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Nueva York declara estado de emergencia por poliomielitis

logotipo de Independent en Español Independent en Español 9/11/2022 Rachel Sharp
Redes sociales de control de armas © Derechos de autor 2022 The Associated Press. Todos los derechos reservados Redes sociales de control de armas

Las autoridades de Nueva York declararon el estado de emergencia por la poliomielitis al detectarse el virus en muestras de aguas residuales en un cuarto condado, apenas dos meses después de que el estado confirmara el primer caso en suelo de EE.UU. en casi una década.

La gobernadora Kathy Hochul anunció el viernes que había emitido una declaración de desastre de un mes de duración para el estado en un intento de reforzar las tasas de vacunación contra el virus.

La medida se produjo pocas horas después de que las autoridades del condado de Nassau confirmaran que habían detectado rastros positivos del poliovirus en sus muestras de aguas residuales.

Con ello, el condado se convierte en el cuarto en el que se ha detectado el virus paralizante, y se une a los condados de Rockland, Orange y Sullivan, así como a la ciudad de Nueva York, lo que refuerza la preocupación de que se esté extendiendo por la Gran Manzana.

El estado comenzó a investigar la posible presencia de poliomielitis en las aguas residuales cuando un varón adulto no vacunado contrajo el virus en julio y quedó paralizado.

El hombre, del condado de Rockland, no había viajado al extranjero durante el periodo de incubación, lo que llevó a los funcionarios a la conclusión de que lo había contraído en suelo estadounidense.

Se trata del primer caso conocido del virus en EE.UU. en casi una década.

Hasta ahora, este hombre sigue siendo el único caso humano confirmado de polio en Nueva York. Sin embargo, las pruebas revelaron que el virus ya circulaba por la comunidad en abril, por lo que se insta a los residentes no vacunados a que se vacunen.

En virtud de la declaración de emergencia, la gobernadora podrá impulsar los esfuerzos de vacunación en todo el estado, incluyendo la ampliación del programa para incluir a los farmacéuticos, las parteras y los trabajadores de los servicios de emergencia. También se exigirá a los proveedores de atención sanitaria que compartan los datos de la vacuna al estado.

La comisionada de Salud del Estado, Mary Bassett, instó a los residentes no vacunados a vacunarse lo antes posible.

“La polio en Nueva York es hoy una amenaza inminente para todos los adultos y niños que no están vacunados o no están al día con sus vacunas contra la polio”, subrayó en un comunicado.

“En cuanto a la polio, no podemos dejarlo todo a la suerte. Si tú o tu hijo no están vacunados o no están al día con las vacunas, el riesgo de enfermedad paralítica es real”.

Al detectarse el poliovirus en muestras de aguas residuales de la ciudad de Nueva York y de cuatro condados, las autoridades advirtieron que los residentes no vacunados de esas zonas son los que corren mayor riesgo.

La poliomielitis se declaró eliminada en EE.UU. en 1979, tras un amplio esfuerzo por vacunar a la población contra el virus. No obstante, las tasas de vacunación han disminuido en los últimos años, en parte debido a la pandemia de covid-19 y al escepticismo sobre las vacunas, explicó la oficina de la gobernadora en su anuncio.

En la actualidad, menos de ocho de cada diez niños menores de dos años en el estado de Nueva York han recibido la vacuna antipoliomielítica, según cifras estatales.

En varios condados, la tasa de vacunación es aún más baja, con solo el 60 por ciento de los residentes vacunados en el condado de Rockland y el 58 por ciento en el condado de Orange.

La declaración de emergencia se mantendrá durante un mes, hasta el 9 de octubre.

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