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PETA alerta que la ballena Lolita está 'enferma de muerte'. El Seaquarium dice que mejora

logotipo de El Nuevo Herald El Nuevo Herald 2/9/2022 Linda Robertson, El Nuevo Herald, Miami

Feb. 9—La orca Lolita se está recuperando de una enfermedad no especificada, dijo el Miami Seaquarium en respuesta a un informe de la organización People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) de que la orca de 56 años está "mortalmente enferma" con neumonía.

El parque marino de Virginia Key también publicó el martes un video en vivo en Facebook en el que se ve a su icónica estrella en un tanque comiendo, jugando y agitando su aleta pectoral.

Lolita, también conocida como Tokitae y por el apodo de Toki, fue diagnosticada "enferma" después que un análisis de sangre rutinario diera un resultado anormal, según la veterinaria del Seaquarium, la Dra. Shelby Loos.

"Pese a su avanzada edad, ha mejorado mucho y se siente mucho mejor", dijo Loos en un comunicado. "Tengo máxima confianza en los equipos reunidos para cuidar de Toki y de todos nuestros animales. La longevidad sin precedentes de Toki habla de la calidad de los cuidados que ha recibido durante estos años".

PETA, citando fuentes anónimas identificadas como denunciantes, advirtió que Lolita estaba en muy mal estado.

"Lolita ha sufrido durante cinco décadas en esta despreciable prisión animal, y si tiene neumonía, eso aumenta en gran medida el riesgo de muerte al que se enfrenta en esta inadecuada instalación", dijo el vicepresidente de la Fundación PETA y asesor general adjunto Jared Goodman en un comunicado el domingo. "PETA pide al Seaquarium que cierre antes que más seres sensibles sufran y mueran en sus diminutos tanques".

Lolita, que mide 20 pies y pesa 7,000 libras, fue capturada en Puget Sound en 1970 y ha estado viviendo en un tanque de 20 pies de profundidad en el Seaquarium, donde realizaba espectáculos dos veces al día hasta hace poco, cuando se cerró el estadio para hacer mejoras. No se ha fijado una fecha para su reapertura y su regreso. Los activistas llevan décadas argumentando que su tanque es demasiado pequeño y le ha causado traumas físicos y psicológicos y que debería ser colocada en un santuario junto al mar en sus aguas natales.

El video que se emitió en vivo en la página de Facebook del Seaquarium mostraba al entrenador de Lolita alimentándola e interactuando con ella y, a continuación, indicando a la orca que realizara una muestra de vocalizaciones.

"Nos enteramos que tienen algunas preguntas sobre nuestra hermosa orca Toki porque se preocupan por ella tanto como nosotros", dijo un empleado del Seaquarium mientras estaba cerca de la entrenadora. "Tenemos mucha suerte de contar con un increíble equipo de entrenadores que la cuidan y tienen de ocho a 10 interacciones con ella al día y tenemos un increíble equipo de veterinarios con la Dra. Shelby Loos y el Dr. Tom Reidarson, uno de los profesionales de la industria que ha trabajado con orcas durante muchos años.

"Como pueden ver, es simplemente hermosa y estamos realmente orgullosos de tenerla aquí en el Miami Seaquarium".

Puede que el espectáculo esté en pausa durante la construcción, pero Lolita sigue teniendo múltiples sesiones con sus entrenadores cada día, incluyendo "tiempo de juego, construcción de relaciones, atención a su salud y simulacros de espectáculos", dijo el empleado ante la cámara. Incluso cuando ustedes no están aquí, hacemos simulacros de espectáculos para mantenerla estimulada mental y físicamente, y ella los encuentra muy divertidos y positivos".

"Queremos mantenerlos al día. Vamos a asegurar que se mantenga en plena forma y reciba mucho enriquecimiento cada día", concluyó mientras Lolita se despedía con su aleta pectoral derecha.

PETA cuestionó si Lolita estaba recibiendo el cuidado adecuado, así como la experiencia de Loos, diciendo que Loos "supuestamente no tenía experiencia en orcas cuando fue contratada en 2019", dice el informe. "Se fue en 2020, pero la volvieron a contratar el año pasado después que el Seaquarium despidió a su veterinario principal después de que ella expresó preocupación por el alcance sufrimiento de los animales en el parque".

Loos rebatió en su declaración que trabaja estrechamente con Reidarson y el Dr. Michael Renner, quien ha atendido a Lolita durante años.

El informe de PETA sobre Lolita sake a relucir después de meses de escrutinio crítico del Seaquarium, que durante mucho tiempo ha sido el objetivo de los activistas de los animales. La Dra. Magdalena Rodríguez, veterinaria de la empresa durante 24 años, fue despedida en junio porque dijo que había planteado su preocupación por el agua infestada de algas, la comida estropeada y la mala gestión de los mamíferos marinos que se pusieron de manifiesto durante una inspección del Departamento de Agricultura federal el verano pasado.

El informe del USDA de septiembre decía que los consejos de Rodríguez eran a menudo ignorados. Decía que Lolita se veía obligada a realizar inmersiones de cabeza con la mandíbula lesionada y que era demasiado vieja para mantener su repertorio habitual de actos sin riesgo de sufrir más lesiones.

Una cadena atípica de muertes de cinco delfines y una cría de león marino de California ocurrió entre marzo de 2019 y abril de 2020 en el envejecido parque marino, y Rodríguez dijo al Miami Herald que las muertes relacionadas con el trauma pueden haber sido el resultado de que el personal inexperto no detectó el comportamiento inusual de los animales y colocó juntos animales incompatibles.

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