Käytät vanhentunutta selainta. Käytä tuettua versiota saadaksesi parhaan mahdollisen MSN-kokemuksen.

24-vuotias Tuomas nimettiin maailman parhaaksi, Teemu Selännekin suitsuttaa tuntematonta suomalaistähteä – seuraavaksi pikkukylän sankari lähtee vuolemaan ruplia Venäjälle

MTV – logo MTV 23.4.2020 Marko Leppänen
© Heikki Saukkomaa

Jääpalloilija, joka on superjulkkis Suomessa? Siihen on vielä matkaa, mutta Ruotsin sarjan parhaaksi pelaajaksi valittu Tuomas Määttä on matkalla jääpallon kaivatuksi ykköslähettilääksi. Kuka on tämä palloiluvirtuoosi, jota Teemu Selännekin hehkuttaa?

Hyökkääjä ottaa pari voimakasta luistelupotkua ja lähtee alivoimaisena rohkeasti haastamaan puolustusta, vaikka pakit ovat ryhmittyneet hyvin suojelemaan vetosektoria. 

Vartaloharhautus, pallo sivulle ja tilaa tulee lisää. Pää ylös ja tarkka laukaus alakulmaan. 

Kädet ylös, se on maali. 

Kyseessä voisi olla yksi monista Teemu Selänteen NHL-maaleista. Ei, tämä on Tuomas Määtän yksi osuma YouTube-koosteessa.

Jotain samaa heissä on, vaikka selässä komeileva pelinumero 99 voisi herättää mieluummin vertauksia Wayne Gretzkyyn. Selänne ylisti Määttää Twitter-tilillään

– Täytyy kyllä sanoa että harvinaisen kaunista katseltavaa, Selänne hehkutti.

Määttä, 24, kuulostaa hieman kiusaantuneelta Selänteen kehuista.

– Aika yllättävää, vaikka kyllä Selänne varmaan jonkin verran tietää jääpallosta, koska hän on sitä itsekin pelannut Botnian junnuissa, Määttä tuumii.

”Yksilöpalkinnoista kovin juttu”

Selänne on superjulkkis Määttään verrattuna maailmanlaajuisesti, mutta jos 4 000 ihmisen ruotsalaisessa taajamassa Edsbynissä menee kysymään, Määttä on suositumpi henkilö kuin komean NHL-uran luonut kiekkoilija.

– On se aika erityistä, kun ei täällä kylässä ole paljon muuta kuin jääpalloa. Kaikki hengittävät lajia, Määttä ihastelee.

– Ihmiset alkavat tunnistaa, mutta kyllä täällä silti rauhassa saa ruokakaupassa käydä.

Menestystä on tullut myös Suomessa: Tuomas Määttä nosteli mestaruuspyttyä vuonna 2016. © Toimittanut MTV Menestystä on tullut myös Suomessa: Tuomas Määttä nosteli mestaruuspyttyä vuonna 2016.

Määttä otti jo kolmannen Ruotsin mestaruutensa, kun Edsbyns IF voitti kultaa koronaviruksen takia tyhjien katsomoiden edessä pelatussa finaalissa. Suomalainen keskikenttäpelaaja valittiin ensimmäisenä suomalaisena koko sarjan parhaaksi pelaajaksi.

Vastaavaa kunniaa ei ole saanut aiemmin kuin yksi ulkomaalaispelaaja.

– On se yksilöpalkinnoista kovin juttu. Ja tietenkin iso juttu Suomen jääpallolle. 

Kunniaa on sadellut joka suunnasta. Expressen nimeksi Määtän maailman parhaaksi jääpalloilijaksi. Ilta-Sanomat nosti Määtän varteenotettavaksi ehdokkaaksi vuoden urheilijaksi.

– On se aika hurja homma. Ei jääpalloilijaa ole kuitenkaan ollut ikinä niissä valinnoissa mukana.

Jalkapallosta ja jääkiekosta pohjaa

Jos pitäisi nimetä kaksi lajia, jotka tukevat parhaiten jääpalloa, jääkiekko ja jalkapallo voisivat olla aika kärjessä. Jääkiekosta tarttuu luistelu ja jalkapallo auttaa hahmottamaan suunnilleen samankokoista kenttää.

Vantaan Ilolassa varttunut Määttä pelasi teini-ikäiseksi asti jalkapalloa Tikkurilan Palloseurassa ja jääkiekkoa Kiekko-Vantaassa. Jääpallo valikoitui ykköslajiksi 15-vuotiaana, kun paikka Botnian edustusjoukkueessa avautui.

– Jääpallo on vauhdikas peli, jossa asiat tapahtuvat nopeammin kuin lätkässä ja jalkapallossa. Ruotsissa parhailla joukkueilla on tarkat taktiikat, joita pitää noudattaa.

Huippujääpalloilijat ovat ylipäätään loistavia teränkäyttäjiä ja liukujia, mutta Määttä erottuu siinäkin porukassa edukseen. Luisteluasento on optimaalinen, eikä vauhti hyydy hyökkäyksen loppuvaiheessakaan.

– Luisteluun on panostettu todella paljon heti nuorempana. Varmaan osittain johtuu geeneistäkin, että olen oppinut sen helpommin kuin muut.

Jääpallon Sedinit?

Isä Esa Määttä on tunnettu jääpallomies, joka valmensi Botnia-69:n SM-kultaan asti vuonna 2016. Neljä vuotta vanhempi isoveli Teemu ja kaksoisveli Tommi ovat niin ikään luoneet uran lajin parissa.

– Kaksoisveljen kanssa on omat painimatsit tullut väännettyä, Määttä naurahtaa.

Kaksoisveljet ovat pelanneet aina samassa joukkueessa, mutta ensi kaudella ero koittaa ensimmäistä kertaa. Tuomas siirtyy Venäjälle, ja Tommi jää vanhaan seuraan Ruotsiin. 

Tuomas ei syty vertaukselle ”jääpallon Sedineistä”. Ihan siitäkin syystä, että Tommi on puolustaja, ja hän hyökkäävä keskikenttäpelaaja.

Entä tuleeko kaksoisveljeltä kuittia, jos et luistele riittävästi alas puolustuksen avuksi?

– Olen parantanut omaan puolustuspeliä paljon, mutta jos en tee duunia kotiinpäin, niin varmaan tulee sanomista.

Venäjällä hyvät ansiot

Ruotsin ja Venäjän liigat ovat maailman parhaat sarjat, joiden yleisömäärät ja palkanmaksukyky ovat ylivertaisia muihin verrattuna. 

Määttä on pelannut Ruotsin sarjan läpi, ja seuraava askel on Habarovskissa sijaitseva SKA Neftjanik. Edsbynsin markkinointipäällikkö Thomas Mårtens totesi Aftonbladetissa, että Määtän lähtö on sama kuin Leo Messi jättäisi Barcelonan. 

Jääpallossa maailman huipuilla on agenttejakin, mutta niitä ei Määttä ole tarvinnut, kun isä on auttanut sopimusasioissa.

– Olen aina miettinyt, että olisi mielenkiintoista pelata Venäjällä. Kun mahdollisuus tuli, ei auttanut kuin tarttua. 

Suomalaistähden ansiotaso nousee Venäjällä. Hän uskoo, että uran jälkeen sukanvarteen jää säästöjä loppuelämän varalle.

Jos Määttä olisi maailman kolmen parhaan joukossa jalkapallossa tai jääkiekossa, summat olisivat silti aivan eri kategoriassa.

– Aina välillä on tullut harmiteltua, ettei jääpallossa oikeasti ole isoja rajoja NHL:ään tai fudispelaajiin verrattuna. Mutta ei rahakaan kaikkea merkitse. Pelaan omasta tahdosta ja siksi, että tämä on kivaa.

Kumpi on nopeampi, Selänne vai Määttä?

Jokainen laji tarvitsee omat Selänteensä ja Jari Litmasensa keulakuvaksi, joka innostaa junnuja lajin pariin ja kiinnittää satunnaiskatsojia, jotka voivat syttyä uuteen urheilulajiin syvällisemminkin. Heidän kauttaan yhteistyökumppanit voivat innostua kiinnittämään lajiin kaivattuja lisäeuroja.

Jääpallolla on Suomessa paljon perinteitä, mutta se on liukunut pitkään valtalajien taustalla ”pienen piirin touhuna”, joka ei juuri näy valtakunnanmedioissa.

Jääpallo on erinomaisen viihdyttävä laji paikan päällä, mutta yksi iso ongelma on, ettei peliväline erotu varsinkaan lumisateessa hyvin televisiokuvassa. 

Määtästä tulossa kovaa vauhtia uudenlainen urheilujulkkis, joka voi hinata koko lajia eteenpäin. Oletko valmis siihen?

– En minulla ole mitään syytä tai tarvetta olla joku keulakuva, mutta jos se auttaa jääpalloa, niin hyvä juttu. Kaikki näkyvyys on positiivista.

Ehkä Suomen Jääpalloliitto voisi järjestää yhteisen tempauksen, jossa olisivat mukana Selänne ja Määttä. Kumpi voittaisi 20 metrin luistelukisan?

– En osaa sanoa, mutta jos matka olisi vähän pidempi, niin kyllä minä sen veisin. Teemu on jo yli nelikymppinen, joten ei se ihan reilu kisa olisi.

Mainoksista
Mainoksista

Lisää lähteestä MTV

image beaconimage beaconimage beacon