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Atletas y disciplinas: las cartas de América Latina para Tokio 2020

logotipo de France 24 France 24 21/07/2021 Eumar Esaá
Son varios los latinoamericanos, en distintas disciplinas, que podrían vestirse de dorado en Tokio 2020. De izquierda a derecha: Yulimar Rojas, Bruninho Rezende, Leticia Bufoni y Mijaín López. © AFP Son varios los latinoamericanos, en distintas disciplinas, que podrían vestirse de dorado en Tokio 2020. De izquierda a derecha: Yulimar Rojas, Bruninho Rezende, Leticia Bufoni y Mijaín López.

En tiempos en que las brechas en el deporte de alto nivel se han ensanchado considerablemente, América Latina tiene cartas sólidas para brillar en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, algunas de ellas con claras opciones doradas, como la campeona mundial de salto triple Yulimar Rojas de Venezuela o el hombre récord de la lucha Mijaín López de Cuba. Esta es una selección de France 24.

Yulimar Rojas / Venezuela - Atletismo

Las cinco mejores marcas del año a nivel mundial en salto triple y tres de las cinco mejores de todos los tiempos pertenecen a la venezolana, probablemente la atleta más dominante del circuito atlético en los últimos años. El récord mundial bajo techo (15,43) le pertenece y del récord absoluto, el 15,50 de la ucraniana Inessa Kravets, solo la separan 7 cm. Su marca personal está 45 cm por encima de la de su rival más competitiva, la jamaiquina Shanieka Ricketts (14,98).

Rojas está empatada con la mítica Tatyana Lebedeva como la mayor ganadora de medallas en campeonatos del mundo, ambas con dos coronas al aire libre y dos en pista cubierta, y viene de ganar plata en Río 2016. También tiene la marca mínima en salto largo, donde hizo el mejor registro de la temporada, un 7,27 invalidado por el viento en el Campeonato Nacional de Clubes en España, pero ha aclarado que su intención es concentrarse en el triple.

Ciclismo de Colombia

Colombia tiene un auténtico “equipo de ensueño“ tanto en la ruta como en el BMX de carrera. Dos hombres que dieron pelea hasta la penúltima semana en el Tour de Francia, Rigoberto Urán y Nairo Quintana, encabezan el quinteto que atacará el trazado de 234 km con el Monte Fuji como cumbre estelar, un recorrido diseñado para escaladores, con 5000 m de desnivel, algo inusual en Juegos Olímpicos.

Rigo ya sabe lo que es subir a un podio olímpico, lo hizo en Londres 2012, y Nairo ha proclamado que, perdido su objetivo de coronarse en la montaña de Francia, toma el resto del Tour como preparación para la meta de una medalla en Tokio. A falta de Egan Bernal, que decidió concentrarse en la Vuelta a España, el equipo lo completan Esteban Chaves y Sergio Higuita.

Otro tanto sucede en el BMX, donde Mariana Pajón ha retomado la cima del ranking mundial después de una pausa por lesión, y va por su tercer oro olímpico consecutivo. Carlos Ramírez logró un bronce en Río y tratará de que estos sean los terceros Juegos en fila con un colombiano en el podio, sumando a Carlos Oquendo en Londres 2012.

Beatriz Ferreira / Brasil - Boxeo

Tiene apenas cuatro años en el boxeo, pero han sido suficientes para demostrar sus condiciones. Es número uno del ranking mundial de los 60 kgs, aunque por condiciones de competencia la clasificada de América será la tercera sembrada, y es la actual campeona mundial de la categoría. Comenzó su carrera con una suspensión por haber participado en una competencia de muay thai vetada, pero desde que fue rehabilitada, no ha hecho sino ganar.

Desde que logró su primer título, el Torneo de Ganadores de Belgrado en 2017, ha sumado 24 coronas en 25 eventos, incluyendo el oro del Mundial de Ulan-Ude, en Rusia, en 2019, que la convirtió en la primera boxeadora de Brasil con un título universal. Este año ha ganado el torneo Strandja en Sofía, Bulgaria, la Copa del Mundo de Colonia, Alemania, y el Grand Prix de Brasil. 

Jasmine Camacho-Quinn / Puerto Rico - Atletismo

La hermana del linebacker de los Bears de Chicago de la NFL Robert Quinn tuvo que escoger entre correr por Estados Unidos, donde nació y se formó, o hacerlo por Puerto Rico, la tierra de su madre. Tiene la mejor marca mundial del año en los 100 m con vallas, un 12,32 registrado en Gainsville, que es el séptimo tiempo más rápido de todos los tiempos, empatada con la excampeona mundial Danielle Williams de Jamaica.

Cinco de los 10 mejores cronos que se han hecho en 2021 son suyos, sin oposición de la dueña del récord mundial, la estadounidense Kendra Harrison. Ha ganado 12 de las 13 carreras que ha disputado en el año, y tiene una motivación central: reivindicarse luego del dolor vivido en Río 2016. Allí registró el tercer mejor tiempo de las eliminatorias (12.70), pero quedó eliminada en semifinales, con apenas 19 años, luego de tropezar en la octava valla. “No voy a dejar que esto defina mi carrera“, prometió en ese momento. Y parece encaminada a cumplir esa promesa.

Idalys Ortiz / Cuba - Judo

Suma ocho medallas en campeonatos del mundo, dos de ellas de oro, y tres preseas en Juegos Olímpicos: un bronce ganado en Beijing 2008 (cuando apenas tenía 17 años y se convirtió en la medallista más joven de la historia en su categoría, los más de 78 kgs), un oro en Londres 2012 y una plata en Río 2016, superada sorpresivamente en la final por la francesa Emilie Andeol. El mes pasado sufrió una inesperada derrota que la dejó fuera del podio en el Mundial de Hungría, el primero en 35 años que cerraba sin medallas para la poderosa selección cubana.

Espera que Tokio le dé la oportunidad de redimirse, y ¿qué mejor manera de hacerlo que desafiando el favoritismo de una atleta local, Akira Sone? La japonesa la ha derrotado en tres de los cuatro duelos que han vivido en los dos últimos años, pero Ortiz llega como número uno del mundo, y con la ambición de mejorar su posición en el medallero histórico del judo, donde está empatada en tercer lugar.

Mijaín López / Cuba - Lucha 

Más conocido como el eterno abanderado de Cuba, pues ha tenido ese honor en las últimas cuatro ediciones de los Juegos Olímpicos, el luchador superpesado  quiere hacer historia a toda costa en Tokio, el evento que marcará su retiro. Sus cinco medallas de oro mundiales lo convierten en el segundo mayor ganador de la historia en el estilo grecorromano, solo superado por el mítico ruso Alexander Karelin.

Sus tres doradas olímpicas (en Beijing, Londres y Río) lo mantienen empatado con otros seis atletas, entre ellos Karelin, en el ranking de los mayores ganadores del greco en citas de verano.

Un oro en Tokio le permitiría retirarse como el luchador más exitoso en la historia de los Juegos, y le permitiría marcar un hito en su país, pues aventajaría definitivamente a los legendarios Teófilo Stevenson, Félix Savón y Ramón Fonst, cada uno dueño de tres oros olímpicos y del honor de ser los más dorados de Cuba. Su archirrival, el turco Riza Kayaalp, el único hombre que ha logrado derrotarlo en la última década, estará en Tokio, lo que anticipa un duelo de alto voltaje.

Skateboarding de Brasil

La figura de más renombre es la muy mediática Leticia Bufoni, que tiene hasta su propio personaje de videojuegos. Se mantuvo cuatro años en la cima del ranking mundial, y es la única mujer con tres oros de los X-Games en la misma temporada. Pero sus compañeras del equipo de Street son las favoritas para el oro, y no se descarta un pleno brasileño en el podio.

Pamela Rosa es la número uno del mundo y viene de ganar en mayo el Dew Tour de Des Moines. Dominó el Mundial de 2019 en su tierra, Sao Paulo, y suma dos títulos de los X-Games. La otra brasileña del Street, Raissa Leal, tiene apenas 13 años y ya es la segunda skater del planeta y subcampeona mundial. Fue la mujer más joven en ganar un evento de la Street League, cuando dominó en Los Ángeles con apenas 11 años en 2019. En la modalidad de Park destacan Luiz Francisco y Pedro Barros, tercero y cuarto del escalafón mundial, y en Street masculino, Kelvin Hoefler es cuarto del planeta. 

Neisi Dajomes / Ecuador - Pesas 

La abanderada de Ecuador se asoma a su segunda experiencia olímpica, luego de sumar diploma en Río 2016 con apenas 18 años. Lo ha ganado todo en las pesas: fue campeona mundial de cadetes en Tashkent, Uzbekistán, en 2013, cuando competía en los 69 kgs, y monarca juvenil en Tokio en 2017. Un año después, de nuevo en Uzbekistán, repetía el título sub20, pero ahora en 75 kgs, y al cabo de unas semanas en Ashgabat, Turkmenistán, lograba su primera presea mundial como adulta, un bronce en los 76 kgs, una vez que se ajustaron las categorías de peso a su actual formato. En 2019, en el Mundial de Pattaya, Tailandia, reeditó el bronce.

De cara a Tokio 2020 tiene la mejor marca de inscripción, el total de 261 kgs que logró en el Iberoamericano de Cali, 13 kilos por encima de su rival más cercana, la ucraniana Iryna Dekha. Encabeza un equipo femenino en el que Tamara Salazar también tiene opciones de podio, una hazaña que ningún pesista ecuatoriano ha logrado hasta ahora.

Voleibol de Brasil

El país es tan dominante en este deporte, que puede aspirar a los cuatro podios: los dos del voleibol de sala y los dos de playa. Uno de los abanderados de Brasil es Bruninho Rezende, el levantador del equipo masculino, una selección que lleva casi 20 años sin perderse una final mundialista, con tres títulos en fila entre 2002 y 2010 y subcampeonatos en los últimos dos Mundiales. Es número uno del ranking mundial, defiende la medalla de oro de Río 2016 y suma nueve coronas de la antigua Liga Mundial y el título de este año de la Liga de Naciones.

El femenino es tercero del planeta y lleva dos subcampeonatos en fila de la Liga de Naciones. En cuanto a la arena, la dupla de Agatha y Duda encabeza el ranking mundial y ha estado en el podio en cinco de las siete válidas del World Tour que ha disputado este año, mientras que Alison y Alvaro Filho son cuartos en el mundo, con subcampeonatos en las paradas de Moscú y Viena en 2019, y un bronce en Cancún en abril pasado.

Anthony Zambrano /  Colombia - Atletismo 

Sorpresivo subcampeón mundial hace dos años en Doha, es el octavo hombre más rápido del año en los 400 m planos, con el 44.51 que le permitió ganar el Meeting de Madrid en junio pasado. Incluso ha sido más veloz esta temporada que los últimos dos campeones olímpicos Wayde Van Niekerk y Kirani James, y todavía sin acercarse a su récord personal de 44.15, registrado en el Campeonato del Mundo.

Este año ganó en Salamanca, en Madrid, en la Golden Gala Pietro Mennea, y fue segundo en su regreso a Doha, esta vez para correr la Diamond League. Fue campeón de los Juegos Panamericanos hace dos años, tanto en la prueba individual como con el relevo 4x400 de Colombia, pero esta temporada no ha podido replicar con la posta larga sus logros personales. Al igual que en Doha, no partir con etiqueta de favorito puede ser una ventaja decisiva a su favor.

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