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50 años de la llegada del hombre a la Luna: ¿Cómo se desarrolló la histórica carrera espacial?

Hace cincuenta años los humanos hicieron historia cuando la misión Apolo 11 de la NASA aterrizó en la Luna. Mientras daba sus primeros pasos en el único satélite natural de la Tierra, el 20 de julio de 1969, el astronauta Neil Armstrong dijo: "Es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad." Fue un gran paso adelante para Estados Unidos en la carrera espacial contra la Unión Soviética. Los años sesenta marcaron varios logros importantes en el espacio a medida que los dos bandos opuestos de la Guerra Fría corrían uno contra el otro hacia el espacio exterior. Euronews echa un vistazo a la carrera espacial y a la importancia del alunizaje. Una carrera hasta la línea de meta Mientras la Unión Soviética comunista y los Estados Unidos capitalistas invertían dinero en armas nucleares después de la Segunda Guerra Mundial, las dos potencias mundiales enfrentadas competían en otro ámbito: el espacio. El satélite "Sputnik" fue el primer objeto hecho por el hombre que entró en la órbita de la Tierra en 1957, lo que dio inicio a la carrera espacial. En 1958, el presidente de los Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, creó la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) para hacer frente al desafío. Al principio de la carrera -otro escenario en el que las dos naciones se enfrentaron durante la Guerra Fría- los soviéticos parecían ocupar el primer lugar contra Estados Unidos. Los soviéticos serían los primeros en enviar y traer animales con éxito desde el espacio cuando los perros Belka y Strelka regresaron vivos a la Tierra después de orbitar la Tierra en 1960. El primer perro en el espacio, un perro callejero soviético llamado Laika, había muerto tres años antes. El antiguo estado comunista fue también el primero en enviar a un ser humano al espacio. El cosmonauta Yuri Gagarin despegó del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán y completó una órbita de la Tierra en un vuelo que duró unos 108 minutos el 12 de abril de 1961. Veintitrés días después, los estadounidenses enviaron a Alan Shepard al espacio en un vuelo mucho más corto que el de Gagarin. Shepard voló al espacio y bajó en poco más de 15 minutos. Volvería a caminar sobre nuestro satélite en 1971. Más tarde ese mismo mes, el presidente de Estados Unidos dijo que la nación se fijaría la meta de llevar a un hombre a la Luna. "Creo que esta nación debería comprometerse a alcanzar la meta, antes de que la década termine, de aterrizar a un hombre en la Luna y devolverlo a salvo a la Tierra", dijo a los estadounidenses el presidente de Estados Unidos, John F. Kennedy. "Ningún proyecto espacial en este período será más impresionante para la humanidad o más importante para la exploración a largo plazo del espacio y ninguno será tan difícil o costoso de realizar". Kennedy nunca vio su misión lunar hacerse realidad. Fue asesinado en 1963, pero su discurso empoderó a los estadounidenses a correr hacia la Luna. Sin embargo, fueron los soviéticos, una vez más, los que vencieron a los estadounidenses en 1965 al completar el primer paseo espacial: Alexei Leonov completó una caminata espacial de 12 minutos. Tres meses más tarde, el estadounidense Ed White hizo lo mismo con una caminata espacial de 23 minutos, allanando el camino para caminar sobre la Luna. White moriría dos años más tarde en la tragedia del Apolo 1, debido a un incendio en la cabina durante una simulación en Florida. El programa Apolo fue suspendido después del incidente, pero poco menos de dos años después, los estadounidenses completaron la primera misión tripulada a la Luna con el Apolo 8. Fueron la primera tripulación en orbitar lunar y transmitirla en vivo desde el espacio exterior en Nochebuena de 1968. También fueron testigos de la primera "salida de la Tierra" - la Tierra que se eleva sobre el lado de la Luna. Un gran salto para la humanidad Sólo siete meses después, el comandante Neil Armstrong y el piloto del módulo lunar Edwin "Buzz" Aldrin dieron los primeros pasos históricos en la Luna. La misión se transmitió en directo por televisión a unos 650 millones de personas en todo el mundo. Despegando de Cape Kennedy el 16 de julio de 1969, la misión implicó que Armstrong y Aldrin se separaran del piloto del módulo de mando Michael Collins en un módulo lunar llamado Eagle, aterrizando la nave en la Luna mientras Collins orbitaba a su alrededor. Los dos astronautas pasaron un total de 21 horas y 36 minutos en la superficie lunar, mientras que Collins estaba solo a 96,5 kilómetros sobre la superficie del satélite. Mucha gente a lo largo de los años ha preguntado a Collins si se sentía "solo" orbitando la Luna por sí mismo, a lo que dijo que no lo estaba, y más bien "disfrutó de la paz y la tranquilidad". Dijo que estaba cómodo y que tenía café caliente y música si quería. El módulo lunar se volvería a conectar al módulo de mando y servicio de Columbia antes de que los tres astronautas regresaran a la Tierra, cayendo al Océano Pacífico el 24 de julio. Después, permanecieron en cuarentena durante 21 días. Regreso a la Luna Nueve astronautas más de la NASA regresarían a la Luna hasta 1972. El astronauta Buzz Aldrin lamentó la falta de "progreso" en los viajes espaciales desde aquel histórico primer moonwalk con motivo del 50º aniversario del alunizaje. "Hace 50 años, Saturno V se llevó el módulo de mando, el módulo lunar, los tres a la Luna. Aterrizamos, exploramos, volvimos a levantarnos, nos reunimos y regresamos", dijo Aldrin. "Hace 50 años, Saturno V se llevó el módulo de mando, el módulo lunar, los tres a la Luna. Aterrizamos, exploramos, volvimos a levantarnos, nos reunimos y regresamos", dijo Aldrin. "Eso son 50 años de no progreso. Creo que todos deberíamos estar un poco avergonzados de no poder hacerlo mejor". Pero ha habido muchos otros logros espaciales desde entonces. Los seres humanos tienen una presencia a largo plazo en el espacio exterior con la Estación Espacial Internacional, un satélite internacional que ha estado en funcionamiento contínuo desde el año 2000. También hemos orbitado otros planetas y aterrizado rovers en Marte, entre muchos otros logros. En la actualidad, muchas instituciones están planificando futuros viajes a la Luna. La Agencia Espacial Europea prevé la construcción de una "aldea lunar" internacional, una base permanente desde la que los seres humanos y los robots puedan realizar investigaciones. Estados Unidos también quiere que la humanidad regrese a la Luna y ha creado un proyecto "gemelo" para sus famosas misiones Apolo: Artemisa, llamada así por la diosa griega. El objetivo de Artemisa es llevar a los seres humanos a la Luna en el año 2024, incluyendo a la primera mujer. La NASA espera crear una presencia humana sostenible en la Luna para 2028. Dicen que este es el primer paso para entender mejor el espacio y finalmente, llegar a Marte.

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