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¿Cómo afectan a los niños los estereotipos rígidos de género?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 9/21/2017
Pueden implicar riesgos para toda la vida relacionados con la depresión o la violencia © Los investigadores entrevistaron a 450 niños de 15 países Pueden implicar riesgos para toda la vida relacionados con la depresión o la violencia

Da igual vivir en Baltimore, Beijing, Nairobi o Nueva Delhi. El inicio de la adolescencia desencadena unconjunto común de expectativas de género rigurosamente impuestas vinculadas alaumento de los riesgos de durante toda la vida, desde el VIH, la depresión hasta la violencia y el suicidio.

Esa es la conclusión del Global Early Adolescent Study,investigación realizada en 15 países y en colaboración entre la Escuela deSalud Pública Johns Hopkins Bloomberg y la Organización Mundial de la Salud(OMS), que fue publicada como una colección de artículos en el Journal ofAdolescent Health.

Expertos en salud pública a nivel mundial han colaboradopara conocer cómo una variedad de estereotipos de género impuestosculturalmente durante mucho tiempo,  asociados con un mayor riesgo de problemas desalud mental y física, se vuelven firmemente arraigados entre los 10 y los 14años.

"Encontramos que los niños a una edad muy temprana,desde las sociedades más conservadoras a las más liberales,  rápidamente interiorizan este mito de que lasniñas son vulnerables y los niños son fuertes e independientes", destacael director del 'Global Early Adolescent Study', Robert Blum, profesor en laUniversidad Johns Hopkins.

 Las "protección" para las niñas

Durante cuatro años, los investigadores entrevistaron a 450niños de entre 10 y 14 años de Bolivia, Bélgica, Burkina Faso, China, RepúblicaDemocrática del Congo, Ecuador, Egipto, India, Kenia, Malawi, Nigeria, Escocia,Sudáfrica, Estados Unidos y Vietnam.

Las restricciones basadas en el género racionalizadas como"protegiendo" a las niñas en realidad las hacían más vulnerableshaciendo hincapié en la sumisión, señala el estudio. Estosestereotipos dejan a las niñas en mayor riesgo de abandonar la escuela o sufrirviolencia física y sexual, matrimonio infantil, embarazo temprano, VIH y otrasinfecciones de transmisión sexual.

Tanto en Nueva Delhi como en Shanghai, los varonesmencionaron que se les animaba a pasar tiempo fuera del hogar en unaexploración sin supervisión de su entorno, mientras que las niñas dijeron quese les recomendaba quedarse en casa y hacer tareas.

 Los varones no salen ilesos

Pero los investigadores señalan que los chicos no salen ilesos.  Losestereotipos que aprenden en la adolescencia temprana, el énfasis en la fuerzafísica y la independencia, los hacen más propensos a ser víctimas de violenciafísica y al abuso de tabaco y otras sustancias, así como a los homicidios.Además, cuando los investigadores examinaron las actitudes acerca de los rolesde género entre los jóvenes adolescentes en China, India, Bélgica y los EstadosUnidos, encontraron una creciente aceptación de las niñas sobre temas degénero, pero una tolerancia casi cero para los niños.

En los cuatro países, parecía ser cada vez más aceptable -endistintos grados- que las niñas se involucraran en ciertos comportamientosestereotípicamente masculinos, como usar pantalones, practicar deportes yseguir carreras. Pero los investigadores afirman que "los chicos quedesafían las normas de género por su vestimenta o comportamiento fueron consideradospor muchos encuestados como socialmente inferiores". Tanto los niños comolas niñas dijeron a los investigadores que las consecuencias para los niños queadoptaban  comportamientos  femeninos, variaba desde sufrir intimidacionesy burlas hasta ser agredido físicamente.

"El cambio puede ocurrir, pero requiere voluntadpolítica y una variedad de intervenciones. También requiere el conocimiento deque los niños aprenden sobre estos estereotipos de género a una edad muytemprana y que juegan un papel,  a menudoperjudiciales, para el resto de sus vidas", dijo Blum.

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