Estás usando una versión más antigua del explorador. Usa una versión compatible para obtener la mejor experiencia en MSN.

Las peligrosas consecuencias del dolor de espalda

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 03/01/2019 Tomás Vicente
Se asoció con un aumento de la mortalidad © 8 de cada 10 personas padecen dolor de espalda, en algún momento de sus vidas. Se asoció con un aumento de la mortalidad

Podría decirse que el dolor de espalda es un problema muy frecuente. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) informan que 8 de cada 10 personas lo padecen durante algún momento de sus vidas. 

El dolor de espalda puede ser agudo o crónico. Cuando es agudo puede durar desde unos pocos días hasta un par de semanas, y generalmente se resuelve por sí solo.

Aproximadamente el 20% de las personas con dolor lumbar agudo desarrollan dolor lumbar crónico. El dolor crónico llega a durar 3 meses o más y puede deberse a condiciones subyacentes como la osteoporosis y el cáncer.

La postura, un estilo de vida sedentario, el aumento de peso u obesidad y la edad son factores que pueden contribuir a padecer este problema.

Pero un reciente análisis publicado en The Journal of General Internal Medicine, fue más allá y encontró un nuevo vínculo entre el dolor de espalda y las tasas de discapacidad, lo que explicaría una asociación con el índice de mortalidad.

¿Cuál es el riesgo del dolor del espalda?

Los investigadores del Boston Medical Center en Massachusetts, EE.UU., analizaron los efectos del dolor de espalda en mujeres de 40 a 80 años, debido a la mayor prevalencia de ellas para esta condición en comparación con los hombres. Para ello, realizaron un seguimiento a 8,000 mujeres, durante aproximadamente 14 años.

"Por lo que sabemos, nuestro estudio es el primero en medir la discapacidad después de medir el dolor de espalda. Esto permitió un análisis prospectivo del dolor de espalda que persistió con el tiempo, lo que ayuda a explicar la asociación entre el dolor de espalda y la mortalidad" aseguró el autor principal de la investigación, Eric Roseen.

Los científicos tomaron mediciones de referencia del dolor de espalda y realizaron preguntas u observaciones sobre las actividades cotidianas de los voluntarios.

Encontraron que muchos de ellos tuvieron dificultades para realizar tareas como preparar comidas, caminar y realizar movimientos repetitivos:

  • Caminar distancias cortas y preparar comidas, explicaron casi el 50% del impacto del dolor de espalda crónico en la mortalidad.
  • La velocidad observada para caminar y el levantamiento repetitivo de una silla explicaron aproximadamente la cuarta parte de esta asociación.
  • Más del 50% de los participantes murieron durante el período de seguimiento. 
  • Cerca del 65% de las mujeres con dolor de espalda persistente, murieron durante el tiempo que duró el estudio, en comparación con el 54% de las mujeres sin dolor de espalda.

Mayor riesgo de mortalidad

Los resultados del nuevo estudio muestran que puede haber un fuerte vínculo entre el dolor de espalda y la mortalidad. Aunque las razones detrás de esta asociación siguen sin ser claras, los investigadores creen que otros factores relacionados con el dolor de espalda pueden contribuir a una muerte más temprana.

Esto se debe a este problema puede afectar las actividades o tareas diarias. Los investigadores creen que los adultos mayores puede evitar realizar ejercicios diarios por temor a una nueva lesión o al empeoramiento de los síntomas. Esto tiene como consecuencia un aumento de peso, el desarrollo de enfermedades crónica e incluso la muerte temprana.

Además, los NIH reconocen que la población de mayor edad está aumentando en todo el mundo. Alrededor del 8% de las personas tienen 65 años o más, y las estimaciones sugieren que este número aumentará a casi el 17% para 2050.

Frente a estas estadísticas, la optimización de la salud física para prolongar la vida de los adultos mayores se está convirtiendo en una prioridad, tanto para las instituciones de salud pública, como para la investigación científica.

"Nuestros hallazgos plantean la cuestión de si un mejor manejo del dolor de espalda a lo largo de la vida podría prevenir la discapacidad, mejorar la calidad de vida y, en última instancia, extenderla", concluyó Roseen.

Si bien se necesitan más investigaciones para evaluar los efectos a largo plazo del dolor de espalda, estos hallazgos allanan el camino para futuros estudios que buscan encontrar mejores tratamientos, pautas y estrategias para este problema.

Más noticias en MSN:

Causas comunes del dolor de espalda y cómo aliviarte

Más de Hola Doctor

image beaconimage beaconimage beacon