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El béisbol arranca en los Olímpicos bajo la incertidumbre de su futuro

logotipo de France 24 France 24 27/07/2021 Luis Méndez Urich
Kota Nakagawa de Japón lanza durante el partido de béisbol final de la Super Ronda Premier 12 de la WBSC entre Corea del Sur y Japón, en Tokio, Japón, el 17 de noviembre de 2019. © Charly Triballeau / AFP Kota Nakagawa de Japón lanza durante el partido de béisbol final de la Super Ronda Premier 12 de la WBSC entre Corea del Sur y Japón, en Tokio, Japón, el 17 de noviembre de 2019.

El deporte del diamante se ha constituido en un fenómeno de masas dentro de Japón. No obstante, afronta la presente cita olímpica con la certeza de que no formará parte del programa de París 2024, algo que la Confederación Mundial de Béisbol y Sóftbol buscará revertir de cara al calendario olímpico de 2028. 

El 28 de julio, específicamente la noche del 27 para el hemisferio occidental, la voz de ‘play ball’ se volverá a escuchar en una cita olímpica tras 13 años de silencio. Esta jornada Japón y República Dominicana, naciones consideradas potencias dentro de la disciplina, se verán las caras en el estadio de Fukushima, ciudad ubicada a 257,7 kilómetros de Tokio. 

Desde ese momento, y hasta el 7 de agosto, seis novenas estarán buscando alcanzar una de las tres medallas en disputa. Además su labor irá más allá al ofrecer un espectáculo vistoso, dinámico y que logre enganchar al público con la finalidad de integrarlo nuevamente al programa olímpico a partir de los juegos de Los Ángeles, Estados Unidos, en 2028. 

“Nuestro viaje no se detendrá en Tokio 2020, ya que hay un futuro brillante y fuerte por delante para el béisbol y el sóftbol. Tenemos la vista puesta en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 2028 y más allá, porque sabemos que hay muchas cosas positivas", dijo Riccardo Fraccari, presidente de la Confederación Mundial de Béisbol Softbol (WBSC por sus siglas en inglés), en enero de 2021. 

Aunque el béisbol es un deporte popular también en Estados Unidos, la labor no parece sencilla debido a que la disciplina deberá rivalizar con otros deportes que buscan formar parte del programa olímpico como el críquet, el fútbol americano de banderas y el lacrosse. 

En 2013, como parte de la labor para lograr el regreso del deporte del diamante a la cita olímpica, las Federaciones Internacionales de Béisbol y Sóftbol se unieron en la ahora llamada confederación mundial. Desde su conformación, además del regreso de ambos deportes al programa de Tokio, lograron la inclusión del ‘baseball 5’, un juego similar con dimensiones reducidas, en los Juegos Olímpicos de la Juventud Dakar 2026. 

Japón, favorito para llevarse el oro en béisbol

Para la presente cita olímpica, la selección de Japón es favorita para colgarse la medalla de oro. De hacerlo, sería la primera dorada para la novena japonesa que ha logrado estar entre los cuatro mejores conjuntos del torneo olímpico desde 1992 a 2008, consiguiendo una medalla de plata (1996) y dos bronces (1992 y 2004). 

En esta ocasión, el manager Atsonuri Inaba, un expelotero con 20 temporadas de experiencia en la liga profesional de Japón y exintegrante del equipo olímpico en 2008, ha trabajado para conformar un equipo de experiencia que se apalancará en la pausa que dará el béisbol profesional nipón para el desarrollo de los Juegos 

Entre los integrantes del equipo local, conformado por 24 peloteros, se encuentra el lanzador Masahiro Tanaka, con pasado en el béisbol de las Grandes Ligas, y el jardinero de los Búfalos de Orix, Masataka Yoshida, quien actualmente es líder de bateo en la Liga del Pacífico del béisbol japonés. 

"Voy a tratar de dar lo mejor de mí para ganar la medalla de oro esta vez", dijo Tanaka, que formó parte del conjunto que no pudo alcanzar el podio en el año 2008. 

Japón compartirá el grupo A con dos naciones latinoamericanas, México y República Dominicana. Los aztecas, que ganaron su boleto a Tokio al ser el mejor representante de América en el torneo ‘Premier 12’ (donde ocuparon el tercer lugar), estarán dirigidos por Benjamín Gil, un expelotero del béisbol mayor y con cuatro títulos como mánager en la pelota mexicana, y contarán en el roster, entre otros, con Adrián González, que tras jugar con seis equipos en MLB salió del retiro para participar de los Olímpicos. 

Por su parte, República Dominicana llega luego de ganar el último torneo clasificatorio en Puebla, México, pero arribó a Tokio con una nómina de exestrellas en las Grandes Ligas, como es el caso de José Bautista o Melky Cabrera, y otras en ascenso como Julio Rodríguez

Estados Unidos, tras su segundo oro olímpico 

Pese a ser considerado como el inventor del deporte, Estados Unidos solamente ha ganado una presea dorada en la disciplina. Esta fue en Sidney 2000, cuando peloteros profesionales fueron autorizados para formar parte de los rosters de los equipos participantes.

En esta ocasión, la novena estadounidense estará dirigida por Mike Scioscia, ganador en tres ocasiones de la Serie Mundial (como se le conoce a la serie final de Grandes Ligas), y el roster cuenta con peloteros de juventud, e integrantes del sistema de ligas menores en MLB, y otros experimentados con pasado de ‘all star’ en el considerado mejor béisbol del mundo. 

"Estoy extremadamente honrado y emocionado (...) Es realmente una experiencia única que espero termine con Estados Unidos ganando un oro olímpico", dijo Scioscia. 

Los estadounidenses formarán parte del grupo B junto a Corea del Sur, actual campeón olímpico tras su título en Beijing 2008 y nación que también llevará a lo mejor de su liga profesional, además de Israel, ganadora del clasificatorio de Europa y África, novena que buscará sorprender tal como lo hiciera en el Clásico Mundial de Béisbol 2017, donde avanzó a la segunda fase del torneo. 

Con AFP y EFE

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