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Así será el futuro museo arqueológico de Benín

logotipo de Traveler Traveler 07/06/2021 Lidia González
He aquí una oda al legado arqueológico de Benín © Adjaye Associates He aquí una oda al legado arqueológico de Benín

El estudio del arquitecto David Adjaye -en colaboración con el Museo Británico y Legacy Restoration Trust- se ha encargado de uno de los proyectos culturales más importantes de la década en Benín: el Museo Edo de Arte de África Occidental (EMOWAA), un templo que recogerá reliquias arqueológicas de la capital del estado de Edo.

“El EMOWAA funcionará como una herramienta de reenseñanza: un lugar para recordar las memorias colectivas perdidas y para inculcar la comprensión de la magnitud e importancia de estas civilizaciones y culturas", afirmaba su creador, David Adjaye.

Galería de cerámica © Adjaye Associates Galería de cerámica

Bajo el marco de la iniciativa 'Redescubrir la historia de Benín', la nueva institución cultural se dedicará tanto la exhibición de piezas como a la investigación de restos arqueológicos, incluidos los que se localizan enterrados en el emplazamiento, convirtiéndose en la excavación más profunda realizada en la zona.

Las investigaciones arqueológicas que se han llevado a cabo hasta el momento en la ciudad de Benín se han centrado, en gran medida, en las estructuras monumentales de la muralla.

Sin embargo, las limitadas excavaciones de prueba que se realizaron en el centro de la ciudad en las décadas de 1950 y 1960 revelaron algunos hallazgos muy importantes. Entre ellos se encontraban edificios y rastros de elaborados pavimentos de cerámica.

Por otra parte, entre los objetos excavados se incluían diversos artículos de metal, como una cabeza de serpiente de latón y parte de una placa que representaba un pez de barro, así como una amplia variedad de piezas que relatan la vida del reino precolonial: desde coquetas vasijas de cerámica hasta cuentas de vidrio.

La entrada del museo © Adjaye Associates La entrada del museo

De esta manera, la arqueología se convierte en una herramienta para conectar el nuevo museo con la población y el paisaje circundante, revitalizando e incorporando los restos supervivientes de las murallas, los fosos y las puertas de la ciudad histórica.

La fase inicial ha arrancado este 2021, contando con la participación de las comunidades locales, la corte real de Benín, el gobierno y la Comisión Nacional de Museos y Monumentos (NCMM).

Reconstrucción de un pabellón real © Adjaye Associates Reconstrucción de un pabellón real

"Me siento profundamente inspirado para diseñar el nuevo EMOWAA, un proyecto que establecerá un nuevo paradigma museístico para África. De un primer vistazo al concepto de diseño preliminar, uno podría creer que se trata de un museo tradicional pero, en realidad, lo que proponemos es deshacer la cosificación que se ha producido en Occidente mediante una reconstrucción completa”, dijo David Adjaye cuando se anunciaron los detalles del museo.

El diálogo abierto que plantea este proyecto creará nuevas oportunidades para abordar y comprender la importante historia del antiguo Reino de Benín, destruido por parte de las fuerzas británicas en 1897 y convertido en Edo -que forma parte de Nigeria- en 1991.

Una vez haya sido completada la excavación, se construirá el edificio donde descansará la Colección Real: arte y artefactos de África Occidental, entre los que se incluye la muestra de bronces de Benín más completa del mundo.

Además, todas las piezas originarias del estado africano, que actualmente se encuentran repartidas por el mundo, dejarán de formar parte de las colecciones internacionales para reunirse en esta nueva institución.

Pero no todo será tradición en el EMOWAA: el museo también incluirá grandes galerías dedicadas a las artes contemporáneas, que responderán a los problemas actuales y se comprometerán con la comunidad de artistas emergentes de Benín.

Galería de arte contemporáneo © Adjaye Associates Galería de arte contemporáneo

En cuanto al diseño, el equipo de Adjaye Associates se ha inspirado en el estilo arquitectónico del adyacente Palacio del Oba, así como ha creado un patio propio que actúa como jardín público, exhibiendo una variedad de flora autóctona que se puede contemplar bajo el gran dosel.

Por otro lado, las galerías flotarán sobre los jardines y se articularán mediante una serie de volúmenes elevados, dentro de los cuales se asientan pabellones que toman su forma de fragmentos de recintos históricos reconstruidos.

Estos escenarios permitirán situar los objetos en su contexto precolonial y ofrecerán a los visitantes la oportunidad de comprender mejor el verdadero significado de los objetos dentro de las tradiciones de la urbe.

"Benín es una ciudad antigua con una increíble riqueza de artefactos y ruinas que podrían y deberían constituir la base de un centro de investigación, educación en arqueología, arte, conservación y preservación”, apuntó el gobernador Godwin Obaseki.

“La construcción de un museo de categoría mundial en la parte histórica de la ciudad requiere un trabajo arqueológico que garantice la conservación y el registro de los restos históricos enterrados en el lugar de construcción del museo, así como que los artefactos puedan ser catalogados y conservados para su exhibición", añadió.

Uno de los espacios educativos © Adjaye Associates Uno de los espacios educativos

A su vez, el desarrollo del museo coincidirá con el proyecto Digital Benin, que recopilará toda la información y documentación mundial sobre la ciudad en una única plataforma online.

¿Cuándo podremos visitar el EMOWAA? Pese a que todavía de desconoce la fecha de inauguración, desde Adjaye Associates calculan que la construcción se prolongará durante un período de cinco años.

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