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La Méditerranée va-t-elle bientôt être frappée par un tsunami?

logo de Metrotime Metrotime 23-06-22 Rédaction en ligne avec AFP
© Ph. AFP d’illustration

Le programme « Tsunami ready », piloté dans des dizaines de communautés des régions des Caraïbes, du Pacifique et de l’océan Indien, va être étendu à des milliers d’autres, a annoncé l’Organisation de l’ONU pour l’éducation, la science et la culture (Unesco) mardi, dans une conférence de presse.

Ce programme établit douze indicateurs à respecter par les communautés concernées, avec l’aide des experts de l’Unesco. Il s’agit notamment de dresser un plan d’identification de la menace et de sensibilisation et de préparation des populations pour y faire face.

Les populations côtières en danger

La majorité des tsunamis répertoriés à ce jour touchent les populations côtières des océans Pacifique et Indien. Mais l’Unesco rappelle que toutes les régions maritimes sont à risque, y compris celle de la Méditerranée. « La probabilité d’une vague d’un mètre, donc catastrophique, dans les trente prochaines années y est très élevée », affirme Vladimir Ryabinine, secrétaire exécutif de la Commission océanographique intergouvernementale de l’Unesco.

Selon M. Ryabinine, environ 70 % des tsunamis sont provoqués par un séisme. Ce fut notamment le cas de celui survenu dans l’océan Indien en 2004, responsable de plus de 210.000 morts. Mais ils peuvent aussi se produire à la suite d’éruptions volcaniques, comme celle qui a touché l’île de Tonga, dans le Pacifique, en janvier dernier.

Un programme salvateur

« Plus de 40 communautés dans 21 pays sont déjà plus en sécurité après avoir mis en œuvre notre programme Tsunami Ready », a dit M. Ryabinine. Avant d’ajouter que l’Unesco souhaite « s’assurer que 100 % des populations côtières à risque sont prêtes à réagir » face à un tsunami.

Le programme de l’Unesco bénéficie du soutien du bureau de l’ONU pour la réduction du risque de désastre (UNDRR) et de l’Union européenne, ainsi que de pays donateurs tels que l’Australie, le Japon, la Norvège et les États-Unis.

Comment se prépare la Méditérannée ?

Expert océanique au bureau de l’Unesco, Bernardo Aliaga estime que les îles grecques comme Kos et Samos sont prêtes à affronter un tsunami. Le programme a aussi commencé à être appliqué dans la ville d’Alexandrie, en Égypte et les villes d’Istanbul et de Cannes travaillent actuellement sur le dossier. « Le principe général est que là où il y a eu un tsunami, il y aura un tsunami », précise-t-il.

Pour le journal Le Monde, la situation est suivie de très près par les scientifiques : « Les experts sont particulièrement attentifs à la situation autour du volcan Stromboli, dans les îles Éoliennes, qui a la particularité d’être très actif et proche des côtes de Sicile et du sud de l’Italie. »

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