes, como también varios que se dedican a equipos de audio, se lanzaron a hacer auriculares 'true wireless', que en un español recio vendría a significar que no tienen ningún tipo de cable. Hemos llegado a un momento en que chutas una piedra y te salen ocho diferentes, de todo tipo de calidad y presupuesto. Cada mes nos encontramos algún modelo que juega intencionadamente a parecerse estéticamente a los de la manzana y también muchos que se enredan para intentar marcar su propio estilo. No hay nada escrito sobre cuál sea la fórmula ganadora. © Proporcionado por El Confidencial M. Mcloughlin

En medio de esa avalancha de lanzamientos, Google también se ha sumado a la fiesta. Y ha optado por la segunda vía: la de la identidad propia. Lo ha hecho con sus nuevos Pixel Buds, presentados hace ya unos meses pero que ahora llegan a España. Es difícil prestar atención a un modelo concreto y más a uno de una marca que es harto complicado que llegues a ver físicamente en las tiendas. A diferencia de Huawei, Xiaomi, LG, realme o Samsung, los 'gadgets' del buscador se venden principalmente por internet, más concretamente, por su página web. Pero merece la pena si estás planteándote hacerte con unos auriculares así, especialmente si tu teléfono es Android. Hemos estado probándolos unos días antes de su puesta en circulación. Y solo puede insistir en la idea de que les des una oportunidad.

Asombrosa comodidad

Estos nuevos Pixel Buds son los primeros que llegan al mercado patrio, pero no son los primeros que crea el gigante norteamericano. Hubo un modelo que se lanzó junto al Pixel 2. Los auriculares estaban unidos con un cordel y sobresalían demasiado de la oreja. Eran manifiestamente feos. Por eso la sorpresa más grata de estos cascos ha sido el diseño, que suele ser la liga donde Apple no tiene rival. Creo que Google ha conseguido darle la vuelta a la tortilla y lograr una propuesta bastante más atractiva que los AirPods. Los Pixel Buds son a simple vista una pequeña circunferencia en el oído. No hay nada más que asome de la oreja. Se acaba, por fin, eso del bastoncillo, algo a lo que nos hemos acostumbrado pero no es lo más cómodo ni bonito del mundo. Es cierto que otras marcas -Sennheiser o Samsung- habían experimentado estos patrones pero nadie había conseguido un producto tan redondo.

Se ven lo justo y se fijan muy bien en el oído. Si tienes la oreja sensible, el cuernito puede dar guerra

Y cuando hablo de redondo no me refiero solo al apartado visual, sino también al ergonómico. El hacer algo muy minimalista puede acarrear que la fijación no sea lo suficientemente firme a la hora de hacer deporte o que al insertarlo resulte algo incómodo. Pero nada de eso. Diría sin temor a tener que rectificar que son los auriculares de este tipo más cómodos y que mejor se han sujetado en mi oído. Utilizándolos a la hora de hacer carrera tanto en cinta como al aire libre no me he tenido que llevar nunca la mano a la oreja con la sensación de que estaban flojos o podían caerse.

Vista de la cara y la cruz de los Pixel Buds. Foto: M. Mc. © Proporcionado por El Confidencial Vista de la cara y la cruz de los Pixel Buds. Foto: M. Mc. Vista de la cara y la cruz de los Pixel Buds. Foto: M. Mc.

Algo que solo habían logrado modelos deportivos, por ejemplo, de Bose, que sobresalían demasiado gruesa que acababan generando una pequeña molestia. Aquí tenemos un pequeño cuerno o antena que también para fijarlos mejor. Personalmente me he pasado varias horas con ellos puestos y no me ha resultado incómodo, aunque si eres de los que tienes la oreja sensible podrías acabar sacándole alguna pega. Decir que tienen resistencia IPX4, algo que los AirPods normales no. Esta especificación es recomendable en caso de que estés pensando en utilizarlos a la hora de hacer deporte.

La sencillez también se traslada al estuche de carga. Recubierta de un plástico mate, resulta algo más pesada que la de los AirPods, aunque cabe perfectamente en el bolsillo de cualquier vaquero. Únicamente tienen un botón de sincronización, los leds de batería y el puerto USB tipo C, que admite carga rápida. La funda también puede cargarse inalámbricamente.

Sonido correcto, no más

Mientras que en el aspecto tratan de ser diametralmente opuestos a los AirPods, en lo que se refiere al concepto, los Pixel Buds se parecen bastante a los auriculares inalámbricos de Apple. Es decir, un aparato fácil de usar, con una calidad de sonido decente y un muy buen desempeño como manos libres.

Sabemos que en este formato comprimido las posibilidades son las que son pero aquí nos encontramos unos tonos medios logrados y fieles, unos agudos que no distorsionan cuando tenemos el volumen a tope. Los graves son potables y las voces en canciones se notan claras y nítidas. No he observado tampoco ningún tipo de 'lag' grave a la hora de reproducir vídeo. El códec que soporta es ACC. No tiene aptxHD, algo que, a mi parecer, hubiese sido interesante. Como decía, el micrófono, teniendo en cuenta que no hay ninguna protuberancia y apenas se ven cuando están puestos, funciona muy bien: en las llamadas me han oído perfectamente.

Ni los AirPods normales ni los Pixel Buds buscan saciar al audiofilo. Es un sonido correcto, nada más

No tiene cancelación de ruido activa. Su diseño, gracias a la goma que se inserta en el oído, logra amortizar el ruido aunque en absoluto hablamos de anularlo. Si estás pensando en un modelo para un avión o para no oír absolutamente nada de lo que te rodea, te recomiendo que vayas a un modelo con esa tecnología, a sabiendas de que eso se paga. Para compensar esta carencia tienen una función llamada 'Sonido adaptativo', que modula la reproducción en función del ruido ambiente. Es cierto que alguna vez en el gimnasio sí que he notado alguna diferencia, pero no ha sido algo bárbaro.

La otra pega que algunos pueden sacar es la ausencia de ecualizador. Personalmente si he utilizado estas funciones cuando he probado otros auriculares, pero creo que el común de los mortales, esos que no son sibaritas del sonido, hagan mucho uso de esa función. Después de todo estas valoraciones se puede concluir, que en lo que se refiere al audio, Google ha logrado una propuesta en línea con Apple. Con el modelo normal, no con el Pro que aquí no hay cancelación de ruido activa. No hay grandes diferencias, aunque aquí es probable que tengamos un sonido más natural.

La peculiar funda de los Pixel Buds. Foto: M. Mc © Proporcionado por El Confidencial La peculiar funda de los Pixel Buds. Foto: M. Mc La peculiar funda de los Pixel Buds. Foto: M. Mc

Insisto en que si eres de los que buscas una propuesta con un audio pata negra con graves más refinados, entre otras cosas, hay modelos de otras marcas que echan el resto en este sentido, aunque eso se paga. Sin embargo, el objetivo de Google con estos Pixel Buds no es satisfacer las ansias de los audiofilos. Lo que persiguen es crear una experiencia en la que no se eche en falta nada. Y sobre todo que sea sencillo. La facilidad de uso es similar a la de los AirPods. Cuenta con emparejamiento rápido, así como unos controles táctiles muy fáciles.

Batería normalita

Si manejas un Android, solo con abrir el estuche tendrás una notificación para sincronizarlos. Esto obviamente no ocurre en iOS y otros aparatos, donde tendrás que conectarlos estos auriculares como otro aparato 'bluetooht' (por cierto, manejan BT 5.0). Tampoco podrás activar Siri o Assistant con el toque prolongado aunque lo tengas instalado en tu iPhone. No puedes tenerlos conectados a dos dispositivos al mismo tiempo, pero cambiar de uno a otro es algo ligero.

Además de la lectura de notificaciones, una de las funciones más interesantes de usar esta la de traducción simultánea. Con la app 'Google Translate' abierta, puede hacer las veces de traductor en tiempo real. Recogerá la conversación y la app hará el resto.

Son unos auriculares discretos. Foto: M. Mc. © Proporcionado por El Confidencial Son unos auriculares discretos. Foto: M. Mc. Son unos auriculares discretos. Foto: M. Mc.

La batería también se coloca en la zona templada. No va a sorprender a nadie. Nadie se deshará en halagos. Pero pocos serán los que digan: 'Vaya drama de autonomía'. Han superado, por muy poco, las 5 horas continuas de reproducción, aunque el auricular izquierdo se ha descargado algo más rápido que el derecho siempre. Hay modelos que llegan a las 8 o 10 horas sin pasar por el estuche. La pregunta es: ¿quién se pasa tanto tiempo con eso puesto? Yo al menos no. Se agradecería que fuesen más seis que cinco, pero en general creo que cubre un amplio espectro de necesidades. El estuche te da otras cuatro cargas aproximadamente -yo en estos cinco días no he necesitado enchufar la caja- así que es más que factible pasar varias jornadas sin tener que enchufarlos.

Si eres de Android, son unos claros candidatos. En iOS, los AirPods tienen mejor integración.

¿Cuándo comprarlos y cuándo no? Si eres usuario de Android, la cancelación de ruido no es un 'must' para ti y buscas algo que te dé una buena reproducción y que haga un buen papel como manos libres sin complicarte la vida, los Pixel Buds son una muy buena compra. Incluso su diseño y comodidad puede ser un reclamo para usuarios del iPhone. Obviamente, si tienes uno de estos aparatos los AirPods o los AirPods Pro ofrecen integración nativa y una facilidad de uso mucho mayor, algo que una app de los Buds para iOS hubiese podido compensar.

Los Buds, sin embargo, no son una ganga. El precio. 199 euros. 25 o 30 euros menos le habrían dejado como una opción más competitiva. Sin embargo, están por debajo del coste oficial de los AirPods con estuche inalámbrico (229 euros) Si buscas un sonido más fiel, tienes opciones de marcas como Bose o B&O que destacan mejor, aunque no tengan el rendimiento como manos libres y la integración que tienen estos.

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