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Miami Dade College exalta al Salón de la Fama a 10 ex alumnos que fueron héroes durante la pandemia

logotipo de El Nuevo Herald El Nuevo Herald hace 3 días Jimena Tavel, El Nuevo Herald, Miami

Jun. 10—Caridad Cuellar, una enfermera, pasó unos ocho días en marzo del año pasado, al inicio de la pandemia del nuevo coronavirus, silenciándose durante las videollamadas de telesalud con sus pacientes cada vez que necesitaba vomitar en el balde que había colocado junto a su pequeño escritorio.

Cuéllar experimentó la clásica variedad de síntomas de COVID-19: fiebre, dificultad para respirar, pérdida del gusto y del olfato y dolores corporales. Pero siguió laborando hasta que una prueba confirmó el diagnóstico. Fue entonces cuando finalmente acudió a su supervisora para pedirle tiempo libre para recuperarse.

"Le dije: 'No creo que pueda hacer esto más' ", dijo Cuéllar, de 38 años. "Y ella me dijo '¡Qué! ¿Has estado trabajando enferma todo este tiempo?' "

"Pero yo sabía cuan importante era mi rol", dijo Cuellar. "Seguí trabajando porque soy enfermera y sabía que esta pandemia era nuestra lucha como enfermeras. Lo es."

Cuellar, hija de inmigrantes cubanos y residente de Miami, es una de los 10 graduados que ingresaron el miércoles por la noche en el Salón de la Fama de Ex Alumnos de Miami Dade College. El grupo se unió a una lista de menos de 400 personas, de un total de casi 2 millones que se han graduado de la universidad desde sus inicios en 1959.

Este año, los exaltados representaron una edición especial de héroes, lo que significó que todos los nominados desempeñaron papeles importantes durante la crisis del COVID-19 en áreas como educación, manejo de emergencias, rescate de incendios, atención médica, cumplimiento de la ley y logística.

"Mientras tantos se retiraron a sus hogares, hubo algunos que salieron y continuaron haciendo funcionar nuestra comunidad", dijo la presidenta de MDC, Madeline Pumariega. "Queríamos reconocer a esos valientes héroes".

Recaudando más de $ 1 millón para estudiantes del MDC

Desde 2003, la ceremonia de inducción al Salón de la Fama ha sido el evento emblemático de la Miami Dade College Foundation, la institución a cargo de recaudar fondos para otorgar becas estudiantiles.

Tradicionalmente, la gala atrae a unos 1,000 invitados para una cena en un elegante salón de baile.

Este año, sin embargo, la universidad redujo la celebración a unas 200 personas, limitó la comida a aperitivos solamente y la llevó a cabo en su propio campus Wolfson, en el downtown de Miami.

"Afortunadamente, con las vacunas vemos que nuestra tasa de positividad está bajando, pero no sabíamos en febrero o marzo que eso pasaría, cuando decidimos realizar el evento, así que lo estábamos organizando un poco más pequeño", dijo Pumariega, quien fue admitida al Salón de Fama de Ex Alumnos en 2018, mientras se desempeñaba como rectora del Florida College System.

La pandemia cambió las festividades este año, pero no afectó la voluntad de la comunidad de donar a la universidad, dijo Pumariega. Los donantes y patrocinadores aún abrieron sus billeteras y chequeras, aunque no pudieron comprar asientos en las mesas.

"Creo que es un reconocimiento de que creen en nuestros estudiantes", dijo. "Creen en MDC y en el programa de becas".

Eso permitió a la MDC Foundation superar su meta de $1 millón. Hasta el miércoles por la noche, la universidad ya había recaudado $1.1 millones, pero ese número probablemente aumentará a medida que los ex alumnos continúen donando antes de que esta campaña finalice en los próximos 30 días, dijo Pumariega, quien agregó que cualquier persona interesada puede donar a la fundación en cualquier momento.

"Todo empezó en Miami Dade"

La enfermera Cuellar se graduó con su título de asociado y su licenciatura en ciencias en enfermería de MDC. Ahora está cursando una maestría en la Universidad de St. Thomas para convertirse en enfermera de cabecera el próximo verano.

Eventualmente, le gustaría regresar a MDC como profesora, dijo.

Al comienzo de la pandemia del COVID-19, Cuellar trabajaba para Borinquen Medical Centers, como enfermera en Palm Springs Middle School, en Hialeah. Cuando la escuela cerró, hizo la transición a la atención virtual.

Pero cuando las instituciones reabrieron parcialmente, su trabajo cambió drásticamente. En lugar de interactuar directamente con estudiantes y padres a través de clases de cocina y ferias de salud, ahora tenía que lidiar con el aislamiento de los infectados y administrar otras medidas de seguridad.

Buscó un cambio de carrera y lo encontró en Baptist Health, en donde en noviembre de 2020 la contrataron como enfermera de atención urgente.

"Y todo comenzó en Miami Dade", dijo. "La universidad ha sido fundamental y monumental para mí estando donde estoy hoy".

Cuéllar, madre soltera de un niño de 8 años y de otro de 12, le dijo al Herald que se sentía honrada y humilde de convertirse en miembro de un grupo tan prestigioso. Pero lo que ella considera la mejor parte es dar ejemplo a sus dos hijos, quienes la acompañaron a la ceremonia el miércoles.

"Poder dejar esta parte de mi legado a mis hijos es increíble", dijo. "Ellos pueden ver lo que te brinda el trabajo duro y la humildad, y, para mí, ese es el mayor logro, que puedo experimentar esto con mis hijos".

Para ver una lista completa de los 10 nuevos miembros, haga clic aquí.

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